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Tipps für den Umgang mit Nacken- und Rückenschmerzen bei Haustieren

Ich bin sicher, dass die meisten von uns irgendwann in ihrem Erwachsenenleben einen steifen Nacken oder Rückenschmerzen hatten. (Wenn Sie schon einmal Nacken- oder Rückenschmerzen hatten, kennen Sie den stechenden Schmerz, der mit einer Bewegung in die falsche Richtung einhergeht. Manchmal ist der Schmerz so stark, dass er uns sogar zum Kläffen bringt!

Haustiere mit Schmerzen

Wären Sie überrascht, wenn Sie wüssten, dass auch unsere Haustiere, vor allem Hunde, unter Nacken- und Rückenschmerzen leiden können? Ich sehe diese Patienten in meiner Praxis mit einiger Regelmäßigkeit, und ihre Beschwerden sind oft – Sie haben es erraten – das Kläffen vor Schmerzen.

Nacken- und Rückenschmerzen bei Hunden werden am häufigsten durch Bandscheibenerkrankungen verursacht, ein langer Name für das, was die meisten Menschen als Bandscheibenvorfall oder -vorwölbung bezeichnen würden. Die Schmerzen entstehen dadurch, dass Bandscheibenmaterial (das normalerweise als Stoßdämpfer zwischen den Wirbeln der Wirbelsäule dient) degeneriert und dann reißt oder sich in das empfindliche, nervengefüllte Rückenmark vorwölbt. (Autsch!) Es gibt noch andere Ursachen für Nacken- und Rückenschmerzen, darunter: Traumata, Infektionen und Tumore. Aber eine Bandscheibenerkrankung ist bei weitem der wahrscheinlichste Verdacht.

Bestimmte Rassen sind ebenfalls einem höheren Risiko ausgesetzt. Jeder Hund mit einem langen Rücken und kurzen Beinen hat eine Anatomie, die anfällig für Rückenschmerzen ist. Leider gehören Dackel, Shih Tzus und Lhasa Apsos, so liebenswert sie auch sind, zu den Rassen mit erhöhtem Risiko. Aber jeder Hund kann irgendwann in seinem Leben Rückenschmerzen bekommen.

Symptome

Welche Symptome könnte Ihr Hund haben, wenn er an Nacken- oder Rückenschmerzen leidet? Meiner Erfahrung nach schreien die meisten Hunde ohne erkennbaren Grund vor Schmerzen.

Besitzer berichten mir, dass ihr Hund, wenn sie ihn hochheben oder nur am Kopf streicheln, einen herzzerreißenden Schmerzensschrei ausstößt. Wenn ich sie dann in der Praxis sehe, sind Hund und Besitzer ein einziges Nervenbündel. Normalerweise bewegen sie sich nur ungern und wirken lethargisch.

Die International Veterinary Academy of Pain Management empfiehlt, Ihr Haustier auf diese Anzeichen von Schmerzen zu achten:

Haltung. Verändert sich die Haltung Ihres Haustieres plötzlich? Wenn es anfängt, den Rücken zu krümmen, den Kopf hängen zu lassen oder den Bauch stärker einzuziehen als sonst, kompensiert es möglicherweise die Schmerzen. Wenn der Nacken schmerzt, kann es sein, dass er nicht gut frisst, weil es zu schmerzhaft ist, den Kopf zum Futternapf zu senken.

Temperament. Jeder hat mal einen schlechten Tag, aber wenn Ihr lieber Hund anfängt, sich aggressiv zu verhalten, soziale Kontakte zu vermeiden oder sich sogar vor Menschen und anderen Hunden zu verstecken, vermuten Sie eine Art von Schmerz. Ähnlich verhält es sich, wenn Sie bemerken, dass Ihre Katze, die normalerweise Zeit mit der Familie verbringt, den Tag plötzlich unter dem Bett oder in einem Schrank verbringt; ein weiteres Anzeichen für Schmerzen oder Unbehagen.

Vokalisation. Obwohl viel seltener als andere Anzeichen, schreien manche Haustiere tatsächlich, wenn sie Schmerzen haben. Wenn Ihre Katze oder Ihr Hund eine Beschwerde äußert, warten Sie nicht. Bringen Sie Ihr Haustier zum Tierarzt.

Bewegung. Manchmal hilft es Haustieren, sich so wenig wie möglich zu bewegen, um ihre Schmerzen zu lindern. Wenn Sie also feststellen, dass Ihre Katze oder Ihr Hund die meiste Zeit des Tages sitzt oder liegt, sollten Sie darauf achten. Schwerere Fälle von Nackenschmerzen können dazu führen, dass ein Hund auf einer Vorderpfote humpelt, da der Schmerz vom Nacken in das Bein ausstrahlt. Seltener, aber schwerwiegender, können betroffene Hunde neurologische Anzeichen mit Schwäche oder Lähmung zeigen.

Appetit. Wenn Futterhunde und Katzen plötzlich beim Essen betteln, weiß man, dass etwas nicht stimmt. Verminderter oder fehlender Appetit ist ein deutliches Signal, den Tierarzt aufzusuchen.

Pflege. Normalerweise ist Ihr Kätzchen stolz auf sein makelloses Fell. Aber Sie haben bemerkt, dass sie nicht so sauber und gepflegt ist wie sonst. Sie könnte ihre Bewegung einschränken, um den Schmerz nicht auszulösen.

Behandlung

Was sollten Sie also tun, wenn Sie vermuten, dass Ihr Hund unter Nacken- oder Rückenschmerzen leidet? Bringen Sie ihn so schnell wie möglich zu Ihrem Tierarzt.

Die meisten Fälle können mit entzündungshemmenden Mitteln und strikter Ruhe behandelt werden. Auf keinen Fall sollten Sie Ihrem Haustier rezeptfreie Schmerzmittel für Menschen wie Ibuprofen oder Tylenol geben, da beide ernsthafte Schäden verursachen können.

In seltenen Fällen müssen manche Hunde operiert werden, um die Schmerzen oder neurologischen Symptome zu lindern. Glücklicherweise deckt die Krankenversicherung für Haustiere diese und andere erblich bedingte und chronische Erkrankungen ab.

Sie können einige proaktive Schritte unternehmen, um Nacken- und Rückenschmerzen zu vermeiden. Das Wichtigste, was ein Tierhalter tun kann, vor allem bei einer „gefährdeten“ Rasse, ist darauf zu achten, dass der Hund schlank und fit bleibt – keine dicken Bäuche, die einen langen Rücken zusätzlich belasten. Sie können das Auftreten von Bandscheibenerkrankungen nicht verhindern – das ist wahrscheinlich genetisch bedingt -, aber Sie können dazu beitragen, die äußeren Belastungen für den Rücken Ihres Hundes zu minimieren.

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