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BEST memorisation techniques for exams: the secret science of how to remember what you study

William Wadsworth

The Cambridge-educated memory psychologist & study coach on a mission to help YOU ace your exams. Helping half a million students in 175+ countries every year to study smarter, not harder. Verbessern Sie Ihr Studium noch heute mit unseren zeitsparenden, notensteigernden „genialen“ Lerntipps.

Vor kurzem – in den letzten zehn Jahren – sind sich Wissenschaftler weitgehend einig, dass es eine einzige Merktechnik für Prüfungen und Tests gibt, die vor allen anderen die uralte Frage löst, wie man sich das Gelernte merken kann.

Bevor ich Ihnen erzähle, worum es sich bei dieser Technik handelt, war ich schockiert zu erfahren, dass nur 7 % der Studenten auf College-Ebene (und möglicherweise noch weniger Studenten auf der High School) angeben, dass sie diese Technik als ihre wichtigste Wiederholungsstrategie verwenden.

Was ist also die Technik?

Sie nennt sich „Abruftraining“ und basiert auf dem Versuch, Informationen aus dem Gedächtnis abzurufen. Es scheint zunächst widersinnig zu sein, dass der Versuch, sich an etwas zu erinnern, beim Lernen hilft, aber Sie werden erstaunt sein, wie wirkungsvoll diese Strategie sein kann, wenn es darum geht, Informationen im Gedächtnis zu speichern, damit Sie sie bei Bedarf abrufen können.

Lesen Sie weiter, um zu erfahren, wie Abrufübungen funktionieren, warum sie so nützlich sind und wie genau Sie sich mit Abrufübungen auf Prüfungen vorbereiten sollten – einschließlich einiger häufiger Fehler, die Menschen bei ihrer Anwendung machen.

Wenn Psychologen davon sprechen, etwas aus dem Gedächtnis „abzurufen“, meinen sie damit, es abzurufen oder sich daran zu erinnern. Abruftraining bedeutet also, dass man übt, sich an eine Information zu erinnern, die man zuvor gelesen, gehört oder gesehen hat.

Ein weit verbreitetes Missverständnis – das ich selbst viele Jahre lang hatte, als ich in der High School für Prüfungen lernte – ist, dass das Testen dessen, was man weiß, nur dazu dient, zu „überprüfen“, wie viel man zu diesem Zeitpunkt weiß, d.h.

Wir wissen jetzt, dass das nicht stimmt.

Eine gigantische Übersicht über Hunderte von Studien, in denen getestet wurde, wie gut verschiedene Auswendiglerntechniken Studenten auf Prüfungen oder Tests vorbereiteten, kam zu dem Schluss, dass vor allen anderen Techniken das Abruftraining (oder „Übungstests“, wie es in der Übersicht genannt wurde) am wirksamsten war. Die Ergebnisse vieler dieser Studien waren erstaunlich: Die Schüler verbesserten sich oft um eine ganze Note (oder mehr!), wenn sie mit Abrufübungen lernten.

Ein Teil des Problems besteht darin, dass unsere eigenen Intuitionen als Schüler darüber, welche Lerntechniken für uns funktionieren, oft fehlerhaft sind. Ich empfehle Ihnen, einen Blick auf einen Gastbeitrag zu werfen, den ich für meine Freunde von Titanium Tutors geschrieben habe. Darin erkläre ich ein faszinierendes Experiment, das sehr schön zeigt, wie unsere Intuition oft dazu führt, dass wir falsche Entscheidungen darüber treffen, wie wir lernen sollen – und was wir dagegen tun können.

