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Conseils pour faire face aux douleurs cervicales et dorsales des animaux de compagnie

Je suis sûr que la plupart d’entre nous ont connu un torticolis ou une douleur dorsale à un moment donné de leur vie d’adulte. (Je sais que c’est mon cas !) Si vous avez déjà eu des douleurs au cou ou au dos, vous êtes familier avec la douleur fulgurante qui accompagne un mouvement dans la mauvaise direction. Parfois, la douleur est si forte qu’elle peut même nous faire glapir !

Les animaux de compagnie en souffrance

Seriez-vous surpris de savoir que nos animaux de compagnie, les chiens en particulier, peuvent eux aussi souffrir de douleurs au cou et au dos ? Je vois ces patients dans mon cabinet avec une certaine régularité, et leur plainte principale est souvent – vous l’avez deviné – un jappement de douleur.

La douleur au cou et au dos chez les chiens est le plus souvent causée par une discopathie intervertébrale, un long nom pour ce que la plupart des gens appelleraient un disque glissant ou bombé. La douleur résulte de la dégénérescence du matériau du disque (qui agit normalement comme un amortisseur entre les vertèbres de la colonne vertébrale), puis de sa rupture ou de son bombement dans la moelle épinière sensible et remplie de nerfs. (Aïe !) Il existe d’autres causes de douleurs cervicales et dorsales, notamment les traumatismes, les infections et les tumeurs. Mais la maladie discale est de loin le suspect le plus probable.

Certaines races sont également plus à risque. Tout chien ayant un long dos et des pattes courtes a une anatomie susceptible de souffrir de maux de dos. Malheureusement, aussi adorables soient-ils, les teckels, les Shih Tzus et les Lhassa Apsos font partie des races à plus haut risque. Cependant, n’importe quel chien peut certainement souffrir de maux de dos à un moment donné de sa vie.

Symptômes

Quels symptômes présenterait votre chien s’il souffrait de douleurs au cou ou au dos ? D’après mon expérience, la majorité des chiens auront des antécédents de cris de douleur sans raison discernable.

Les propriétaires me diront que prendre leur chien ou simplement le caresser sur la tête provoquera un cri de douleur déchirant. Au moment où je les vois dans le bureau, le chien comme le propriétaire sont un enchevêtrement de nerfs effrayés. Ils sont généralement réticents à trop bouger et peuvent sembler léthargiques.

L’Académie internationale vétérinaire de gestion de la douleur recommande de surveiller votre animal pour détecter ces signes de douleur :

Posture. La posture de votre animal change-t-elle tout d’un coup ? S’il commence à cambrer son dos, à baisser la tête ou à rentrer l’abdomen plus que d’habitude, il est possible qu’il compense la douleur. Si son cou lui fait mal, il peut ne pas bien manger, trouvant trop douloureux de baisser la tête vers le bol de nourriture.

Tempérament. Tout le monde a des mauvais jours, mais si votre gentil chien commence à agir de manière agressive, à éviter les interactions sociales ou même à se cacher des gens et des autres chiens, soupçonnez une douleur quelconque. De même, si vous remarquez que votre chat qui passe habituellement du temps avec la famille passe soudainement la journée sous le lit ou dans un placard ; un autre indice de douleur ou d’inconfort.

Vocalisation. Bien que beaucoup plus rares que les autres signes, certains animaux de compagnie crient réellement lorsqu’ils ont mal. Si votre chat ou votre chien exprime une plainte par la voix, n’attendez pas. Emmenez votre animal chez le vétérinaire.

Mouvement. Parfois, le fait de bouger le moins possible aide les animaux de compagnie à gérer leur douleur. Donc, si vous remarquez que votre chat ou votre chien est assis ou couché la plupart du temps, prenez-en note. Les cas plus graves de douleur au cou peuvent amener un chien à boiter sur un membre antérieur, la douleur se propageant du cou à la patte. Moins fréquemment, mais plus gravement, les chiens atteints peuvent présenter des signes neurologiques avec une faiblesse ou une paralysie.

Appétit. Lorsque les chow-hounds et les chats se mettent soudainement à mendier à l’heure du dîner, vous savez que quelque chose ne va pas. Une diminution ou une absence d’appétit est un signal fort pour se rendre chez le vétérinaire.

Le toilettage. Votre minou est généralement fier de son pelage immaculé. Mais vous avez remarqué qu’elle n’est pas aussi propre et bien toilettée que d’habitude. Elle pourrait restreindre ses mouvements pour éviter de déclencher la douleur.

Traitement

Alors, si vous soupçonnez que votre chien souffre d’une douleur au cou ou au dos, que faire ? Emmenez-le chez votre vétérinaire dès que possible.

La plupart des cas peuvent être gérés avec des anti-inflammatoires et un repos strictement appliqué. En aucun cas, vous ne devez donner à votre animal de compagnie des analgésiques en vente libre faits pour les humains, comme l’Ibuprofène ou le Tylenol, car les deux peuvent causer de graves dommages.

Rares sont les chiens qui devront subir une intervention chirurgicale pour soulager la douleur ou les symptômes neurologiques. Heureusement, l’assurance santé pour animaux de compagnie couvre cela, ainsi que d’autres conditions héréditaires et chroniques.

Vous pouvez prendre certaines mesures proactives pour aider à prévenir les douleurs au cou et au dos. La première chose qu’un propriétaire d’animal de compagnie peut faire, en particulier dans une race « à risque », est de s’assurer que ce chien reste mince et en forme – pas de gros ventre pour mettre un stress supplémentaire sur un long dos. Vous ne pouvez pas empêcher les maladies discales de se produire – cela est probablement décidé par la génétique – mais vous pouvez aider à minimiser les contraintes externes sur le dos de votre chien.

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