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The Mirabal Sisters: A Global Symbol of Violence Against Women

Sisters who died to protect all other women

Sep 4, 2020 · 5 min read

Patricia, Maria Teresa, and Minerva Mirabal — Original Images Owned by the Mirabal Family (Source: Guide to the Colonial Zone and the Dominican Republic)

„If they kill me, I’ll take my arms out of the grave and be stronger.“

WWith these words, Dominican activist Minerva Mirabal responded in the early 1960s to all those who warned her of what seemed to be a secret known to all: the regime of President Rafael Leónidas Trujillo (1930–1961) would kill her. Am 25. November 1960 wurde ihre Leiche am Grund einer Schlucht gefunden, in einem Jeep, zusammen mit zwei ihrer Schwestern, Patricia und María Teresa, und dem Fahrer des Wagens, Rufino de la Cruz.

Mehr als ein halbes Jahrhundert später scheint Minervas Versprechen wahr geworden zu sein. Die Arbeit der dominikanischen Geheimpolizei und der Tod der Schwestern gelten als wichtige Faktoren, die zum Sturz des Trujillo-Regimes führten. Der Name der Mirabal-Schwestern ist zu einem globalen Symbol für den Kampf der Frauen geworden, der seit dem 25. November weltweit als Internationaler Tag zur Beseitigung der Gewalt gegen Frauen begangen wird.

Die Mirabal-Schwestern wurden in der dominikanischen Provinz Salcedo als „Las Mariposas“ (Die Schmetterlinge) geboren. Die Mirabal-Schwestern waren Frauen mit Universitätskarrieren, verheiratet, hatten Kinder und waren zum Zeitpunkt ihres Todes zehn Jahre lang in der Trujillo-Diktatur politisch aktiv gewesen. Zwei von ihnen, Minerva und María Teresa, waren aufgrund ihrer Aktivitäten als Aktivistinnen bereits mehrfach im Gefängnis gewesen. Die vierte Schwester, die in diesem Jahr verstorbene Bélgica Adela „Dedé“ Mirabal, spielte eine weniger wichtige Rolle im Dissens und konnte deshalb überleben.

„Sie hatten eine lange Geschichte des Widerstands und der konspirativen Aktivitäten, und viele Leute kannten sie“, sagte Luisa de Peña Díaz, Direktorin des Dominikanischen Widerstandsmuseums, der BBC.

Patricia, Minerva, und María Teresa Mirabal in den 1950er Jahren (Quelle: Women’s Museum of California)

An diesem Tag, dem 25. November, hielten mehrere Geheimpolizisten das Auto an, in dem die Mirabal-Schwestern saßen. Die Frauen wurden erstickt und dann geschlagen, und das Auto wurde in eine Schlucht geschoben, um einen Unfall vorzutäuschen. Patricia Mirabal war einunddreißig Jahre alt, Minerva war vierunddreißig Jahre alt und María Teresa war fünfundzwanzig Jahre alt.

„Es war ein schrecklicher Tag, denn obwohl ich wusste, was kommen würde, hätte ich nicht gedacht, dass dieses Verbrechen wirklich begangen werden würde“, sagte die Schwester der drei, Ángela Bélgica „Dedé“ Mirabal, die sagt, dass sie mit mehreren Polizeibeamten gesprochen hat, die ihr sagten, dass es kein Unfall war, dass ihre Schwestern ermordet wurden.

Die Popularität der drei Frauen, zusammen mit einer großen Anzahl von Morden, Folterungen und dem Verschwindenlassen von Personen, die es wagten, sich dem Trujillo-Regime zu widersetzen, machten diese Ermordung zu einem Wendepunkt in der Geschichte des Landes.

„Dieses Verbrechen war so schrecklich, dass die Menschen begannen, sich nicht mehr sicher zu fühlen, selbst diejenigen, die dem Regime nahe standen; denn dass sie drei Frauen entführten, zu Tode prügelten und in eine Schlucht warfen, um einen Unfall zu simulieren, ist eine absolut schreckliche Tatsache“, erklärte Luisa de Peña Díaz.

Rafael Trujillo (Source: Wikimedia Commons)

According to Julia Álvarez, an American writer of Dominican origin, the key to explaining the importance of the Mirabal sisters‘ story lies in the fact that they gave a human face to the tragedy generated by an extremely violent regime, which did not accept dissent and had three decades of assassinations. This story tired the Dominicans, who said, „when our own sisters, daughters, wives, and fiancées are no longer safe, what’s the point of the rest?“

In diesem Zusammenhang stellt der Direktor des MMRD (Memorial Museum of Dominican Resistance) fest, dass alle an der Hinrichtung Beteiligten, die in der Dominikanischen Republik als der Tod Trujillos am 30. Mai 1961 bekannt ist, als er ebenfalls am Straßenrand ermordet wurde, sagen, dass die Ermordung der Mirabal-Schwestern der letzte Strohhalm war.

Ein Kampf ohne Ende

„Die Mirabal-Schwestern haben ihre Arme kräftig aus dem Grab gezogen“, sagt Peña Díaz. Obwohl die Ehrungen zu ihrem Gedenken anfangs aus Angst verzögert wurden, sind Minerva, Patricia und María Teresa heute ein echtes Symbol der Dominikanischen Republik.

In dem karibischen Land trägt eine Provinz ihren Namen, und zu ihren Ehren gibt es ein Denkmal an der Hauptstraße in Santo Domingo sowie ein Museum, das sich jeden 25. November in einen Wallfahrtsort verwandelt.

Außerdem wird ihr Todestag in Lateinamerika seit 1981 zu einem Tag, der dem Kampf gegen die Gewalt an Frauen gewidmet ist. Damals fand in Bogotá (Kolumbien) das erste Feministische Treffen in Lateinamerika und der Karibik statt. Hier wurde über häusliche Gewalt gegen Frauen sowie über sexuelle Belästigung und Vergewaltigung berichtet. Seit 1991 haben die Vereinten Nationen den 25. November zum Internationalen Tag zur Beseitigung von Gewalt gegen Frauen erklärt.

Julia Álvarez sagt, wenn die Mirabal-Schwestern heute noch leben würden, müssten sie immer noch kämpfen. „

In Lateinamerika wird geschlechtsspezifische Gewalt mittlerweile als „Pandemie“ bezeichnet, denn ein Viertel bis die Hälfte der Frauen leidet unter häuslicher Gewalt. Nach Angaben der Vereinten Nationen ist Gewalt gegen Frauen in ihren eigenen vier Wänden die Hauptursache für Verletzungen, die Frauen im Alter zwischen fünfzehn und vierundvierzig Jahren erleiden. In the case of Latin America, a UN survey found that between thirty and forty percent of women were victims of domestic violence, and one in five women was absent from work at least once due to physical assault at home.

That’s why, says Álvarez, even though more than half a century has passed since the Mirabal sisters‘ deaths, they are still be needed.

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