Vorteile der Abrufpraxis beim Lernen für Prüfungen und wie sie Ihnen hilft, Informationen zu lernen

Die Abrufpraxis funktioniert auf verschiedene Weise:

  1. Hilft Ihnen, Informationen im Gedächtnis zu verankern: Allein der Akt des Herausholens einer Information aus dem Gedächtnis bedeutet, dass Sie sich später leichter daran erinnern können.
  2. Hilft Ihnen, die Lücken in Ihrem Wissen aufzuspüren: Wenn Sie sich selbst testen, haben Sie eine bessere Vorstellung davon, was Sie wissen und wo Sie noch nacharbeiten müssen.
  3. Hilft Ihnen, Informationen in neuen Zusammenhängen anzuwenden: Es geht nicht nur darum, die Fakten zu lernen, das Lernen mit Abrufübungen macht es wahrscheinlicher, dass Sie in der Lage sein werden, unbekannte Probleme auf der Grundlage dessen, was Sie wissen, zu lösen, Intuitionssprünge zu machen und Wissen auf neue Weise anzuwenden. Dies sind alles Fähigkeiten, die oft in den Fragen verlangt werden, die in Prüfungen zu Bestnoten führen.

Der erste dieser Effekte ist wahrscheinlich der wichtigste, aber auch der überraschendste: Es mag zunächst seltsam erscheinen, dass das bloße Bemühen, sich an etwas zu erinnern, Ihr Gedächtnis für diese Informationen stärkt, so dass Sie sich später leichter daran erinnern können.

Aber stellen Sie sich das einmal so vor: Ein großer Teil des Erfolgs in den meisten Prüfungen beruht darauf, dass Sie sich die Informationen aus Ihrem Kurs einfach merken können. Mit anderen Worten, die Prüfung testet Ihr Gedächtnis für das, was Sie gelernt haben.

Lassen Sie mich eine Analogie anführen. Wenn Sie für die Olympischen Spiele trainieren, trainieren Sie in erster Linie für die von Ihnen gewählte Sportart, indem Sie diese Sportart ausüben.

Zum Beispiel:

Wenn du ein Weitspringer bist, wird dein wichtigstes Training das Springen sein.

Wenn du ein Gewichtheber bist, wird dein wichtigstes Training das Heben von Gewichten sein.

Wenn du ein 100m-Läufer bist, wird dein wichtigstes Training das Sprinten sein.

Du würdest nicht für ein Rennen trainieren, indem du einfach ein Buch über das Laufen liest… also trainiere nicht für deine Prüfungen, indem du einfach deine Notizen liest! Trainieren Sie, indem Sie üben, sich an die Informationen zu erinnern und sie anzuwenden.

Wenn Sie also ein Student sind, der sich auf Prüfungen vorbereitet, die größtenteils Gedächtnistests sind, sollte Ihr wichtigstes Training darin bestehen, sich an Informationen zu erinnern.

Sicherlich müssen Sie auch andere Dinge tun – der Läufer muss Zeit im Fitnessstudio verbringen und Beinübungen machen, und der Student muss Zeit damit verbringen, unbekanntes Material (erneut) zu lesen oder an seiner Prüfungstechnik zu arbeiten oder daran, wie er seine Aufsätze strukturiert. Aber der Schwerpunkt, um Wissen unter die Gürtellinie und in das Gedächtnis zu bekommen, sollte das Abruftraining sein.

Ich sage meinen sportlicheren Studenten oft, dass der Moment, in dem man versucht, sich eine Tatsache zu merken, die „Wiederholung“ ist (eine „Wiederholung“ ist eine einzelne Komponente einer Übung, die einen stärker macht – ein einzelner Liegestütz, ein einzelner Bizeps-Curl oder ein einzelner Klimmzug in einem Satz). Faszinierend ist, dass Sie, egal ob Sie die gesuchte Tatsache aus Ihrem Gedächtnis herausholen können oder nicht, immer noch etwas Gutes getan haben!

Wie man sich mit Abrufübungsstrategien für Prüfungen merken kann

Wie kann man nun all dies beim Lernen anwenden?

