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Der richtige Zug: ein Loblied auf das gesellige Rauchen

Rauchen ist schlecht für dich.

Jeder weiß das, besonders in Kanada, wo die Zahl der befragten Personen, die sich als Vollzeitraucher bezeichnen, auf einem historischen Tiefstand ist. Doch auch wenn die Zahl der regelmäßigen Raucher abnimmt, zeigt eine Studie der Universität Texas, die diese Woche veröffentlicht wurde, einen interessanten Trend: Von 10 000 befragten Frauen im Alter von 18 bis 25 Jahren, die alle Raucherinnen sind, gaben 62 % an, leichte Raucherinnen zu sein, und 72 % sagten, dass sie nicht jeden Tag rauchen. Mit anderen Worten: Der soziale Raucher ist auf dem Vormarsch.

Das ist auch gut so. Rauchen ist in der Tat schlecht für Sie, egal wie oft Sie es tun, aber es gibt nur wenige Dinge, die so würdevoll sind wie eine Zigarette in Gesellschaft. Wenn es tatsächlich möglich ist, sich die Gewohnheit anzueignen, ohne völlig süchtig zu werden – ein wahrlich schwieriges Unterfangen, das einen jedoch in die erlesene Gesellschaft von praktisch ganz Paris versetzt -, dann sollte man den moralischen Spielraum haben, sich dem Genuss hinzugeben, ohne dass man dafür gebrandmarkt wird. Selbst Gwyneth Paltrow, die gesündeste aller Gesunden, raucht eine Zigarette pro Woche. Gelegentliches Rauchen ist ein Genuss, keine Abweichung.

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Mit anderen Worten: Es lebe der soziale Raucher, sozusagen.

Die gelegentliche Zigarette ist ein Genuss, keine Abweichung

Eine Zigarette ist, im richtigen Kontext, eine Einladung zu einer privaten Audienz. Es gibt sogar einen Tanz dazu: In einem öffentlichen Raum greift einer von euch nach seiner Schachtel, der andere setzt sich aufrechter hin und schaut euch an. Manchmal fragen Sie – „Rauchen?“ – manchmal reicht ein Neigen des Kopfes in Richtung Tür, um zu sprechen. Und dann können Sie sich 10 Minuten lang in Ruhe unterhalten, oder 20, wenn Sie beschließen, noch eine zu rauchen – dieses universelle Raucherzeichen, das besagt, dass die Dinge auf eine Art und Weise außergewöhnlich gut laufen, die durch die Anwesenheit anderer Menschen, die Enge eines Raums, die Entfernung eines Tisches oder die Steifheit eines Stuhls beeinträchtigt würde. Dies sind besondere soziale Anzeichen für den Stamm der Raucher – ob Gelegenheitsraucher oder nicht -, für die das Schnipsen einer Bic die Grundlage, wenn nicht sogar die Voraussetzung für Kameradschaft ist. Wir sind uns alle einig, dass Rauchen schlecht für die Gesundheit ist, aber wir können sicher auch zugeben, dass es schön ist, Teil eines Clubs zu sein.

Gelegenheitsrauchen ist nicht nur ein bemerkenswert nützliches soziales Instrument, es ist einfach … schön. Rauchen ist eine Ergänzung zu vielen anderen Genussmitteln, die ebenfalls in Maßen genossen werden sollten, wie zum Beispiel ein starkes Getränk, ein heißer Kaffee und der letzte Bissen einer reichhaltigen Mahlzeit. Die Zigarette gänzlich abzuschaffen – sie von ihren Seelenverwandten Koffein, Alkohol und allgemeiner Dekadenz zu trennen – scheint eher nach Entbehrung als nach gesunder Lebensweise auszusehen. Und wirklich, ein gut gelebtes Leben ist ein Leben, das in der Verfolgung der einfachsten Vergnügen gelebt wird. (Sogar Gwyneth würde dem zustimmen.)

