Publikováno Napsat komentář

John Adams

John Adams (1735-1826) byl vůdcem americké revoluce a v letech 1797-1801 zastával funkci druhého prezidenta USA. Rodák z Massachusetts s harvardským vzděláním Adams začal svou kariéru jako právník. Inteligentní, vlastenecky založený, vyhraněný a přímočarý Adams se stal kritikem autority Velké Británie v koloniální Americe a britské uvalování vysokých daní a cel považoval za nástroj útlaku. V 70. letech 17. století byl delegátem Kontinentálního kongresu. V 80. letech 17. století působil Adams jako diplomat v Evropě a podílel se na vyjednávání Pařížské smlouvy (1783), která oficiálně ukončila americkou revoluční válku (1775-83). V letech 1789-1797 byl Adams prvním americkým viceprezidentem. Poté působil jedno funkční období jako druhý prezident země. O další funkční období byl poražen Thomasem Jeffersonem (1743-1826). Jeho dopisy manželce Abigail Adamsové po sobě zanechaly živý portrét doby, kdy patřil mezi Otce zakladatele.

Raná léta

John Adams se narodil 30. října 1735 v Braintree (dnešní Quincy) ve státě Massachusetts potomkům poutníků z Mayflower a byl nejstarším ze tří synů Johna a Susanny Boylston Adamsových. Starší Adams byl farmář a obuvník, který působil také jako kongregacionalistický diakon a úředník místní samosprávy.

Adams byl vynikající student, v roce 1755 absolvoval Harvardovu univerzitu. Poté několik let učil ve škole a studoval práva u advokáta ve Worcesteru ve státě Massachusetts. Adams zahájil právnickou kariéru v roce 1758 a nakonec se stal jedním z nejvýznamnějších bostonských advokátů.

V roce 1764 se oženil s Abigail Smithovou (1744-1818), dcerou faráře z Weymouthu ve státě Massachusetts, s níž měl šest dětí, z nichž čtyři se dožily dospělosti: Abigail Amelia Adamsová, známá jako „Nabby“, Charles Adams, Thomas Boylston Adams a budoucí prezident John Quincy Adams.

Abigail Adamsová se stala manželovou důvěrnicí. Byla sečtělá a disponovala vlastním intelektuálním nadáním, pravidelně si s Adamsem dopisovala, zejména v době jeho dlouhodobé nepřítomnosti v Evropě. Dochované dopisy ukazují, že byla pragmatickým myslitelem a měla vliv na kariéru svého manžela.

John Adams a americká revoluce

V 60. letech 17. století začal Adams zpochybňovat autoritu Velké Británie v koloniální Americe. Začal považovat britské uvalování vysokých daní a cel za nástroj útlaku a přestal věřit, že vláda v Anglii má na mysli nejlepší zájmy kolonistů. Byl kritikem Stamp Act z roku 1765, kterým Britové uvalili daň na právní dokumenty, noviny a hrací karty v severoamerických koloniích. Adams se také vyslovil proti Townshendovým zákonům z roku 1767, které uvalily cla na zboží, jako je papír, sklo a čaj, které se dováželo do Ameriky.

Přes svůj nesouhlas s tím, co považoval za nespravedlivé zdanění ze strany Britů, Adams jako zásadový muž zastupoval britské vojáky obviněné z vraždy při bostonském masakru v březnu 1770. Adams chtěl zajistit, aby se vojákům – kteří byli obviněni ze střelby do neukázněného davu civilistů v Bostonu a ze zabití pěti lidí – dostalo spravedlivého procesu.

V roce 1774 se Adams zúčastnil prvního kontinentálního kongresu ve Filadelfii jako delegát státu Massachusetts. (Kontinentální kongres sloužil v letech 1774-1789 jako vláda 13 amerických kolonií a později Spojených států). V roce 1775 Adams jako delegát Druhého kontinentálního kongresu navrhl George Washingtona (1732-99) na funkci velitele koloniálních sil v právě začínající americké revoluční válce (1775-83). Jako delegát kongresu Adams později nominoval Thomase Jeffersona na sepsání Deklarace nezávislosti (kterou Adams podepsal spolu se svým bratrancem z druhého kolena Samuelem Adamsem).

Diplomatické mise v Evropě

V roce 1778 byl Adams vyslán do Paříže ve Francii, aby zajistil pomoc pro věc kolonistů. Následujícího roku se vrátil do Ameriky a pracoval jako hlavní tvůrce massachusettské ústavy (nejstarší dochované psané ústavy na světě). Počátkem 80. let 17. století byl Adams opět v Evropě, kde působil jako diplomat. V roce 1783 se spolu s Johnem Jayem (1745-1829) a Benjaminem Franklinem (1706-90) podílel na vyjednávání Pařížské smlouvy, která oficiálně ukončila nepřátelství mezi Amerikou a Británií. Franklin působil od roku 1776 jako americký ministr ve Francii, a přestože měl Adams často pocit, že pracuje tvrději než Franklin, byl to právě šarm staršího muže, který jeho prostořekému a bojovnějšímu kolegovi otevřel diplomatické dveře.

Adams po válce zůstal v Evropě a v letech 1785-1788 působil jako první velvyslanec Spojených států ve Velké Británii. Po návratu do Ameriky se účastnil ústavního konventu, který navrhl Washingtona na post prvního prezidenta země. Adams lobboval za post viceprezidenta a zvítězil. (V prvních volbách se prezident a viceprezident volili zvlášť.)

John Adams: První americký viceprezident

Ačkoli Washington a Adams sdíleli mnoho politických názorů, zdálo se, že role viceprezidenta je především ceremoniální, a Adams strávil následujících osm let, od roku 1789 do roku 1797, ve frustraci. Adams jednou poznamenal: „Moje země pro mě ve své moudrosti vymyslela ten nejbezvýznamnější úřad, jaký kdy lidský vynález vymyslel nebo jeho představivost vymyslela.“ Když Washington v roce 1796 odešel do důchodu, Adams se ucházel o prezidentský úřad a zvítězil nad Thomasem Jeffersonem, který se stal viceprezidentem.

John Adams, druhý prezident Spojených států

Adams se ujal úřadu v březnu 1797 a jeho prezidentství se rychle začalo zabývat zahraničními záležitostmi. Velká Británie a Francie byly ve válce, což přímo ovlivňovalo americký obchod. Washingtonovi se během jeho působení podařilo udržet neutralitu, ale v době, kdy se Adams stal prezidentem, se napětí vystupňovalo. V roce 1797 vyslal do Francie delegaci, aby vyjednala smlouvu, ale Francouzi se s delegáty odmítli setkat a francouzský ministr zahraničí Charles Maurice de Talleyrand-Perigord (1754-1838) požadoval vysoký úplatek. Adams odmítl s Francouzi za těchto podmínek jednat a úplatkářský skandál, který vešel ve známost jako aféra XYZ, nesmírně zvýšil Adamsovu popularitu. V roce 1798 vypukla mezi USA a Francií nevyhlášená námořní válka, která trvala až do roku 1800, kdy byla podepsána mírová smlouva.

Adams promarnil svou popularitu tím, že v roce 1798 podepsal zákony o cizincích a pobuřování. Tyto zákony, zdánlivě sepsané na ochranu amerických zájmů, dávaly vládě široké pravomoci k deportaci „nepřátelských“ cizinců a zatýkání všech, kdo s vládou silně nesouhlasili. Jefferson a jeho spojenci, kteří si říkali demokratičtí republikáni, tyto zákony napadli a prohlásili je za protiústavní. Mnoho Američanů, kteří se zbavili jedné utlačovatelské vlády, se obávalo, že by se jejich nová vláda mohla uchýlit k podobným taktikám. Přestože zákony nebyly nikdy zneužívány a ve skutečnosti měly zabudovanou expirační lhůtu, Adamse poškodily a pomohly mu stát volby v roce 1800.

Spisovatelská činnost Johna Adamse

Po skončení prezidentského úřadu čekal Adamse dlouhý a produktivní důchod. Se svou ženou žil v Quincy ve státě Massachusetts a následující čtvrtstoletí strávil bývalý prezident psaním sloupků, knih a dopisů. V roce 1812 byl povzbuzen, aby si začal vyměňovat dopisy se svým dávným rivalem Thomasem Jeffersonem, a jejich obsáhlá korespondence trvala až do konce jejich života.

Abigail Adamsová zemřela v roce 1818, ale John Adams se dožil toho, že se jeho syn John Quincy Adams (1767-1848) stal v roce 1824 šestým americkým prezidentem. V té době již starší Adams a Jefferson patřili k posledním žijícím signatářům Deklarace nezávislosti. Dne 4. července 1826 (v den 50. výročí Deklarace) pronesl devadesátiletý otec zakladatel svá poslední slova: „Thomas Jefferson stále žije.“ Ještě téhož dne zemřel. Nevěděl však, že dříve toho rána zemřel i Jefferson.

FOTOGALERIE

John Adams

Portrét Johna Adamse u psacího stolu
Podle Joseph Badger
By Jean Leon Gerome Ferris

4
4 Images

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *