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Comment Jay-Z a évité tous les pièges dans lesquels Eminem est tombé

Comparaison des parcours professionnels très différents de 2 titans de l’industrie massive.

Bien avant le single maladroit « Rap God » de 2013, le terme « auto-mythologisation » était pratiquement synonyme de JAY-Z et de l’intégralité de sa carrière. Il a raconté les choses les plus étranges et les plus brillantes : la perte de 92 briques de cocaïne, le fait de pouvoir vendre de l’eau à un puits, la réduction de ses rimes, et plus tard, il a même raconté qu’il avait donné un million de dollars de jeu pour 9,99 dollars. Beaucoup de ces choses, qui auraient dû être des clous dans le cercueil de sa carrière, ont au contraire renforcé sa réputation d’être l’un des esprits les plus magnifiques du hip-hop. Il est passé maître dans l’art de se vanter sans vraiment se vanter, dans l’art de faire semblant d’être ennuyé sans être ennuyé, et dans l’art de rester froid comme de la glace, quelle que soit la situation. Il s’est qualifié de dieu à plusieurs reprises, se contentant souvent par défaut de « Jay Hova », ou simplement « Hov ».

Jay a été à l’origine de nombreuses premières pour le hip-hop. Il a été le premier rappeur à être introduit dans le Songwriters Hall of Fame. Le premier rappeur à devenir milliardaire aussi. Mais certaines premières étaient inattendues, même pour les plus grands fans de Hov. Cette surprise est venue sous la forme de 4:44, le rappeur cathartique & confessionnel 13e album studio. Le flow et les jeux de mots de Jay sont toujours aussi adroits et subtils, mais sa forme est plus lâche : son flow dégringole, les mots semblent émerger par à-coups plutôt que par sa posture caractéristique. Cette qualité conversationnelle et l’approche nouvelle qu’il a adoptée sur 4:44 lui ont permis d’étirer les modèles de flux dans toutes sortes de directions intéressantes, en changeant de cadence fréquemment et efficacement, mais d’une manière qui attire rarement l’attention sur elle-même, mais pas assez stagnante pour être ennuyeuse.

Shawn Carter a presque 50 ans. Cinquante ans. Putain. Années. Vieux. Laisse-toi aller. Non seulement Hova est presque aussi vieux que le genre connu sous le nom de Hip-Hop, mais il a également réussi à garder une emprise réussie sur le supermarché commercial plus longtemps que des rappeurs comme Joey Bada$$, Earl Sweatshirt, Denzel Curry, Juice WRLD, & Lil Pump ont passé des années sur cette planète. Le hip-hop peut être considéré comme un jeu de jeunes hommes, mais Jay semble être une exception rare ; quelqu’un capable de marcher sur les deux côtés de la ligne commerciale et artistique avec une facilité non naturelle. Des disques comme Watch The Throne, Magna Carta… Holy Grail, & EVERYTHING IS LOVE ont montré qu’il était plus que capable de jouer avec les jeunes d’aujourd’hui et de les surpasser de loin. Alors que le Jay-Z que nous avons peut-être connu il y a 12 ans se serait frayé un chemin sans effort à travers une myriade de flows complexes mais simples comme un pur exercice, 4:44 fait un dossier solide contre ceux qui disent que vieillir avec grâce dans le Hip-Hop est impossible en forçant sur ce que le Rap & lyrisme sont à leurs principes fondamentaux. Hov – qui approche rapidement de la cinquantaine – n’avait plus aucun intérêt à suivre les enfants. Il a pris le rôle d’un père ou d’un homme d’État aîné ; un homme d’affaires éclairé qui avait maîtrisé le travail des tenants & outs de l’industrie même qu’il a appris à dominer. Hov avait revêtu de nombreux visages ; initialement en tant que caïd de la cocaïne au visage vissé, puis plus tard en tant que PDG en chef du Rap, mais jamais aucun de ces visages n’était réellement lui. En 2017, Hova n’était pas du tout Hova ; il était, pour la première fois, juste Sean Carter. Et c’est Sean Carter qui a offert à Hov un autre album classique dont il avait grand besoin, son quatrième en plus de 15 ans de carrière. Des albums comme Reasonable Doubt & The Blueprint sont tout simplement intemporels, semblant ne jamais vieillir dans un monde qui se propulse constamment vers l’inconnu.

Si JAY-Z avait le sang froid, le calcul et le calme, Eminem a toujours été un contraste frappant avec cela. C’est une grande gueule, il dit ce qu’il pense, il jure de manière obsessionnelle, et il n’a pas peur de foutre la merde. Si JAY-Z était autrefois la voix du quartier, Eminem était la voix d’une Amérique de la classe moyenne enragée, trop prude pour exprimer ses frustrations publiquement. Il s’en prend régulièrement aux autres célébrités, aux politiciens, aux chefs religieux, aux enseignants, aux autres rappeurs et même à sa propre mère. Son talent pour les acrobaties lyriques, le découpage des syllabes, la fluidité et l’enchaînement des phrases est presque inégalé. Il fait rimer des mots qui ne devraient pas rimer, construit des récits bizarres autour de sujets ridicules et rappe régulièrement autour de ses personnages. Il est l’exemple même de l’athlète lyrique. Pourtant, bien qu’il ait les compétences techniques pour étourdir des auditeurs obsédés par son style verbeux et loufoque, Eminem traite régulièrement ses albums comme s’il s’agissait d’une séance d’entraînement ou d’un exploit d’endurance. Eminem ne fait pas d’albums classiques. Il réalise des films d’horreur ou des thrillers psychologiques loufoques et exagérés, aux intrigues incohérentes et souvent confuses, qui durent souvent plus longtemps qu’ils ne sont censés le faire. Ses classiques vénérés, comme The Slim Shady LP, The Marshall Mathers LP, & The Eminem Show ne sont pas des classiques à eux seuls, mais plutôt des classiques pour les moments qu’ils ont volés aux yeux du grand public et rétrospectivement les moments qu’ils ont retenus. Ce ne sont plus que des œuvres inédites. Des disques classiques oui, mais des nouveautés néanmoins.

JAY-Z est loin d’avoir une discographie parfaite. Kingdom Come, The Blueprint 3, & Magna Carta… Holy Grail sont autant de disques qui n’ont pas tenu la route dans le temps ou même sur le moment. Mais ce qui est important de noter, c’est que même dans les creux de sa carrière, Jay a continué à progresser vers quelque chose de nouveau, quel que soit l’accueil critique qui lui est réservé, alors qu’Eminem est resté stagnant. Sa carrière est devenue une sorte de routine que l’on peut ranger dans divers compartiments : placez une histoire de tueur en série ici, placez une histoire de tueur en série là. Insérez une chanson avec une popstar féminine sur le crochet ici. Insérez 3 couplets dans la structure Verse-Hook-Verse-Hook-Verse-Hook. Laissez les longues chansons de 5+ style libre là-bas. Les chansons sur la violence domestique vont dans l’étagère n°4. Les chansons qui font appel à son alter ego vont dans la poubelle la plus proche. N’oubliez pas non plus ses chansons signature « real shit ».

Pendant la grande majorité de sa carrière, Eminem n’a pas réussi à sortir du cycle de types de chansons qu’il s’est lui-même imposé. Et si JAY-Z s’est aussi rendu coupable de cela, même dans les moments les plus poppés de sa carrière, il s’est montré bien moins prévisible. Là où Eminem est à l’aise dans son rôle de grand-père en colère du hip-hop, JAY-Z a réussi à s’installer dans de multiples rôles de rappeur tout au long de sa carrière, chaque phase étant presque aussi fascinante que la précédente. En cherchant constamment la prochaine évolution artistique et en faisant évoluer son son vers quelque chose de plus local et de plus lourd, JAY-Z a dépassé Eminem pendant un nombre incroyable d’années. Et d’après ce que l’on peut voir, il continuera à le faire.

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