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Es ist in Ordnung, wenn Ihre Kinder mehr Bildschirmzeit bekommen. Wirklich.

Foto: Escobar Studios/Getty Images

Obwohl ich Familien zu einer gesunden, ausgewogenen Mediennutzung berate, muss ich ehrlich sein: Ich bin in den 1980er Jahren mit dem Fernsehen aufgewachsen. Die Samstagvormittage und Wochentagnachmittage vergingen wie im Flug, die Fenster waren gegen die Feuchtigkeit in Louisiana und das Summen der Zikaden geschlossen. Wir hatten kein Kabelfernsehen, also gab es viele Syndikate, viele Lachnummern, viele Happy Ends zum Umarmen und Einfrieren.

Hat es geschadet? Schwer zu sagen. Ich spiele weder Klavier noch spreche ich Französisch; andererseits bin ich relativ gesund und berufstätig.

In den letzten Wochen hat die Zeit vor dem Bildschirm eine ganz neue Bedeutung erlangt, da in 45 Staaten die Schulen geschlossen wurden und Millionen und Abermillionen von Erwachsenen von zu Hause aus arbeiten. Die Regeln in Ihrer Familie werden sich höchstwahrscheinlich ändern müssen.

Ich plädiere für das, was Experten wie Dr. Dimitri Christakis von der American Academy of Pediatrics in diesen Zeiten einen „schadensmindernden“ Ansatz nennen.

Wie viel sehen Kinder?

Mit Sicherheit mehr als früher. In der Zeit vor dem Koronavirus ergab eine regelmäßige, landesweit repräsentative Elternbefragung von Common Sense Media, dass Kinder bis zu 8 Jahren im Durchschnitt eine Stunde und 40 Minuten pro Tag fernsehen. Bei den 8- bis 12-Jährigen sind es sogar zweieinhalb Stunden. Aber die Eltern könnten sich täuschen. Nielsen, das die Mediennutzung mit einem Messgerät erfasst, fand 2015 heraus, dass Kinder im Alter von 2 bis 11 Jahren im Durchschnitt fast 27 Stunden pro Woche plattformübergreifend nutzen. Das sind 3,9 Stunden pro Tag.

Sollte ich Regeln aufstellen?

Ja, das sollten Sie. „Restriktive Mediation – das Setzen von Grenzen für Inhalt und Zeit – ist mit vielen positiven Ergebnissen verbunden“, sagt Sarah Domoff, Psychologin und Leiterin des Family Health Lab an der Central Michigan University. Natürlich kann dieser positive Zusammenhang auch aus den Daten hervorgehen, weil das Setzen von Grenzen für den Medienkonsum etwas ist, was gewissenhafte, selbstbewusste Eltern mit mehr Wohlstand und mehr Zeit eher tun.

Was sollten die Regeln sein?

Nun, da ein Großteil der Schulzeit und der sozialen Zeit der Kinder online stattfindet, sollten Sie sich nicht mehr auf zeitliche Beschränkungen konzentrieren, sondern auf eine ausgewogene Ernährung. Berücksichtigen Sie bei der Festlegung von Regeln das Alter, die Entwicklung und die Familiendynamik Ihrer Kinder. Zeitliche Begrenzungen sind in jüngeren Jahren sowohl angemessener als auch leichter durchzusetzen. Domoff und andere Experten sagen, dass es am sinnvollsten ist, von den anderen Zielen der Familie auszugehen. Keine Bildschirme eine Stunde vor dem Schlafengehen, weil sie den Schlaf stören; keine Bildschirme zu den Mahlzeiten, weil sie das achtsame Essen und die Gespräche in der Familie stören; Unterhaltungsbildschirme erst dann, wenn die Kinder bereits Online-Schularbeiten erledigt und draußen gespielt oder sich bewegt haben.

Ist es möglich, die Regeln wieder zurückzunehmen, wenn das alles vorbei ist?

Die Regeln für die Bildschirmzeit müssen ohnehin immer wieder geändert werden, wenn die Kinder älter werden, also machen Sie sich darüber nicht zu viele Gedanken. Halten Sie die Kommunikation mit Ihren Kindern offen und sprechen Sie jetzt mit ihnen, um ihnen zu helfen, darüber nachzudenken, wie sie sich fühlen, wenn sie zu viel Zeit online oder mit bestimmten Arten von Online-Aktivitäten verbringen.

Sind manche Arten von Bildschirmzeit besser als andere?

Ja. Live-Videochats – sei es eine virtuelle Spielverabredung, ein Besuch bei Verwandten oder eine Klavierstunde – sind besser als passive Aktivitäten oder Spiele. An zweiter Stelle stehen interaktive Inhalte wie die Lunch Doodles-Serie von Mo Willems oder die Tanzvideos von GoNoodle.

Wird es nach hinten losgehen, wenn ich zu restriktiv bin?

„Ich rate davon ab, die Bildschirmzeit sehr drastisch einzuschränken“, sagt Domoff. Der Grund: Wenn man die Bildschirmmedien ganz aus dem Haus verbannt, nimmt man den Kindern die Möglichkeit, zu lernen, sich selbst zu regulieren. Die American Academy of Pediatrics würde es immer noch bevorzugen, wenn Kinder unter 2 Jahren nur durch Videochats mit dem Bildschirm in Berührung kämen. Für ältere Kinder ist es jedoch ideal, wenn die Eltern dabei sind, um eine gesunde Nutzung zu fördern, den Kindern bei der Interpretation des Gesehenen zu helfen und Fernsehen und Videos als eine „manchmal stattfindende Aktivität“ zu betrachten.