Hier sind einige meiner bevorzugten Gedächtnistechniken für Prüfungen und Tests, die Sie noch heute anwenden können:

  • Schreiben Sie das, was Sie aus dem Gedächtnis wissen, auf ein leeres Blatt: Ein einfaches Blatt Papier ist ein sehr unterschätztes Lernmittel! Legen Sie Ihre Bücher weg und kritzeln Sie alles auf, was Ihnen zu einem Thema einfällt. Wenn Sie so viel wie möglich aus dem Gedächtnis herausgekramt haben, können Sie die fehlenden Details mit einem andersfarbigen Stift nachtragen. Wenn Sie das nächste Mal für dieses Thema üben, versuchen Sie, immer weniger Details zu vergessen – bis Sie in der Woche vor der Prüfung gar keine mehr haben!
  • Zeichnen Sie Concept Maps aus dem Gedächtnis: Eine etwas anspruchsvollere Variante der „Blanko-Blatt“-Methode ist das Zeichnen von Concept Maps auf der Grundlage dessen, was Sie über ein Thema wissen. Eine Concept Map verbindet Ideen visuell miteinander, indem man sie in Kästchen unterbringt und mit Pfeilen verbindet, um zu zeigen, wie sie zusammenhängen.
    Im Gegensatz zu Mind Maps sind sie schnell gezeichnet und legen mehr Wert darauf, die richtigen Informationen mit einer sinnvollen Struktur auf das Blatt zu bringen, als zu viel Zeit damit zu verbringen, das Endergebnis prächtig zu gestalten (ich weiß, dass es Spaß macht… aber am Ende des Tages werden Sie nicht für Ihr Kunstwerk benotet werden! Es sei denn, du studierst Kunst, natürlich…)
    Hier ist ein Beispiel für eine Concept Map, die zusammenfasst, was du über Reaktionsgeschwindigkeiten in der Chemie wissen musst:

Ich hatte Probleme, meine GCSE-Lektionen über Reaktionsgeschwindigkeiten zu ordnen, bis ich eine Concept Map erstellte, inspiriert von @Mr_Raichuras #CogSciSci-Vortrag. It works! pic.twitter.com/a7oRW1IueW

– Elizabeth Mountstevens (@DrMountstevens) August 18, 2018

  • Übungsfragen: Arbeiten Sie Übungen aus Ihrem Lehrbuch oder Repetitorium durch. Beantworten Sie echte Prüfungsfragen. Ich kenne einige Schülerinnen und Schüler, die gerne üben, indem sie zuerst ihre Notizen durchgehen und eine Liste mit ihren eigenen „Quizfragen“ erstellen, die sie beantworten müssen, um zu beweisen, dass sie das Thema richtig kennen. Dann legen sie ihre Notizen weg und machen das Quiz.
  • Trainieren Sie mit Lernkarten: Erstellen Sie sie und benutzen Sie sie dann! Lernkarten sind meine Lieblingsmethode, um große Mengen an Informationen schnell zu lernen, und aufgrund meiner langjährigen Erfahrung (sowohl bei mir selbst als auch bei der Betreuung von Schülern) gibt es einige ganz bestimmte Schritte, die man unternehmen muss, um das Beste aus dem Lernen mit Lernkarten herauszuholen.

Psst… holen Sie sich doch ein kostenloses Exemplar meines „Spickzettels für die Wissenschaft des Lernens“, der eine ausführliche Liste der „DOs und DONTs“ enthält, um das Beste aus Abruftechniken wie Karteikarten herauszuholen:

Welche dieser Techniken Sie auch immer anwenden, lassen Sie Ihre Notizen beiseite, bis Sie einen guten Versuch gemacht haben, sich zu erinnern. Dann können Sie Ihre Notizen überprüfen (oder das Bewertungsschema, wenn Sie Fragen aus vergangenen Prüfungen bearbeiten) und sich selbst Feedback geben, wo Sie Fehler gemacht haben. Dieser Schritt des Feedbacks, bei dem Sie erkennen, wo Sie etwas übersehen oder verpasst haben, ist ein sehr wichtiger Teil des gesamten Lernprozesses, also sparen Sie nicht daran.

Wenn Sie feststellen, dass Sie sich an einen bestimmten Aspekt eines Themas nicht zuverlässig erinnern können, wissen Sie, dass Sie diesem Thema zusätzliche Zeit widmen sollten, bis Sie es in den Griff bekommen haben.

