Publikováno Napsat komentář

Neveselý příběh o tom, jak vyhynul velký pěvec

Poslední velký pěvec byl zabit třemi rybáři v roce 1844. Ulovili ji, přivázali k lodi, pak ji ukamenovali a rozdrtili – z pověrčivosti.

Byl to tragický, ale důstojný konec pro nelétavého ptáka podobného tučňákovi, který byl v severní Evropě a Americe uloven až do vyhubení.

Odborný exemplář auky velké z muzea. Obrázek je k dispozici: Mike Pennington.

Velká tragédie

Velký pták se jako druh objevil asi před 5 miliony let, tedy mnohem dříve, než se po zemi začali potulovat dávní lidé. Vypadají a chovají se podobně jako tučňáci, ačkoli nejsou vůbec příbuzní. Auka velká měřila 75 až 85 cm a vážila asi 5 kg, měla černý hřbet a bílé břicho. Měli mrňavá křídla, která jim znemožňovala létat – ve vodě však byli mimořádně obratní.

Auksové nebyli nikdy moderními vědci ve volné přírodě skutečně pozorováni a studováni. Většina pozorování pochází od laiků, například námořníků, takže jejich chování není dobře známé a je obtížné ho rekonstruovat. Nicméně na základě těchto jednoduchých pozorování a také díky studiu jeho nejbližšího žijícího příbuzného – bahňáka – mají moderní vědci slušnou představu o tom, jak se tento pták choval. Byl to vynikající plavec, který se pomocí křídel pohyboval pod vodou, kde lovil ryby. Dokázal zadržet dech až na patnáct minut a dokázal se potopit do hloubky nejméně 70 metrů (240 stop). Někteří byli spatřeni i 500 km daleko od jakékoliv pevniny, na moři.

Přibližná stanoviště velkých pěvců.

Měl jen málo přirozených predátorů a téměř žádný z nich se nedostal na souš. Jejími nejčastějšími predátory byly pravděpodobně kosatky, lední medvědi nebo orli bělohlaví.

Přes všechny své pozoruhodné schopnosti na moři však byla na souši nemotorná a pomalá. Neměli také vrozený strach z lidí – což dává smysl, protože jejich přirození predátoři byli všichni velmi odlišní od lidí. To však nakonec zapříčinilo jejich zánik.

Loveni a „sklízeni“

Velcí auti byli loveni neandertálci již před 100 000 lety, což dokazují dobře očištěné kosti nalezené u jejich ohnišť. Do stěn jeskyně El Pendo ve Španělsku a Pagliacci v Itálii byly před více než 35 000 lety vyryty náčrty velkých outloňů. Lidé se tedy velkými kachnami živili již dlouho.

Nejnověji byl v kanadském Newfoundlandu nalezen hrob datovaný do doby 2 000 let př. n. l., obklopený více než 200 zobáky velkých kachen, které byly pravděpodobně součástí obleku vyrobeného z jejich kůží. Dnes již vyhynulí Beothukové z Newfoundlandu z jejich vajec vyráběli pudink.

V těchto dobách však lidé nepředstavovali pro existenci velkých ptáků vážnou hrozbu. Tato hrozba se objevila až mnohem později.

Stac an Armin – jeden ze skotských ostrovů, kde auki hnízdili.

Stejně jako mnozí jiní mořští ptáci hřadovali i auky velké většinou ve vodě – v období rozmnožování však obývali několik vybraných ostrovů v Atlantiku, od Newfoundlandu na západě až po Norsko na východě.

Prokázali, že dávají přednost ostrovu Funk u pobřeží Newfoundlandu a ostrovům Geirfuglasker a Eldey u pobřeží Islandu, stejně jako ostrovům St Kilda a Stac an Armin u pobřeží Skotska. Všechno to byly malé, skalnaté a nepřístupné ostrovy, které je chránily před dravci a větším nebezpečím. Ve skutečnosti byli arové tak nezvyklí na predátory, že měli jen málo prostředků k obraně.