Ist es schlecht, Medienzeit als Belohnung oder Bestrafung zu nutzen?

Es ist wahrscheinlich nicht ideal. „Genauso wenig wie wir Essen als Belohnung einsetzen sollten, ist es ideal, Verhalten und Compliance an Bildschirme zu koppeln“, sagt Domoff. Bei jüngeren Kindern sollte man bessere Mittel einsetzen, wie Lob und Auszeiten, bei älteren Kindern Verhandlungen, Kompromisse und natürliche Konsequenzen.

Was ist, wenn sie einen Wutanfall bekommen, wenn ich den Bildschirm ausschalte?

Das kommt häufig vor, denn Medien sind sehr anregend, und wenn man den Reiz wegnimmt, brauchen Kinder etwas, womit sie das ganze Cortisol oder Adrenalin abbauen können. Oft ist die Reaktion explosiv. Domoff berät Eltern folgendermaßen:

1. Geben Sie vorher eine klare Grenze vor.

2. Gib ihnen eine fünfminütige Warnung.

3. „Okay, es ist Zeit weiterzumachen, bitte schalten Sie das Tablet aus.“

4. Loben Sie die Einhaltung: „Danke, dass du so gut zugehört hast und das Tablet ausschaltest!“

5. Halten Sie eine andere Aktivität bereit. Vorzugsweise eine, die Ihre positive Aufmerksamkeit und Ihren Fokus beinhaltet. Das kann ein Snack sein, ein Ausflug in den Park oder eine Aktivität, die nicht mit dem Bildschirm zu tun hat.

Was, wenn Ihre Kinder etwas sehen, das sie nicht sehen sollten?

Vielleicht ist es gruselig, vielleicht ist es sexuell, vielleicht ist es gewalttätig oder beleidigend. Die Antwort ist dieselbe: „Reden Sie mit ihnen“, sagt Dr. Michael Rich vom Center on Media and Child Health am Boston Children’s Hospital. „Und hören Sie ihnen noch mehr zu, als Sie reden. In der Tat sollten wir uns regelmäßig mit unseren Kindern darüber unterhalten, was sie sich ansehen. „Alle Medien sind lehrreich“, sagt Rich – nicht nur die Sesamstraße. Kinder nehmen Hinweise darauf auf, was angemessenes oder erwartetes Verhalten ist. Idealerweise stellen wir also Fragen, helfen den Kindern aber auch, auf altersgerechte Weise zu verstehen, dass die Medien eine selektive und verzerrte Darstellung der Realität sind.

Wenn es beängstigend ist: Zunächst einmal sind Ängste in der Kindheit und Ängste vor der Dunkelheit weit verbreitet, also machen Sie sich nicht zu viele Vorwürfe, wenn Ihre Kinder von etwas, das sie gesehen haben, Albträume bekommen (mit Ausnahme meiner Eltern, die mir erlaubten, Poltergeist zu sehen, als ich 4 war – das war eine sehr schlechte Idee). Rich sagt, wenn sie etwas in den Nachrichten gesehen haben, zeige ihnen auf einer Karte, wie weit es entfernt ist. Ein Wirbelsturm oder eine Entführung? Betonen Sie, wie selten das ist. Zombies? Erinnern Sie sie daran, dass es nur eine Fantasie ist.

Was ist mit Pornos?

Forschungsergebnisse zeigen, dass die meisten Kinder im Alter von 13 Jahren bereits sexuell eindeutiges Material im Internet gesehen haben. „Ich ermutige Eltern und Kinder dazu, offen darüber zu sprechen“, sagt Rich. „Wir sollten nicht so tun, als ob es das nicht gäbe. Lassen Sie Ihre Kinder wissen, dass sie zu Ihnen kommen können, wenn sie etwas verwirrend finden, und dass sie keinen Ärger bekommen werden. Sprechen Sie mit ihnen, wenn sie älter werden, auch darüber, dass Bilder von Sex im Internet nicht dem wirklichen Leben entsprechen und Beziehungen weniger befriedigend machen können.

Wie viel Bildschirmzeit ist zu viel?

Trotzdem: Es geht nicht nur um die Anzahl der Stunden am Tag. Domoff und Kollegen haben einen neun Punkte umfassenden Fragebogen für Eltern entwickelt, den sogenannten Problematic Media Use Measure. Die Fragen beziehen sich nicht auf den Zeitaufwand, sondern auf die Beziehung der Kinder zu den Medien: Beschäftigen sie sich intensiv mit ihnen? Versuchen sie ständig, mehr Fernsehzeit zu bekommen? Beeinträchtigt es Freundschaften, Familienzeit oder Schularbeiten? Wenn mein Kind einen schlechten Tag hat, sind die Bildschirmmedien das Einzige, was ihm zu helfen scheint? Wenn dies die Alarmglocken läuten lässt, empfiehlt Domoff, mit Ihrem Kinderarzt zu sprechen. Ihr Labor testet derzeit eine Intervention, die darauf beruht, dass Eltern wieder eine positive Beziehung zu ihren Kindern aufbauen. Loben Sie das Verhalten, das Sie sehen wollen, und ignorieren Sie das Verhalten, das Sie nicht sehen wollen. Und nehmen Sie sich Zeit, um mit Ihren Kindern zu ihren eigenen Bedingungen zu spielen.

Anya Kamentz ist die Autorin von The Art of Screen Time: How Your Family Can Balance Digital Media and Real Life und Bildungsreporterin für NPR.

*Eine Version dieses Artikels erscheint in der Ausgabe vom 23. Dezember 2019 des New York Magazine. Jetzt abonnieren!

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