Begehen Sie beim Abruftraining nicht diese Fehler

Auch die besten Gedächtnistechniken der Welt funktionieren nicht richtig, wenn sie nicht korrekt angewendet werden. Einige Fallen, die du vermeiden solltest, wenn du Abfragetechniken in deinem Studium anwendest:

Ein gewisser Schwierigkeitsgrad ist gut, aber wenn es zu schwer ist, mach es leichter…

Wenn du dich kaum an etwas in einem Thema erinnern kannst, egal wie sehr du dich anstrengst, musst du wahrscheinlich einen Schritt zurückgehen. Es ist in Ordnung, wenn du dir deine Notizen noch einmal durchliest. Wenn es dir aber schwer fällt, dir wenigstens einen guten Teil des Gelesenen zu merken, musst du es in kleinere Abschnitte aufteilen.

Nehmen Sie das, was Sie lernen wollen, abschnittsweise auf, machen Sie sich damit vertraut, jeden Abschnitt für sich abzurufen, und fangen Sie dann an, sie aneinanderzureihen. Bei kniffligen Gedächtnisaufgaben können Sie auch versuchen, Zwischenfragen als „Sprungbrett“ zu verwenden, um Ihrem Gedächtnis auf die Sprünge zu helfen und ihm gleichzeitig Raum zu geben, zumindest einige Abrufübungen zu machen.

Hier sind ein paar lustige und kreative Ideen, wie Sie „Sprungbretter“ in der Praxis verwenden können, um sich allmählich an die ganze Sache von Grund auf zu erinnern. In dem Video geht es darum, sich Zitate aus der englischen Literatur zu merken (schwer!), aber einige der Ideen lassen sich leicht auf andere Fächer übertragen, vom Erinnern mathematischer Formeln bis zum Lernen anatomischer Begriffe:

Wenn es zu leicht ist, muss man es schwerer machen

Wenn man andererseits etwas so klein macht, dass es trivial wird, um es sich zu merken, trainiert man sein Gedächtnis nicht ausreichend, und der Nutzen wird begrenzt sein.

Angenommen, Sie versuchen, die Formel für eine chemische Verbindung zu lernen – Sie könnten sie atomweise lernen und sich in den Sekunden nach der Betrachtung jedes Atoms testen. Bei solch kleinen Informationsmengen und ohne Verzögerung, bevor Sie versuchen, sich daran zu erinnern, werden Sie nicht einmal ins Schwitzen kommen, wenn Sie sich jedes Atom perfekt ins Gedächtnis rufen – aber das Gelernte wird sich nicht lange einprägen.

Wenn es dir also zu einfach vorkommt, versuche es mit größeren Wissensbrocken oder lasse mehr Zeit zwischen dem Wiederlesen von Informationen und dem Üben des Abrufs.

Lass dich nicht damit abfinden, dass du etwas nicht vollständig weißt!

Angenommen, du arbeitest mit Karteikarten. Du hast vielleicht das Gefühl, dass du es schon fast weißt, drehst die Karte um, findest etwas Bekanntes und sagst: „Ah ja, das wusste ich schon“.

Aber Vorsicht! Du hast es nicht gewusst, oder?

Trainiere mit Disziplin: Gib dir einen guten Moment Zeit, um dein Gehirn nach der Information zu durchforsten, und wenn sie nicht da ist, notiere sie als verpasste Anstrengung und komm wieder darauf zurück. Denken Sie daran: Auch wenn Sie sich an etwas nicht erinnern können, ist das ein nützliches Gedächtnistraining, solange Sie es gut versucht haben! Ihr Ziel ist es natürlich, sich erfolgreich an Dinge zu erinnern. Achten Sie deshalb am Ende der Sitzung und in Ihrer Zusammenfassung am Ende des Tages besonders auf die Dinge, an die Sie sich nicht erinnern konnten.

Wenn Sie sich einmal an etwas erinnern, heißt das nicht, dass Sie es für immer wissen

Nur weil Sie es heute wissen, heißt das nicht, dass Sie sich morgen oder nächste Woche daran erinnern werden. Einige Wissenschaftler empfehlen, mindestens drei erfolgreiche Abrufversuche zu unternehmen, bevor man entscheidet, dass man etwas „weiß“ – obwohl man vielleicht mehr braucht, je nachdem, wie viel Zeit bis zur Prüfung bleibt und wie komplex die Informationen sind.