Malá doba ledová v 16. až 19. století představovala určitý problém, protože zmenšila jejich počet a území tím, že se stalo přístupnější ledním medvědům. Auksové velcí však byli odolným a přizpůsobivým druhem a tato přírodní událost je sotva odradila. Naopak, začali ochabovat až ve chvíli, kdy tyto oblasti začal zkoumat člověk.

Severní Atlantik byl domovem mnoha zkušených mořeplavců, a když lidé začali tyto lokality zkoumat, nikdy se nezastavili. Nelétaví a nebojovní velcí oukleje se ocitli ve zranitelném postavení. Lidé začali zabíjet stále více a více velkých australských ptáků, jak si v roce 1785 všiml průzkumník George Cartwright.

„Z ostrova Funk připlula loď naložená ptáky, hlavně tučňáky ,“ napsal Cartwright. „V posledních letech je však zvykem, že několik posádek mužů žije celé léto na tomto ostrově pouze za účelem zabíjení ptáků kvůli jejich peří, přičemž zkáza, kterou způsobili, je neuvěřitelná. Nebude-li této praxi brzy učiněna přítrž, zmenší se celý chov téměř na nulu.“

Jeden námořník z 18. století napsal, že ostrov Funk je tak osídlen velkými ouklejemi, že „člověk na těch ostrovech nemůže vystoupit na břeh bez bot, protože jinak by mu zkazily nohy, že jsou celé pokryté tímto ptactvem, tak těsně, že mezi ně člověk nemůže vložit nohu.“

Podle všeho tam musely být statisíce ptáků – ale nikdy jich nemohlo být tolik, aby unikli stále rostoucí chamtivosti lidstva. Pro námořníky vydávající se na dlouhé a často nebezpečné cesty to vypadalo jako dobrodiní z nebes. Kapitán Richard Whitbourne si ve svých zápiscích poznamenal, že námořníci sbírali alky po stovkách – „jako by Bůh stvořil nevinnost tak ubohého tvora, aby se stal tak obdivuhodným nástrojem k obživě člověka.“

Bůh nestvořil ubohého tvora jako nástroj pro člověka. Ptáků ubývalo a posledním hřebíčkem do rakve velkých outloňů byl péřový průmysl.

Horší praktiky

Velcí outloni nebyli loveni jen pro maso. Vyhledáván byl také jejich tuk a vejce, ale jejich peří bylo tím, co přitahovalo pozornost toho, co bylo na počátku 19. století prosperujícím průmyslem.

Puchové peří velkých arauk – vrstva jemného peří, která se nachází pod tvrdším vnějším peřím – bylo velmi žádané. Bylo dobrým tepelným izolantem, lehké a sbalitelné. Průmysl s prachovým peřím již nadměrně lovil několik druhů a zaměřil se na hnízdiště velkých pěvců na ostrově Funk. Ptáci nebyli ani loveni – byli sbíráni, tak tomu říkali námořníci – každé jaro až do roku 1810, kdy byli všichni do posledního ptáka na ostrově zabiti. Z kdysi prosperující kolonie se stal pouhý hřbitov velkých pěvců.

Hnízdiště s mláďaty a vejci, autor Keulemans

Systematické vybíjení ptáků bylo také protkáno krutostí, jak popsal Aaron Thomas z HMS Boston v roce 1794 – ptáci byli tak učenliví, že je námořníci pálili zaživa kvůli palivu:

„Když si přijdete pro jejich peří, nedáte si práci s jejich zabíjením, ale jednoho z nich chytíte a vytrhnete mu to nejlepší z peří. Pak ubohého tučňáka s napůl svlečenou a strženou kůží obrátíš na moře, aby zahynul podle svého uvážení. Tento způsob není příliš humánní, ale je to běžná praxe. Dokud pobýváte na tomto ostrově, neustále se dopouštíte strašlivých krutostí, protože je nejen zaživa stahujete z kůže, ale také je zaživa pálíte, abyste uvařili jejich těla. Vezmete si s sebou kotel, do kterého vložíte tučňáka nebo dva, rozděláte pod ním oheň a ten oheň je zcela jistě vyroben ze samotných nešťastných tučňáků. Jejich těla, která jsou mastná, brzy vytvoří plamen; na ostrově není žádné dřevo.“

Snižující se počty ptáků nezůstaly bez povšimnutí. Byly vyvinuty určité snahy o ochranu ptačí budoucnosti a v roce 1775 požádala novoskotská vláda parlament Velké Británie o zákaz zabíjení araků. Žádosti bylo vyhověno, i když její prosazování bylo přinejmenším nejisté. Technicky vzato byl každý, kdo byl přistižen při zabíjení arů kvůli peří nebo při odběru jejich vajec, veřejně zbit. V praxi však lov pokračoval.

