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Ce n’est pas grave si vos enfants passent plus de temps devant l’écran. Vraiment.

Photo : Escobar Studios/Getty Images

Bien que je conseille les familles sur une utilisation saine et équilibrée des médias, je dois être franc : j’ai été coélevé par la télévision dans les années 1980. Les samedis matins et les après-midi de la semaine fondaient, fenêtres fermées contre l’humidité de la Louisiane et le bourdonnement des cigales. Nous n’avions pas le câble, alors c’était beaucoup de syndication, beaucoup de pistes de rire, beaucoup de happy ends de type  » hug-and-freeze « .

Est-ce que ça a fait mal ? Difficile à dire. Je ne joue pas de piano et ne parle pas français ; d’un autre côté, je suis relativement robuste et employé.

Ces dernières semaines, le temps d’écran a pris une toute nouvelle signification, ce que 45 États ont fermé les écoles et des millions et des millions d’adultes travaillent à la maison. Les règles de votre famille vont très probablement devoir changer.

Je préconise en ces temps ce que des experts comme le Dr Dimitri Christakis de l’Académie américaine de pédiatrie appelle une approche de  » réduction des risques « .

Combien les enfants regardent-ils ?

Presque certainement plus qu’avant. Dans le monde d’avant le coronavirus, une enquête régulière auprès de parents représentatifs au niveau national menée par Common Sense Media révèle que les enfants jusqu’à l’âge de 8 ans passent en moyenne une heure et 40 minutes par jour. Pour les enfants âgés de 8 à 12 ans, la moyenne est de deux heures et demie. Mais il se peut que les parents se trompent. Nielsen, qui utilise un compteur pour suivre l’utilisation des médias, a constaté en 2015 que les enfants âgés de 2 à 11 ans passaient en moyenne près de 27 heures par semaine sur toutes les plateformes. Cela représente 3,9 heures par jour.

Dois-je établir des règles ?

Oui, vous devriez. « La médiation restrictive – fixer des limites sur le contenu et la quantité de temps – est associée à beaucoup de résultats positifs », explique Sarah Domoff, psychologue et directrice du Family Health Lab à l’Université Central Michigan. Bien sûr, cette association positive peut aussi émerger dans les données parce qu’il se trouve que fixer des limites aux médias est quelque chose que les parents consciencieux et confiants, plus aisés et disposant de plus de temps, ont tendance à faire.

Quelles devraient être les règles ?

Maintenant qu’une grande partie de la scolarité et du temps social des enfants se passe en ligne, déplacez votre attention des limites de temps vers l’obtention d’une alimentation équilibrée. Lorsque vous établissez des règles, tenez compte de l’âge, du développement et de la dynamique familiale de vos enfants. Les limites de temps sont à la fois plus appropriées et plus faciles à appliquer à des âges plus jeunes. Mme Domoff et d’autres experts affirment qu’il est plus judicieux de travailler à rebours à partir des autres objectifs de la famille. Pas d’écrans une heure avant le coucher parce qu’ils interfèrent avec le sommeil ; pas d’écrans aux repas parce qu’ils interfèrent avec l’alimentation consciente et la conversation familiale ; des écrans de divertissement seulement après qu’ils aient déjà fait leurs devoirs en ligne et joué dehors ou bougé leur corps.

Est-ce qu’il y a un espoir de remettre les règles en place quand tout cela sera terminé ?

Les règles relatives au temps d’écran doivent de toute façon changer tout le temps à mesure que les enfants grandissent, alors ne vous inquiétez pas trop à ce sujet. Gardez les lignes de communication ouvertes avec vos enfants et parlez-leur maintenant pour les aider à réfléchir à ce qu’ils ressentent lorsqu’ils passent trop de temps en ligne ou avec certains types d’activités en ligne.

Certains types de temps d’écran sont-ils meilleurs que d’autres ?

Oui. Le chat vidéo en direct – qu’il s’agisse d’un rendez-vous de jeu virtuel, d’une visite à la famille ou d’une leçon de piano – est meilleur que les trucs passifs ou les jeux. Juste derrière, il y a les trucs interactifs comme la série Lunch Doodles de Mo Willems ou les vidéos de danse de GoNoodle.

Si je suis trop restrictif, est-ce que ça va se retourner contre moi ?

« Je déconseille de faire quelque chose de très radical avec le temps d’écran », dit Domoff. La raison : si vous bannissez totalement les médias sur écran de votre foyer, vous privez les enfants de la possibilité d’apprendre à s’autoréguler. L’Académie américaine de pédiatrie préfère que les enfants de moins de deux ans ne soient exposés à l’écran que par le biais de chats vidéo. Mais pour les enfants plus âgés, l’idéal est que les parents soient présents pour étayer une utilisation saine, pour aider les enfants à interpréter ce qu’ils regardent, et pour encadrer la télévision et les vidéos comme une « activité parfois ».

