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BEST memorisation techniques for exams: the secret science of how to remember what you study

William Wadsworth

by William Wadsworth

The Cambridge-educated memory psychologist & study coach on a mission to help YOU ace your exams. Helping half a million students in 175+ countries every year to study smarter, not harder. Superchargez vos études dès aujourd’hui avec notre fiche de conseils d’étude « géniaux » qui vous font gagner du temps et améliorer vos notes.

Près récemment – la dernière décennie environ – les scientifiques sont parvenus à un large consensus sur le fait qu’il existe une technique de mémorisation pour les examens et les tests qui, au-dessus de toutes les autres, résoudra la question séculaire de savoir comment se souvenir de ce que vous étudiez.

Avant de vous dire quelle est cette technique, j’ai été choqué d’apprendre que pas plus de 7 % des étudiants de niveau collégial (et peut-être même moins d’étudiants au lycée) disent utiliser cette technique comme principale stratégie de révision.

Alors, quelle est cette technique ?

C’est ce qu’on appelle la « pratique de récupération », et elle est basée sur le fait d’essayer de tirer des informations de votre mémoire. Il semble contre-intuitif au premier abord qu’essayer de se souvenir de quelque chose vous aide à l’apprendre, mais vous serez étonné de voir à quel point cette stratégie peut être puissante pour obtenir des informations enfermées dans la mémoire, prêtes pour le moment où vous en aurez besoin.

Lisez la suite pour découvrir comment fonctionne la pratique de récupération, pourquoi elle est si utile, et précisément comment vous devriez utiliser les techniques de mémorisation de la pratique de récupération pour préparer les examens – y compris certaines erreurs courantes que les gens font souvent lorsqu’ils l’appliquent.

Lorsque les psychologues parlent de « récupérer » quelque chose en mémoire, ils veulent dire le rappeler, ou s’en souvenir. Donc, la « pratique de récupération » signifie simplementpratiquer le souvenir d’une information que vous avez précédemment lue, entendue ou vue.

Un malentendu courant – que j’ai moi-même entretenu pendant de nombreuses années lorsque j’étudiais pour des examens au lycée – est que se tester sur ce que l’on sait ne sert qu’à « vérifier » ce que l’on sait à ce moment-là, c’est-à-dire que l’on ne sait pas ce que l’on sait. cela ne vous aidera pas à apprendre réellement des informations.

Nous savons maintenant que ce n’est pas vrai.

Une gigantesque revue de centaines d’études testant l’efficacité de diverses techniques de mémorisation pour préparer les étudiants à des examens ou des tests a conclu que, au-dessus de toutes les autres techniques, la pratique de récupération (ou « test de pratique » comme l’appelait la revue) était la plus puissante. Les résultats de nombre de ces études étaient étonnants : les étudiants s’amélioraient souvent d’une note entière (ou plus !) lorsqu’ils apprenaient en utilisant la pratique de récupération.

Une partie du problème est que nos propres intuitions en tant qu’étudiants sur les techniques d’apprentissage qui fonctionnent pour nous sont souvent défectueuses. Je vous recommande vivement de jeter un œil à un billet invité que j’ai écrit pour mes amis de Titanium Tutors, où j’explique une expérience fascinante qui démontre magnifiquement comment nos intuitions nous amènent souvent à prendre de mauvaises décisions sur la façon de réviser – et ce que nous pouvons faire à ce sujet.

Avantages de l’utilisation de la pratique de récupération pour apprendre pour les examens, et comment cela vous aide à apprendre des informations

La pratique de récupération fonctionne de plusieurs façons :

  1. Vous aide à verrouiller l’information dans la mémoire : le fait même de sortir un élément d’information de votre mémoire signifie que vous pouvez vous en souvenir plus facilement par la suite.
  2. Vous aide à trouver les lacunes dans vos connaissances : en vous testant, vous aurez une meilleure idée de ce que vous savez et des domaines dans lesquels vous devez travailler davantage.
  3. Vous aide à appliquer l’information à de nouveaux contextes : il ne s’agit pas seulement d’apprendre les faits, étudier en utilisant la pratique de récupération rend plus probable que vous serez en mesure de figurer des problèmes non familiers sur la base de ce que vous savez, de faire des sauts d’intuition et d’appliquer les connaissances de nouvelles façons. Ce sont toutes des compétences souvent exigées par les questions qui débloquent les meilleures notes aux examens.

Le premier de ces effets est probablement le plus important, mais aussi le plus surprenant : il peut sembler étrange au premier abord que le simple fait d’essayer de se souvenir de quelque chose renforce votre mémoire de cette information, ce qui vous permet de vous en souvenir plus facilement par la suite.

Mais pensez-y de la manière suivante : une grande partie de la réussite à la plupart des examens se résume au simple fait de pouvoir se souvenir des informations de votre cours. En d’autres termes, l’examen teste votre mémoire de ce que vous avez appris.

Laissez-moi vous donner une analogie. Si vous vous entraînez pour les Jeux olympiques, vous vous entraînerez d’abord et avant tout pour le sport que vous avez choisi en pratiquant ce sport.

Par exemple :

Si vous êtes un sauteur en longueur, votre entraînement le plus important sera de pratiquer le saut.

Si vous êtes un haltérophile, votre entraînement le plus important sera de vous exercer à soulever des poids.

Si vous êtes un coureur de 100 m, votre entraînement le plus important sera de vous exercer à sprinter.

Vous ne vous entraîneriez pas pour une course en lisant simplement un livre sur la course… alors ne vous entraînez pas pour vos examens en lisant simplement vos notes ! Entraînez-vous en vous exerçant à vous souvenir et à utiliser ces informations.

Donc, étant donné que, si vous êtes un étudiant qui prépare des examens qui sont en grande partie des tests de mémoire, votre entraînement le plus important devrait être de vous exercer à vous souvenir des informations.

Sûr, vous aurez besoin de faire d’autres choses aussi – le coureur devra passer du temps en salle de sport à faire des exercices pour les jambes, et l’étudiant devra passer du temps à (re)lire des documents peu familiers, ou à travailler sur sa technique d’examen, ou sur la façon dont il structure ses essais. Mais le point central pour obtenir des connaissances sous votre ceinture et dans votre mémoire devrait être la pratique de récupération.

Je dis souvent à mes étudiants les plus sportifs que le moment où vous essayez de vous souvenir d’un fait est le « rep » (un « rep » est un élément unique d’un exercice qui vous rend plus fort – une seule pression, un seul curl de biceps ou une seule traction dans une série). De manière fascinante, que vous réussissiez ou non à tirer de votre mémoire le fait que vous recherchez, vous aurez quand même fait du bien !

Comment mémoriser pour les examens avec des stratégies de pratique de récupération

Alors, comment appliquer tout cela quand on étudie ?

Voici quelques-unes de mes techniques préférées de mémorisation pour les examens et les tests basées sur la pratique de récupération que vous pouvez commencer à utiliser dès aujourd’hui :

  • Écrivez ce que vous savez de mémoire sur une feuille blanche : une feuille de papier ordinaire est un outil d’étude très sous-estimé ! Rangez vos livres, puis griffonnez tout ce dont vous pouvez vous souvenir sur un sujet. Une fois que vous avez extrait tout ce que vous pouvez de votre mémoire, vous pouvez revenir en arrière et ajouter les détails manquants avec un stylo de couleur différente. La prochaine fois que vous vous entraînerez sur ce sujet, visez à avoir moins de détails manquants – jusqu’à ce que vous n’en ayez plus du tout la semaine précédant l’examen !
  • Dessiner des cartes conceptuelles de mémoire : une variante un peu plus sophistiquée de la méthode de la  » feuille blanche  » consiste à dessiner des cartes conceptuelles à partir de ce que vous savez d’un sujet. Une carte conceptuelle relie les idées entre elles visuellement, en les mettant dans des cases et en les reliant par des flèches pour montrer comment elles sont liées.
    À la différence des cartes heuristiques, elles sont rapides à dessiner, en accordant plus d’importance au fait de coucher les bonnes informations sur la page, avec une structure judicieuse autour d’elles, plutôt que de passer trop de temps à rendre le résultat final somptueusement beau (je sais que c’est amusant… mais vous ne serez pas noté sur votre travail artistique à la fin de la journée ! Sauf si vous étudiez l’art, bien sûr…).
    Voici un exemple de carte conceptuelle résumant ce que vous pourriez avoir besoin de savoir sur les taux de réaction en chimie :

J’étais coincé à séquencer mes leçons de taux GCSE jusqu’à ce que je fasse une carte conceptuelle inspirée par la conférence #CogSciSci de @Mr_Raichura. Ça marche ! pic.twitter.com/a7oRW1IueW