Poslední útočiště

Poslední kolonie alky velké žila na Geirfuglaskeru („Velké skále“) u Islandu. Ostrůvek byl jen o málo větší než sopečná skála, pro člověka zcela nepřístupná kvůli nebezpečným podmořským skalám, které ho obklopovaly. Zdálo se, že alespoň tady budou velké alky v bezpečí. I o to je však připravila poslední smůla: sopečná erupce ostrůvek zatopila a zbylí ptáci se museli přestěhovat na nedaleký ostrov Eldey.

Naneštěstí byl Eldey na rozdíl od Geirfuglaskeru přístupný.

Eldey v roce 2010.

Když byl Eldey v roce 1835 objeven, žilo na něm celkem padesát ptáků. Tehdejší vědci si velmi dobře uvědomovali, že tento pták je blízko vyhynutí. Byly vyvíjeny snahy o zachování zbytků tohoto kdysi prosperujícího druhu, ale i tyto snahy se minuly účinkem. Zbylí ptáci se stali velmi cennými pro sběratele. Také muzea zoufale toužila po získání kůží auky velké pro uchování a vystavení a rychle začala sbírat ptáky z kolonie.

Poslední pár auky velké našli dva námořníci, kteří inkubovali vejce. Když jeden z nich ptáky uškrtil, aby jejich těla předal obchodníkovi, který chtěl vzorky, druhý rozbil vejce pod botami – důstojný konec pro druh drcený pod botami lidstva. Specialista na velké ptáky John Wolley vedl s oběma muži rozhovor a jeden z námořníků jej uzavírá takto:

„Pták, kterého Jón dostal, šel do rohu, ale směřoval k okraji útesu. Šel jako člověk… ale rychle pohyboval nohama. zastihl ho blízko okraje – propasti hluboké mnoho sáhů. Jeho křídla ležela těsně u boků – nevisela ven. Chytil jsem ho za krk a on zamával křídly. Nevydal žádný výkřik. Uškrtil jsem ho.“

Mezinárodní svaz ochrany přírody a přírodních zdrojů (IUCN) uznal pozdější tvrzení o jedinci pozorovaném v roce 1852 na Newfoundlandu, ale nic to nezměnilo. Druh byl vyhuben.

Střízlivá připomínka

Dnes zbývá 78 kůží velkých ptáků, většinou v muzejních sbírkách. Recenzovaný vědecký časopis Americké ornitologické unie se jmenuje The Auk – jako pocta ptákovi, ale také jako připomínka chybného vědeckého úsilí. Skutečnou připomínkou je však to, jak neopatrně můžeme druhy dohnat k vyhynutí. Stejně jako holub stěhovavý a pták dodo byl i velký pták vyhuben bez většího zájmu. Měla něco, co jsme chtěli, a my jsme si to vzali – je to tak jednoduché.

Ačkoli se okolnosti mohly změnit, tento příběh můžeme najít v každé epizodě moderních dějin. Ať se podíváme kamkoli, lidstvo se nejprve rozvíjelo a rostlo a otázky týkající se životního prostředí si kladlo až později. Od vyhynutí alky velké uběhla téměř dvě století, přesto bychom těžko řekli, že se náš přístup k bezbranným tvorům skutečně změnil.

Ostatky posledních dvou alky velkých, které na ostrově Eldey zabili dva námořníci, leží v Královském belgickém přírodovědeckém institutu v Bruselu – je to jasná připomínka.

Odbor č. 3 v Bruselu, jeden ze dvou posledních ptáků zabitých na ostrově Eldey v roce 1844.

.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *