Publikováno Napsat komentář

Lewis a Clark: Jak objevitelé Objevitelský sbor změnil Severní Ameriku

Byla to největší objevitelská výprava, jakou kdy mladé Spojené státy americké poznaly. Dne 14. května 1804 vyrazili z tábora Dubois u St. Louis ve státě Missouri spoluvelitelé Meriwether Lewis a William Clark se skupinou srdečných a dychtivých průzkumníků. Výprava, kterou prezident Thomas Jefferson nazval „Sbor objevitelů“, během následujících dvou let urazila více než 8 000 mil do divočiny severozápadního Pacifiku a zpět. Cestou vytyčila směr Manifest Destiny a navždy změnila severoamerický kontinent.

4. července 1803 Jefferson oznámil, že Spojené státy koupily od Francouzů rozsáhlé západní území Louisiany – více než 825 000 čtverečních mil země, obývané převážně původními obyvateli Ameriky. Problém? Většinu území nikdy neviděl žádný občan Spojených států amerických.

Aby tuto situaci napravil, pověřil prezident Jefferson ve stejný den, kdy oznámil koupi Louisiany, také Lewise, aby vedl průzkum nové země. Podle Stephena E. Ambrose, autora knihy Undaunted Courage: Meriwether Lewis, Thomas Jefferson, and the Opening of the American West, Lewis okamžitě věděl, koho chce, aby s ním cestu vedl: Clarka, kterého znal z americké armády.

Lewis a Clark měli podobnou minulost, ale rozdílné povahy

Dva muži měli podobnou minulost, ale velmi rozdílný temperament. Lewis se narodil v roce 1774 ve statkářské rodině v Albemarle County ve Virginii a působil jako osobní asistent prezidenta Jeffersona, který již dlouho uznával citlivost, bystrost a všímavost tohoto mladého muže. Lewis však také trpěl určitou formou duševní choroby, která mohla vést k dlouhým obdobím melancholie a zoufalství.

Naštěstí byl jeho vybraný spoluvelitel Clark přirozeným vůdcem se silnou a vyrovnanou povahou, která málokdy ochabla. Clark se narodil v roce 1770 ve Virginii a většinu života strávil v divočině Kentucky, než vstoupil do armády a později vedl rodinnou plantáž. Na své dobrodružné cestě na Západ představovali oba muži jednotnou frontu a vzájemně se pozoruhodně doplňovali.

Prezident Jefferson nařídil Sboru, aby „prozkoumal řeku Missouri a její hlavní přítoky“

Když Sbor objevitelů vyrazil z tábora River Dubois, byl jejich úkol od prezidenta Jeffersona jasný. „Cílem vaší výpravy je prozkoumat řeku Missouri a její hlavní přítoky, které svým tokem a spojením s Tichým oceánem mohou nabídnout nejpřímější a nejpraktičtější říční spojení přes tuto zemi k obchodním účelům,“ napsal prezident.

V listopadu 1804 se sbor dostal do Severní Dakoty, kde se upevnilo jeho jádro 33 dobrodruhů. Ve skupině byli dva neocenitelní členové, k nimž se Amerika nechovala zrovna vlídně – York, černoch, jehož vlastnil Clark, a šestnáctiletá těhotná Lemhi-Šošonka Sacagawea, která byla donucena ke sňatku poté, co ji koupil francouzsko-kanadský traper Toussaint Charbonneau. Ten se k výpravě také připojí. Ke sboru se brzy připojilo Sacagaweyino dítě Jean Baptiste Charbonneau, kterému starostlivý Clark říkal „Pomp“.

Přes útrapy, nebezpečí a neustálou hrozbu neznáma bude po většinu výpravy panovat pozitivní nálada. „Nemohu předvídat žádnou materiální ani pravděpodobnou překážku našeho postupu, a proto chovám ty nejsangviničtější naděje na úplný úspěch,“ napsal Lewis v roce 1805. „V tuto chvíli jsou všichni členové výpravy v dobrém zdravotním stavu a s vynikajícími spermiemi; horlivě se upínají k tomuto podniku a touží pokračovat… všichni svorně jednají s tou nejdokonalejší ochotou. S takovými muži mám všechno, v co mohu doufat, a jen málo, čeho se mohu obávat.“

Malba Sacajawey, která působí jako Lewisův a Clarkův průvodce přes Skalisté hory v zemi Oregon.

Fotografie: MPI/Getty Images

Cílem sboru bylo navázat přátelské vztahy s původními obyvateli, mezi něž patřila i Sacagawea

Jedním z hlavních úkolů sboru bylo navázat přátelské, na obchodu založené vztahy s mnoha původními obyvateli, s nimiž se měli na své cestě setkat. Podle historika Jamese Ronda Lewis a Clark sdíleli „naivní optimismus typický pro většinu euroamerické pohraniční diplomacie. věřili, že mohou snadno přetvořit realitu na horním toku Missouri tak, aby odpovídala jejich očekáváním… k překvapení průzkumníků-diplomatů se ukázalo, že prakticky všechny indiánské strany se změnám brání a jsou vůči americkým motivům podezřívavé.“

V průběhu své cesty se Sbor setká s kmeny jako Nez Perce, Mandans, Shoshones a Sioux. Mnohé z těchto kmenů nabídnou neocenitelnou pomoc v podobě pokynů, jídla a moudrosti týkající se Západu. Seznámily sbor také s tradicemi, které Američané nikdy neviděli, včetně siouxského skalpového tance. Clark popsal tuto scénu:

Veliký oheň rozdělaný v Centru, asi 10 hudebníků hrajících na tamberiny z obručí & kůže….s jeleními & kozími kopyty svázanými tak, aby vydávaly cinkavý zvuk, a mnoho dalších podobných zvuků, ti muži začali zpívat & „Beet on the Temboren“, ženy přišly dopředu vysoce oděné, s válečnými skalpy a trofejemi…& pokračovaly ve válečném tanci.

S neocenitelnou Sacagawea, která působila jako překladatelka a průvodkyně, se muži vydali proti proudu řeky Missouri do Montany. V červnu 1805 na základě popisů, které jim poskytli domorodí Američané, objevili Velké vodopády Missouri a stali se tak prvními Američany, kteří je spatřili. Lewis popsal úchvatný pohled: Když jsem po této cestě urazil asi dvě míle, zaslechl jsem v uších příjemný zvuk vodopádu, a když jsem postoupil o kousek dál, spatřil jsem, jak se nad planinou zvedá vodní tříšť jako sloup dýmu… brzy se začal ozývat hukot, který byl příliš ohromný na to, aby se dal zaměnit s jakoukoli jinou příčinou než s Velkými vodopády Missouri.

Tichého oceánu dosáhli 18 měsíců po zahájení výpravy

Po překonání kontinentálního rozvodí průsmykem Lemhi na dnešní hranici Montany a Idaha se ukázalo, že bájná cesta do Tichého oceánu, v niž doufal prezident Jefferson, neexistuje. Sbor se tedy vydal na obtížnou dvousetkilometrovou cestu přes pohoří Bitterroot (severní část Skalistých hor) a poté se po řekách Clearwater, Snake a Columbia dostal na dnešní pobřeží Oregonu, kde v listopadu 1805 poprvé spatřil Tichý oceán.

„Ocian na dohled! Ó! ta radost,“ napsal Clark. „Velká radost v táboře, jsme na dohled Ocianu, tohoto velkého pacifického oceánu, který jsme tak dlouho toužili spatřit.“

Korporace se utábořila a poblíž dnešní Astorie v Oregonu postavila pevnost Fort Clatsop. Zde strávili zimu, zatímco Lewis a Clark sestavovali zprávy popisující vše, co poznali a viděli, které obsahovaly Lewisovy složité náčrty všeho možného od javorového listu po supa. Podle Správy národních parků:

Tyto zprávy obsahovaly měření a pozorování jejího toku a okolní flóry, fauny, přítoků a obyvatel… Lewis a Clark popsali nejméně 178 rostlin a 122 živočichů – včetně savců, ptáků, plazů a ryb….Mezi nové druhy, s nimiž se objevitelský sbor setkal, patřil například pratur, ovce dvourohá… bobr horský, lasice dlouhoocasá, horská koza, kojot a různé druhy králíků, veverek, lišek a vlků… Zpět poslali popisy, zoologické preparáty, a dokonce i několik živých zvířat. Jedním ze zvířat zaslaných prezidentu Jeffersonovi v roce 1805 byla „štěkající veverka“ neboli „černoocasý prérijní pes“.

Lewis a Clark byli v Americe oslavováni jako hrdinové

V březnu 1806 se výprava vydala zpět na východ. Právě během této poslední etapy výpravy došlo k jediné násilné potyčce – s kmenem Černonožců na bojišti Two Medicine v Montaně.

Sbor objevů se vrátil do St. Lewis a Clark zamířili do Washingtonu, aby prezidentu Jeffersonovi sdělili vše, co viděli. Byli oslavováni jako hrdinové – ale to bylo z čistě amerického pohledu. Ať už to bylo záměrné, nebo ne, zmapování severozápadního Pacifiku korábem znamenalo začátek konce původních obyvatel Západu, kteří v této oblasti žili po tisíce let.

Úspěch výpravy měl pro Lewise i Clarka znamenat začátek slavné kariéry. Osud však měl jiné plány. Život po expedici se ukázal být pro křehkého Lewise, který byl jmenován guvernérem louisianského území, obtížný. Zemřel sebevraždou (nebo vraždou?) v hostinci Grinder’s Stand Inn, 70 mil od Nashvillu, 11. října 1809.

Clarkovi se dařilo, zastával funkci guvernéra teritoria Missouri i superintendenta pro indiánské záležitosti. Sponzoroval také vzdělání syna Sacagawey, který se stal legendárním světoběžníkem, starostou, obchodníkem s kožešinami, vojenským zvědem a těžařem zlata. Clark zemřel v St. Louis v roce 1838.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *