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Die Hochzeit von Napoleon und Marie Louise

Die Hochzeit von Napoleon und Marie Louise, Detail eines Gemäldes von Georges Rouget, das die Hochzeit im Louvre am 2. April 1810 zeigt

Wollen Sie eine königliche Hochzeit? Napoleon Bonaparte und seine zweite Frau Marie Louise – die „gute Louise“, an die er in Napoleon in Amerika über ihren Sohn schreibt – hatten drei davon. Sie heirateten am 11. März 1810 in einer kirchlichen Zeremonie, bei der Napoleon allerdings nicht anwesend war. Am 1. April folgte eine standesamtliche Trauung und am 2. April eine weitere kirchliche Trauung. Hier ein Blick auf die Feierlichkeiten.

Napoleons zweite Frau

Im Dezember 1809 beendete Napoleon die Ehe mit seiner ersten Frau Josephine, weil sie ihm keinen Erben schenken konnte. Er hatte bereits begonnen, sich in den europäischen Königshäusern nach einer neuen, fruchtbaren Frau umzusehen. Er bekundete sein Interesse an der Großfürstin Anna Pawlowna von Russland, der jüngsten Schwester von Zar Alexander I., doch der Zar und seine Mutter waren gegen die Heirat. Napoleon zog auch Prinzessin Maria Augusta von Sachsen in Erwägung, aber sie war mit 27 Jahren schon in die Jahre gekommen. Der französische Kaiser entschied sich für Erzherzogin Marie Louise, die 18-jährige Tochter von Kaiser Franz I. von Österreich, dem Oberhaupt des Hauses Habsburg.

Marie Louise war von der Idee nicht begeistert. Sie hatte Napoleon, der 22 Jahre älter war als sie, nie kennengelernt und war bis vor kurzem der ärgste Feind ihres Landes gewesen. Außerdem war ihre Großtante Marie Antoinette, als sie noch Königin von Frankreich war, guillotiniert worden. Am 10. Januar 1810 schrieb Marie Louise an einen Freund:

Niemand spricht von etwas anderem als von Napoleons Scheidung. Ich lasse sie alle reden und mache mir überhaupt keine Sorgen, nur die arme Prinzessin, die er wählt, tut mir leid, denn ich bin sicher, dass nicht ich das Opfer der Politik werde. (1)

Als Marie Louise erfuhr, dass sie diese „arme Prinzessin“ geworden war, fügte sie sich gehorsam den Wünschen ihres Vaters (siehe meinen Beitrag über Franz I.). Napoleon schickte Marschall Berthier nach Wien, um die Ehe in seinem Namen zu schließen. Am 9. März unterzeichneten Berthier und der österreichische Außenminister Clemens von Metternich den Ehevertrag, der dem von Ludwig XVI. und Marie Antoinette nachempfunden war. Die Mitgift von Marie Louise, umgerechnet 500.000 Francs, wurde Berthier in Rollen von Golddukaten überreicht. Marie Louise verzichtete formell auf ihr Erbrecht auf die österreichische Krone.

Hochzeit in Wien

Hochzeit von Napoleon und Marie Louise in Vertretung, Wien, 11. März 1810, handkolorierter Stich von und nach Johann Hieronymus Löschenkohl

Am 11. März 1810 heiratete Marie Louise Napoleon in Vertretung in der Augustinerkirche in Wien. Ihr Onkel Karl vertrat Napoleon.

Die Prozession zog durch die mit Tüchern, Lüstern und Kandelabern geschmückten Räume des Schlosses. Die Grenadiere waren in einer Doppellinie bis zur Kirche aufgezogen. … Der Erzherzog Karl, der den Kaiser Napoleon vertrat, und die Erzherzogin Marie Louise knieten auf dem Priesterstuhl vor dem großen Altar. Nachdem der Erzbischof den Ehering, der ihm in einem Kelch überreicht wurde, gesegnet hatte, schritten Erzherzog Karl und die Braut zum Altar, wo die Trauung in deutscher Sprache und nach Wiener Ritus vollzogen wurde. Nach dem Austausch der Ringe nahm die Braut das, was sie ihrem Gatten zu überreichen hatte. Dann wurde ein Te Deum gesungen, wobei alle Anwesenden knieten. Sechs Pagen trugen brennende Fackeln. Artilleriesalven donnerten, und alle Glocken der Stadt verkündeten der Bevölkerung, dass die Ehe vollzogen war. (2)

Die Abwesenheit des Bräutigams tat den Feierlichkeiten keinen Abbruch. Der französische Botschafter schrieb:

Die Hochzeit Seiner Majestät des Kaisers mit der Erzherzogin Marie Louise wurde mit einer unübertrefflichen Pracht gefeiert, mit der die vorangegangenen Feste nicht zu vergleichen waren. Die Menge der Zuschauer aus allen Teilen der Monarchie und dem Ausland füllte die Kirche, die Foyers und die Räume des Palastes in einem solchen Ausmaß, dass sowohl der Kaiser von Österreich als auch die Kaiserin mehrmals in Unannehmlichkeiten gerieten. Die wahrhaft ungeheure Menge von Diamanten und Perlen, der Reichtum der Kostüme und Uniformen, die unzählige Menge von Lüstern, die alle Teile des Schlosses erleuchteten, und die Freude der Anwesenden verliehen dem Fest einen Glanz, der der großen und majestätischen Feierlichkeit würdig war…. alle Augen waren … auf die angebetete Prinzessin gerichtet, die bald das Glück unseres Herrschers machen wird. …

Als Antwort auf meine Glückwünsche sagte sie, sie werde sich nach Kräften bemühen, S.M. dem Kaiser Napoleon zu gefallen und zum Glück der französischen Nation beizutragen, das von diesem Augenblick an ihr eigenes geworden sei. (3)

Francis I. gab am Hof ein großes Bankett. In allen Theatern gab es kostenlose Aufführungen und in der ganzen Stadt wurden Illuminationen veranstaltet. Marie Louise wurde als „neue Iphigenie“ gefeiert, die ihr Glück für das Wohl ihres Volkes geopfert hatte.

Ein paar satirische oder beleidigende Plakate wurden wohl heimlich angebracht, aber die Polizei hatte dafür gesorgt, dass sie entfernt wurden. Leider war das Wetter den Illuminationen nicht wohlgesonnen, und kaum eine von zehn Lampen blieb erleuchtet. (4)

Zwei Tage später verließ Marie Louise Wien in Richtung Paris. Sie wurde von einem österreichischen Gefolge bis zur Grenze zwischen Österreich und Bayern begleitet. Dort, in Braunau am Inn, wurde sie feierlich an ein französisches Gefolge übergeben, zu dem auch Napoleons Schwester Caroline gehörte.

Napoleon wartete in Compiègne ungeduldig auf Marie Louise. Als sich ihre Gruppe am 27. März der Stadt näherte, ritt er ihr entgegen. Er verbrachte die Nacht mit seiner Braut und sie fuhren gemeinsam nach Paris.

Hochzeit im Château de Saint-Cloud

Hochzeit von Napoleon und Marie Louise – die standesamtliche Trauung im Château de Saint-Cloud, 1. April 1810. Quelle: Bibliothèque nationale de France

Obwohl die Zeremonie in Wien ausreichte, „um die Ehe vollständig und unwiderruflich zu machen“, hatten Marie Louise und Napoleon zwei weitere Hochzeitszeremonien in Paris, „eine Formalität, die der Nation gebührte, über die der neue Herrscher zu herrschen begann.“ (5)

Am Sonntag, dem 1. April 1810, fand in der Apollo-Galerie des Château de Saint-Cloud eine standesamtliche Hochzeit statt. Den Vorsitz führte der kaiserliche Erzkanzler Cambacérès. Der gesamte Hofstaat war anwesend und füllte die Galerie und den Salon de Mars. Marie Louise war in voller Hofkleidung erschienen und trug eine mit Diamanten besetzte Krone. Nach dem großen Einzug in den Saal nahmen Napoleon und Marie Louise am Ende der Galerie auf zwei Sesseln auf einem Podest Platz, das von einem Baldachin überspannt wurde. Am Fuße des Podiums befand sich ein mit einem reichen Tuch bedeckter Tisch, auf dem ein Tintenfass und das Standesamt standen. Das Gelübde (zu dem das Paar stand) war einfach.

Sire, erklären Ihre kaiserliche und königliche Majestät, dass Sie Ihre kaiserliche und königliche Hoheit Marie Louise, Erzherzogin von Österreich, hier anwesend, zur Frau nehmen?

Napoleon antwortete,

Ich erkläre, dass ich ihre kaiserliche und königliche Hoheit Marie Louise, Erzherzogin von Österreich, hier anwesend, in die Ehe nehme.

Marie Louise wurde die gleiche Frage in Bezug auf Napoleon gestellt und gab die gleiche Antwort. Cambacérès sagte,

Im Namen des Kaisers und des Gesetzes erkläre ich, dass seine kaiserliche und königliche Majestät Napoleon, Kaiser der Franzosen, König von Italien, und ihre kaiserliche und königliche Hoheit die Erzherzogin Marie Louise in der Ehe vereint sind. (6)

Der Tisch wurde zum Königspaar hinaufgetragen, damit es im Sitzen das Register unterschreiben konnte. Die Eheschließung wurde mit Artilleriesalven in Saint-Cloud angekündigt, die in Paris in den Invalidendomänen wiederholt wurden. Nach dem Abendessen gab es eine Theatervorstellung, und der Palast und der Park wurden beleuchtet.

Hochzeit in Paris

Die Hochzeit von Napoleon und Marie Louise von Étienne-Barthélémy Garnier

Am nächsten Tag, Montag, der 2. April, ritt das kaiserliche Paar in einer Prozession nach Paris, angeführt von der Kavallerie der kaiserlichen Garde, gefolgt von anderen Reitern und ihren Musikkapellen, Waffenherolden und zahlreichen Kutschen. Napoleon und Marie Louise fuhren in seiner vergoldeten Krönungskutsche, die von acht Pferden gezogen wurde. Am Arc de Triomphe hielten sie eine Rede. Die Sockel des Bogens, der sich noch im Bau befand, waren nur etwa 20 Fuß hoch, aber ein vollständiges hölzernes Modell war in aller Eile zusammengebaut und für den Anlass mit Segeltuch verkleidet worden.

Die Prozession setzte sich entlang der Champs-Élysées zum Tuilerien-Palast fort, wo die Hochzeitsgäste etwa fünf Stunden lang im Louvre warten mussten. Im Salon Carré war eine Kapelle mit einem silbervergoldeten Altar aufgebaut worden. Der Direktor des Louvre, Vivant Denon, protestierte vergeblich gegen die Entfernung der Gemälde, um Platz für die Bestuhlung zu schaffen. Napoleons Onkel Kardinal Joseph Fesch führte den Vorsitz bei der religiösen Zeremonie.

Detail des Hochzeitszuges von Napoleon und Marie-Louise von Österreich durch die Grande Galerie des Louvre von Benjamin Zix

Ein Mitglied der kaiserlichen Garde Napoleons schrieb:

Es ist unmöglich, eine Vorstellung von all den großen Vorbereitungen zu geben. In der großen Galerie des Louvre, die vom alten Louvre zu der Kapelle führt, die sich am Ende des Pavillons der Tuilerien auf der Seite neben dem Pont-Royal befindet (die Länge des Pavillons ist immens), gab es drei Reihen von Bänken für Damen und Herren. In der vierten Reihe befanden sich fünfzig dekorierte Unteroffiziere, die in einem gewissen Abstand voneinander platziert waren, mit einem eisernen Geländer davor, um nicht von der Menge zur Seite gedrängt zu werden. General Dorsenne … sagte den Damen, dass wir als ihre Ritter dienen und ihnen Erfrischungen bringen lassen sollten…. Jeder von uns musste sich um vierundzwanzig auf jeder Seite kümmern (achtundvierzig für jeden Unteroffizier) und sich um alle ihre Bedürfnisse kümmern. In die dicke Wand waren große Nischen eingelassen worden, in denen sechsundneunzig Kantinen mit allerlei angenehmen Erfrischungen Platz fanden. Die Kleider der Damen waren wie folgt: hinten niedrig, bis zur Mitte des Rückens, und vorne niedrig, so dass man die Hälfte der Brüste sehen konnte; die Schultern und Arme waren nackt. Und was für Halsketten, Armbänder und Ohrringe! Sie waren mit Rubinen, Perlen und Diamanten besetzt. Man konnte alle Arten von Haut sehen: fettige Haut, Haut wie bei Mulatten, gelbe Haut und Haut wie Satin. Die alten Frauen trugen Schachteln mit Parfüm. Ich muss sagen, dass ich die Damen von Paris noch nie so nah und halbnackt gesehen hatte. Es gefiel mir nicht.