Est-il mauvais d’utiliser le temps des médias comme une récompense ou une punition ?

Ce n’est probablement pas l’idéal. « Tout comme nous ne voudrions pas utiliser la nourriture comme une récompense, nous ne lions pas idéalement le comportement et la conformité aux écrans », dit Domoff. Vous voulez avoir de meilleurs outils dans votre kit, comme les félicitations et les temps morts pour les plus jeunes ; pour les plus grands, la négociation, le compromis et les conséquences naturelles.

Et s’ils font une crise de colère quand je l’éteins ?

Cela arrive souvent car les médias sont très stimulants, et lorsque vous leur arrachez le stimulus, les enfants ont besoin de faire quelque chose avec tout ce cortisol ou cette adrénaline. Souvent, la réaction est explosive. Domoff entraîne les parents de cette façon :

1. Donnez une limite claire à l’avance.

2. Donnez-leur un avertissement de cinq minutes.

3.  » Bon, il est temps de passer à autre chose, veuillez éteindre la tablette. « 

4. Félicitez le respect des règles : « Merci d’avoir si bien écouté et d’avoir éteint la tablette ! »

5. Prévoyez une autre activité. De préférence, c’est une activité qui inclut une attention positive et une concentration de votre part. Il peut s’agir d’une collation, d’une sortie au parc ou d’une activité de jeu sans écran.

Et si vos enfants voient quelque chose qu’ils ne devraient pas voir ?

Peut-être que c’est effrayant, peut-être que c’est sexuel, peut-être que c’est violent ou offensant. La réponse est la même :  » Parlez-leur « , dit le Dr Michael Rich, du Center on Media and Child Health de l’hôpital pour enfants de Boston. « Et écoutez-les encore plus que vous ne parlez. » En fait, nous devrions avoir une conversation régulière et permanente avec nos enfants sur ce qu’ils regardent. « Tous les médias sont éducatifs », dit Rich, et pas seulement Sesame Street. Les enfants prennent des repères sur ce qui est un comportement approprié ou attendu. Donc, idéalement, nous posons des questions, mais nous aidons aussi les enfants à comprendre, d’une manière adaptée à leur âge, que les médias sont une représentation sélective et biaisée de la réalité.

Si c’est effrayant : Tout d’abord, les angoisses et les peurs du noir de l’enfance sont très courantes, alors ne vous en voulez pas trop si vos enfants font des cauchemars à cause de quelque chose qu’ils ont regardé (sauf pour mes parents, qui m’ont permis de voir Poltergeist quand j’avais 4 ans – c’était une très mauvaise idée…). Rich dit que s’ils ont vu quelque chose aux nouvelles, montrez-leur sur une carte à quelle distance cela se trouve. Un ouragan ou un kidnapping ? Soulignez à quel point c’est rare. Des zombies ? Rappelez-leur que c’est de la fiction.

Et le porno ?

Les recherches suggèrent que la plupart des enfants ont vu du matériel sexuellement explicite en ligne avant l’âge de 13 ans. « J’encourage les parents et les enfants à être ouverts à ce sujet », dit Rich. « Ne pas faire semblant que ce n’est pas là ». Faites savoir à vos enfants qu’ils peuvent venir vous voir s’ils trouvent quelque chose de déroutant et qu’ils n’auront pas d’ennuis. Parlez-leur également, à mesure qu’ils grandissent, du fait que les images de sexe en ligne ne reflètent pas la vie réelle et peuvent rendre les relations moins satisfaisantes.

Combien de temps d’écran est excessif ?

Prenez courage : Ce n’est pas une simple question d’heures dans la journée. Domoff et ses collègues ont créé un questionnaire en neuf points pour les parents, appelé Mesure de l’utilisation problématique des médias. Les questions ne portent pas sur la quantité de temps mais sur la relation des enfants aux médias : Sont-ils préoccupés par les médias ? Sont-ils toujours en train de comploter pour obtenir plus de temps de télévision ? Cela interfère-t-il avec les amitiés, le temps passé en famille ou le travail scolaire ? Lorsque mon enfant passe une mauvaise journée, les écrans sont-ils la seule chose qui semble l’aider ? Si ces questions vous inquiètent, Mme Domoff vous suggère d’en parler à votre pédiatre. Son laboratoire teste actuellement une intervention qui repose sur la reconstruction d’une relation positive entre les parents et leurs enfants. Félicitez le comportement que vous voulez voir, et ignorez celui que vous ne voulez pas voir. Et consacrez du temps à jouer avec vos enfants selon leurs propres termes.

Anya Kamentz est l’auteur de The Art of Screen Time : How Your Family Can Balance Digital Media and Real Life et journaliste spécialiste de l’éducation pour NPR.

*Une version de cet article est publiée dans le numéro du 23 décembre 2019 du New York Magazine. Abonnez-vous maintenant !

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