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Das Schwierigste am Gelegenheitsrauchen ist nicht nur, so selten von Freunden zu schnorren, dass sie Ihre Gesellschaft mehr schätzen, als dass sie Ihnen das Schnorren übel nehmen, sondern das Rauchen ganz auf bestimmte soziale Kontexte zu beschränken. Das bedeutet, nicht süchtig zu werden: Laut WebMD gibt es tatsächlich so etwas wie einen sozialen Raucher – „Manche Menschen rauchen wirklich nur ein paar Zigaretten pro Woche“, heißt es auf der Website. „Aber wenn Sie glauben, dass Sie dazu gehören, denken Sie noch einmal nach.“ Sich das Rauchen als soziale Gewohnheit anzugewöhnen, ist also ein Wagnis: Zigarettensucht ist nicht etwas, das nur die Willensschwachen befällt. Nikotin ist eine gefährliche Gewohnheit, und nur wenige können der Sucht völlig entgehen.

Und denken Sie noch einmal darüber nach, ob es auch schlecht für Sie ist: Die Studie von letzter Woche hat gezeigt, dass Raucher, die sich als „sehr leicht“ bezeichnen, denken, dass das, was sie tun, weniger schlimm ist als das regelmäßige Rauchen. Die Wahrheit ist – und das sollte eigentlich selbstverständlich sein -, dass es kein sicheres Maß an Zigarettenkonsum gibt. Es ruiniert Ihre Haut, Ihre Zähne und Ihr Haar, und das Rauchen von Zigaretten widerspricht jahrzehntelanger medizinischer Forschung, die eindeutig besagt, dass es Sie töten kann. Es ist, mit anderen Worten, hässlich und dumm.

Ich war jung und dumm, als ich meine erste Zigarette rauchte. Es war eine Du Maurier-Stammzigarette aus einer großen quadratischen Packung, die ich in der neunten Klasse in der Mittagspause zehn Minuten lang in einem Park neben dem Lebensmittelladen hinter meiner katholischen High School rauchte. Es war eine heimliche Aktion, die meine beste Freundin aus Kindertagen organisiert hatte, nachdem ich ihr gesagt hatte, ich wolle eine schlechte Angewohnheit haben. Es machte mich krank und ich hasste es. Aber ich gewann dadurch auch Freunde.

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Ich zog nach Toronto zur Schule, ein Jahr bevor das Rauchen auf überdachten Terrassen verboten wurde. Ich lernte meinen besten Freund beim Rauchen einer Zigarette kennen. In den kalten Wintermonaten kauerten wir vor Bars unter Wärmelampen, 10 Minuten am Stück, wobei der Atem der Raucher deutlich dicker war als der Atem derjenigen, denen einfach nur kalt war.

Wir haben eine Angewohnheit, die die Sinne angreift und den Körper bedroht, so dass diejenigen, die nicht mitmachen, normalerweise auf Abstand bleiben, und deshalb reden wir miteinander. Und es liegt eine gewisse Macht darin, eingeladen zu werden, an dem Ritual des „Rausgehens“ teilzunehmen.

Aber es ist ein Ritual, das immer schwieriger zu genießen ist. In Toronto hat die Stadt das Rauchen auf Terrassen ab dem 1. Januar 2015 verboten – ein grausamer Trick, wenn Sie mich fragen, um mitten im Winter eine Änderung des sommerlichen Verhaltens zu bewirken. Montreal wird bald nachziehen. Im notorisch grünen Vancouver ist das Rauchen auf Terrassen bereits seit 2008 verboten. Unter den gegebenen Bedingungen wird es immer unangenehmer, alles andere als ein geselliger Raucher zu sein. Wir werden jetzt neun Meter von Bar- oder Restaurantausgängen entfernt auf die Straße geschoben und paffen ängstlich in der Nähe des Straßenverkehrs, während die unsympathischen Fußgänger spotten und unseren Rauchschwaden ausweichen.

Und warum sollte man uns sympathisch sein, wirklich? Rauchen ist schlecht für dich. Also habe ich aufgehört – mehr oder weniger. Ich rauche nur noch, wenn ich eingeladen bin. In diesen 10 Minuten wird sich immer etwas finden.

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