– Elizabeth Mountstevens (@DrMountstevens) 18 août 2018

  • Des questions d’entraînement : Travaillez les exercices de votre manuel ou de votre guide de révision. Répondez à des questions d’examen réelles. Ou même inventez vos propres questions d’examen – je connais certains étudiants qui aiment réviser en lisant d’abord leurs notes, en faisant une liste de leurs propres  » questions d’examen  » auxquelles ils savent qu’ils devront être capables de répondre pour prouver qu’ils connaissent correctement ce sujet. Ensuite, ils rangent leurs notes et répondent au quiz.
  • S’entraîner avec des cartes flash : commencez par en fabriquer, puis utilisez-les ! Les cartes flash sont mon moyen préféré pour apprendre rapidement de grandes quantités d’informations, et grâce à une longue expérience (à la fois la mienne, et le coaching d’étudiants), il y a des étapes très spécifiques que vous devez suivre pour tirer le meilleur parti de l’étude avec les cartes flash.

Psst… pourquoi ne pas saisir une copie gratuite de mon  » cheat sheet de la science de l’apprentissage « , qui comprend une plongée en profondeur  » à faire et à ne pas faire  » pour tirer le meilleur parti des techniques de pratique de récupération comme les cartes flash :

Quoi que ce soit de ces techniques que vous utilisez, gardez vos notes à l’écart jusqu’à ce que vous ayez fait un bon essai de mémorisation. Ensuite, vous pouvez vérifier vos notes (ou le barème des notes, si vous faites des questions d’examens passés) et vous donner un feedback sur les points où vous vous êtes trompé. Cette étape de rétroaction, qui consiste à comprendre où vous avez manqué des choses ou fait des faux pas, est une partie très importante du processus d’apprentissage global, alors ne la lésinez pas.

Si vous constatez que vous n’arrivez pas à vous souvenir de manière fiable d’un aspect particulier d’un sujet, vous saurez qu’il est prioritaire d’accorder à cette question un peu plus de temps jusqu’à ce que vous l’ayez cloué.

Ne faites pas ces erreurs lorsque vous utilisez la pratique de récupération

Même les meilleures techniques de mémoire du monde ne fonctionneront pas correctement si elles ne sont pas appliquées correctement. Quelques pièges à éviter lorsque vous utilisez les techniques de récupération dans vos études:

Une certaine difficulté est bonne, mais si c’est trop dur, rendez-le plus facile…

Si vous ne pouvez presque rien retenir dans un sujet, quels que soient vos efforts, vous devez probablement reculer d’un cran. Revenir en arrière et relire vos notes à ce stade est OK, et si vous avez du mal à passer de la relecture à la mémorisation d’au moins une bonne partie de ce que vous venez de lire, vous devez le décomposer en plus petits morceaux.

Prenez ce que vous essayez d’apprendre un segment à la fois, devenez à l’aise pour retrouver chaque segment seul, puis commencez à les enchaîner. Ou pour les travaux de mémoire délicats, essayez d’utiliser des invites intermédiaires comme  » tremplins  » pour stimuler votre mémoire tout en lui donnant l’espace nécessaire pour faire au moins une certaine pratique de récupération.

Voici quelques idées amusantes et créatives sur la façon dont vous pourriez utiliser les « tremplins » dans la pratique, pour arriver progressivement à vous souvenir de l’ensemble de la chose fromscratch. La vidéo porte sur la mémorisation de citations de littérature anglaise (difficile !), mais certaines des idées présentées ici pourraient facilement être appliquées à d’autres sujets, qu’il s’agisse de se souvenir de formules de mathématiques ou d’apprendre des termes anatomiques :

Mais si c’est trop facile, il faut le rendre plus difficile

D’un autre côté, si vous décomposez quelque chose de si petit qu’il devient trivial à retenir, vous ne vous donnez pas assez d’entraînement à la mémoire et les bénéfices seront limités.

Disons que vous essayez d’apprendre la formule d’un composé chimique – vous pourriez l’apprendre un atome à la fois, et vous tester sur chaque atome dans les secondes qui suivent son examen. Avec de si petites quantités d’informations et aucun délai avant d’essayer de s’en souvenir, vous ne transpirerez même pas en vous rappelant parfaitement chaque atome – mais ce que vous avez appris ne restera pas longtemps en mémoire.

Alors, si cela vous semble trop facile, essayez d’opter pour de plus gros morceaux de connaissances, ou de laisser plus de temps entre la relecture des informations et la pratique de la récupération sur celles-ci.

Ne vous laissez pas aller à ne pas connaître complètement quelque chose !

Disons que vous travaillez avec des flashcards. Vous pourriez avoir l’impression de presque tout savoir, de retourner la carte, de trouver quelque chose de familier et de dire « ah oui, je le savais ».