Die Männer waren nach französischer Art gekleidet, alle trugen dasselbe Kostüm: schwarzer Mantel, kurze Hosen, Stahlknöpfe in Form eines Diamanten. Die Verzierung ihrer Mäntel kostete achtzehnhundert Francs. Ohne dieses Kostüm konnten sie sich bei Hofe nicht zeigen. Da Kutschen an diesem Tag verboten waren, kann man sich die Zahl der prächtigen Equipagen vor den Tuilerien nicht vorstellen. Die prächtige Prozession begann im Schloss und bewegte sich zum Louvre, stieg dann die große Treppe des Louvre hinauf und betrat die Kapelle der Tuilerien. Die Zeremonie war sehr imposant. Die gesamte Versammlung blieb stehen, und es herrschte feierliche Stille. Die Prozession bewegte sich langsam. Sobald sie vorbeigezogen war. rief General Dorsenne uns zusammen, ließ uns in die Kapelle marschieren und bildete mit uns einen Kreis. Wir sahen den Kaiser auf der rechten Seite, der auf einem mit Bienen geschmückten Kissen kniete, und seine Frau, die neben ihm kniete, um den Segen zu empfangen. Nachdem er die Krone auf sein eigenes Haupt und auf das seiner Frau gesetzt hatte, erhob er sich und setzte sich mit ihr auf ein Sofa. Dann begann die Feier der Messe. ….

Die neue Kaiserin sah wunderschön aus mit ihrem prächtigen Diadem. Die Ehefrauen unserer Marschälle trugen die Schleppe ihres Gewandes, die acht oder zehn Fuß über den Boden schleifte. Sie hätte stolz darauf sein müssen, solche Ehrenmädchen in ihrem Gefolge zu haben. Aber es muss gesagt werden, dass sie eine schöne Sultanin war, dass der Kaiser sehr zufrieden aussah und dass ihre Miene anmutig war. (7)

Vermählung von Napoleon und Marie Louise – die religiöse Hochzeitszeremonie im Louvre, 2. April 1810, von Georges Rouget

Marie Louise trug denselben karmesinroten Samtmantel, den Josephine bei der Krönungszeremonie Napoleons 1804 getragen hatte. Ihr Hochzeitskleid war aus silbernem Tüllnetz gefertigt, das mit Perlen und Lamé bestickt war. Ihre weißen, mit Silber bestickten Satinpantoffeln waren ihr zu klein und taten ihr an den Füßen weh (für weitere Einzelheiten siehe „Marie-Louises Hochzeitsoutfit“ auf Napoleon.org). Auch die Diamantkrone empfand sie als unangenehm schwer.

Nach der Trauung nahm Napoleon die Hand von Marie Louise und stand mit ihr auf dem Balkon des Pavillon de l’Horloge, um den Vorbeimarsch der kaiserlichen Garde zu beobachten. Im Theater der Tuilerien wurde ein Bankett gegeben. Napoleon, Marie Louise und die kaiserliche Familie saßen an einem hufeisenförmigen Tisch. Der Rest des Hofes stand und sah ihnen beim Essen zu, ganz im Stil des Grand Couvert des Ancien Regime. Unter den Fenstern des Palastes fand ein Konzert statt. Es folgte ein Feuerwerk, das sich über die gesamte Länge der Champs-Élysées erstreckte (mehr über das Lichtspiel in meinem Artikel über Illuminationen und Transparenzen). Den ganzen Tag über wurden auf den öffentlichen Plätzen Musik, Spiele, Akrobatik und andere Darbietungen angeboten, und es wurden Fässer mit Wein ausgeschenkt. Die Feierlichkeiten dauerten bis spät in die Nacht.

Für Napoleon war der einzige Schandfleck, dass 13 der 27 Kardinäle Frankreichs nicht an der Hochzeit teilnahmen. Ihre leeren Sitze machten auf die Zweifel der Kardinäle an der Gültigkeit der Ehe aufmerksam, denn Papst Pius VII. hatte die erste Ehe Napoleons nicht für ungültig erklärt. Napoleon entzog den beleidigten Kardinälen ihre Roben, Ämter und Ländereien und forderte sie auf, sich wieder als einfache Priester zu kleiden. So wurden sie als die schwarzen Kardinäle bekannt. Als sie sich Kardinal Feschs Bemühungen um eine Reform ihrer Ansichten widersetzten, ließ Napoleon sie inhaftieren, bis der Papst im Januar 1813 ihre Freilassung erwirken konnte.

Nach so vielen Hochzeiten könnte man dem königlichen Paar ein langes und glückliches Eheleben wünschen. Leider war dies nicht der Fall. Napoleon und Marie Louise verbrachten vier Jahre miteinander, dann sahen sie sich nie wieder. For more on that, see my article about Adam Albert von Neipperg, lover of Napoleon’s wife.

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