Wenn du versuchst, dir etwas Komplexes zu merken, schreibe es auf

Wenn du versuchst, dir eine lange Formel, eine große Zahl, ein Zitat, eine Liste oder ein Diagramm zu merken, wirst du nicht in der Lage sein, alles auf einmal in deinem Gehirn zu speichern. Nehmen wir an, Sie müssen sich eine Liste von 7 Faktoren merken. Wenn Sie versuchen, sich an den sechsten Punkt zu erinnern, können Sie nicht sicher sein, ob Sie sich an einen sechsten Faktor erinnern, an den Sie noch nicht gedacht haben, oder ob Sie tatsächlich nur einen der Punkte auflisten, die Ihnen bereits eingefallen sind! Schreiben Sie also die einzelnen Teile auf ein Blatt Papier, sobald sie Ihnen einfallen. So können Sie sich auf die fehlenden Informationen konzentrieren und sicher sein, dass Sie alles behalten haben.

Zunächst wird sich das Abruftraining nicht als die einfachste Art des Auswendiglernens für Prüfungen anfühlen, aber bleiben Sie dran!

Sie befinden sich jetzt im Bereich des Elitestudiums: Jeder Schüler, der sich entschließt, all dies richtig anzuwenden, wird einen gewaltigen Vorsprung vor seinen Mitschülern haben, wenn es darum geht, Informationen für seine Prüfungen zu lernen.

Das Abrufen von Informationen ist unglaublich wichtig, aber seien wir mal ehrlich: Informationen aus dem Gehirn zu holen, wird sich schwieriger anfühlen, als sich zurückzulehnen und die Notizen noch einmal zu lesen!

Viele Studenten haben das Gefühl, dass sie andere Methoden zum Lernen für ihre Prüfungen bevorzugen: Wiederlesen, Hervorheben, Notizen machen oder Zusammenfassen sind sehr beliebt.

Aber die Sache ist die:

Unsere eigenen Intuitionen darüber, welche Lerntechniken am besten funktionieren, sind wirklich schlecht! Studien haben immer wieder gezeigt, dass „Wohlfühl“-Lernmethoden, die Studenten am liebsten mögen (wahrscheinlich, weil sie nicht so viel Anstrengung erfordern!), im Vergleich zu etwas anstrengenderen, aber viel effektiveren Auswendiglerntechniken wie Abrufübungen nur einen relativ geringen Nutzen haben.

Vertrauen Sie der Wissenschaft und probieren Sie es aus: Sie werden über die Ergebnisse erstaunt sein!

Ooooh, und bevor Sie gehen… gehen Sie nicht ohne Ihr Exemplar meines „Spickzettels für die Wissenschaft des Lernens“: meine vier Lieblingsstrategien für intelligenteres Lernen. Die Abrufpraxis steht auf jeden Fall auf der Liste – aber sehen Sie sich auch die anderen Techniken an!

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William Wadsworth
Gründer und Direktor der Lernwissenschaft bei Exam Study Expert
William Wadsworth ist ein an der Universität Cambridge ausgebildeter Psychologe und Lernwissenschaftler. Vor mehr als 10 Jahren erzielte er als Student die besten 0,01 % der Prüfungsergebnisse in Großbritannien. Seitdem ist er davon besessen, nachfolgenden Generationen von Studenten zu helfen, ihre Prüfungen zu meistern, und zwar durch die Wissenschaft des intelligenteren, nicht des härteren Lernens. Eine halbe Million Studenten in mehr als 150 Ländern folgen seinen Ratschlägen über diese Website und den Exam Study Expert-Podcast, und er ist der Bestseller-Autor des „genialen“ Leitfadens für Prüfungsstrategien, Outsmart Your Exams. To get in touch with William, including to find out more about his transformational 1:1 coaching sessions, please click here.

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