Mais attention ! Ce n’est pas le cas, n’est-ce pas ?

S’entraîner avec discipline : accordez-vous un bon moment pour fouiller votre cerveau à la recherche de l’information, et si elle n’est pas là, notez-la comme un effort manqué et revenez-y. N’oubliez pas que même le fait de ne pas se souvenir de quelque chose constitue un entraînement utile pour la mémoire, du moment que vous avez fait un bon effort ! Bien qu’évidemmentvotre objectif soit de réussir à vous souvenir des choses, alors accordez une attention particulière aux choses que vous n’avez pas pu retenir à la fin de la session, et dans votre bilan à la fin de la journée.

Se souvenir d’une chose une fois ne prouve pas que vous la saurez toujours

Parce que vous la connaissez aujourd’hui, cela ne signifie pas que vous vous en souviendrez demain, ou la semaine prochaine. Certains scientifiques recommandent de viser au moins 3 tentatives de récupération réussies avant de décider que vous « connaissez » quelque chose – bien que vous puissiez avoir besoin de plus, selon le temps dont vous disposez avant votre examen, et la complexité de l’information.

Si vous essayez de vous souvenir de quelque chose de complexe, écrivez-le

Si vous essayez de vous souvenir d’une longue formule, d’un grand nombre, d’une citation, d’une liste ou d’un diagramme, vous ne pourrez pas tout retenir dans votre cerveau en même temps. Disons que vous devez vous souvenir d’une liste de 7 facteurs. Au moment où vous essayez de vous souvenir du sixième élément, vous ne pouvez pas être sûr que vous vous souvenez d’un sixième élément auquel vous n’aviez pas déjà pensé, ou que vous êtes en fait en train de refaire la liste d’un des éléments auxquels vous aviez déjà pensé ! Sortez donc les éléments constitutifs de votre tête et notez-les sur une feuille de papier au fur et à mesure que vous y pensez, afin que votre mémoire soit libérée pour se concentrer sur la mémorisation des informations manquantes, et que vous soyez certain d’avoir tout retenu.

Au début, la pratique de récupération ne semblera pas être le moyen le plus facile de mémoriser pour les examens, mais persévérez !

Vous êtes maintenant en territoire d’étude d’élite : tout étudiant qui décide d’appliquer tout cela correctement aura une avance massive sur ses pairs lorsqu’il s’agira d’apprendre des informations pour ses examens.

La pratique de récupération est incroyablement puissante, mais, soyons honnêtes, essayer de tirer des informations de votre cerveau va vous sembler un travail plus difficile que de simplement vous asseoir et relire vos notes à nouveau !

Beaucoup d’étudiants ont l’impression de préférer d’autres façons d’étudier pour vos examens : relire, surligner, prendre des notes ou résumer sont tous des choix très populaires.

Mais voilà :

Nos propres intuitions sur les techniques d’étude qui fonctionnent le mieux sont vraiment mauvaises ! Des études ont montré à plusieurs reprises que les méthodes d’étude  » feel good  » que les étudiants préfèrent (probablement parce qu’elles ne demandent pas tout à fait autant d’efforts !) ont des avantages relativement faibles, comparés à des techniques de mémorisation un peu plus laborieuses mais beaucoup plus efficaces, comme la pratique de récupération.

Faites confiance à la science, et essayez : vous serez étonné des résultats !

Ooooh, et juste avant de partir… ne partez pas sans votre copie de ma  » Science of Learning Cheat Sheet  » : mes quatre stratégies préférées de tous les temps pour étudier plus intelligemment. La pratique du repérage est absolument sur la liste – mais assurez-vous de vérifier les autres techniques aussi !

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William Wadsworth
Fondateur et directeur des sciences de l’apprentissage chez Exam Study Expert
William Wadsworth est un psychologue diplômé de l’Université de Cambridge et un chercheur en sciences de l’apprentissage. Il a obtenu les meilleurs 0,01% de résultats aux examens au Royaume-Uni en tant qu’étudiant il y a plus de 10 ans, et depuis, il est obsédé par l’idée d’aider les générations suivantes d’étudiants à réussir leurs examens, grâce à la science de l’étude plus intelligente et non plus difficile. Un demi-million d’étudiants dans plus de 150 pays suivent ses conseils par l’intermédiaire de ce site et du podcast Exam Study Expert, et il est l’auteur du best-seller Outsmart Your Exams, un guide « ingénieux » sur la stratégie de passage des examens. To get in touch with William, including to find out more about his transformational 1:1 coaching sessions, please click here.

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