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Warten Sie auf einen weiteren Konjunkturscheck der Bundesregierung?

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Konjunkturscheck 2008

Bild von Lisa Brewster via Flickr

Stellen Sie sich darauf ein, dass Sie weiter warten müssen.

Eine Reihe düsterer Nachrichten, darunter ein düsterer Arbeitsmarktbericht für den Monat Mai und ein wenig ermutigender Bericht des Vorsitzenden der US-Notenbank, Ben Bernanke, ließen die Aktien und die Stimmung zur Wochenmitte sinken. Traditionell führt diese Kombination von Faktoren zu Gesprächen über ein staatliches Konjunkturprogramm, um die Wirtschaft ein wenig anzukurbeln.

Anfang 2008, als das Land auf eine Rezession zusteuerte (auch wenn es damals niemand so nennen wollte), unterzeichnete Präsident Bush das Konjunkturprogramm von 2008. Nach diesem Gesetz hatten Steuerzahler der unteren bis mittleren Einkommensklasse Anspruch auf einen Konjunkturscheck in Höhe von bis zu 600 Dollar pro anspruchsberechtigtem Erwachsenen und 300 Dollar pro anspruchsberechtigtem Kind; die Schecks wurden Mitte 2008 verschickt. Steuerzahler, die keinen Scheck erhielten, aber Anspruch auf einen Scheck hatten, konnten sich das Konjunkturprogramm in Form des Rebate Recovery Credit auf ihre Steuerschuld anrechnen lassen.

Die Idee war, Bargeld in Umlauf zu bringen, indem man es denjenigen gab, die es am ehesten ausgeben würden. All diese Ausgaben sollten den Einzelhandel ankurbeln und Arbeitsplätze schaffen, wodurch noch mehr Geld in die Wirtschaft fließen sollte. Ein Kinderspiel, nicht wahr?

Nur ist es nicht so gekommen. Nur wenige Monate später zeigte sich, dass das Konjunkturpaket dazu führte, dass das Bundesdefizit auf einen Höchststand von 165,9 Milliarden Dollar anstieg. Die anhaltende Konjunkturabschwächung veranlasste unseren Mann, den Vorsitzenden der Federal Reserve, Ben Bernanke, dazu, den führenden Vertretern im Kongress zu empfehlen, dass „die Erwägung eines Steuerpakets durch den Kongress zu diesem Zeitpunkt angemessen erscheint.“ Und obwohl führende Republikaner einem zweiten Konjunkturprogramm skeptisch gegenüberstanden und zusätzliche Steuererleichterungen vorzogen, zeigte sich der damalige Präsident Bush von der Idee angetan.

Trotz einer Reihe von Gerüchten, dass ein zweiter Scheck im Jahr 2008 verschickt werden würde, kam es nicht dazu. Dann ließ der gewählte Präsident Obama die Spekulationen über einen zweiten Scheck ansteigen, als er wenige Tage nach seiner Wahl erklärte:

Das Einzige, was ich mit Sicherheit sagen kann, ist, dass wir entweder vor oder nach der Amtseinführung ein Konjunkturpaket verabschieden müssen.

Obama achtete darauf, „Konjunkturpaket“ und nicht „Konjunkturscheck“ zu sagen. Und genau das ist passiert. Einige Monate später wurde der American Recovery and Reinvestment Act of 2009 (manchmal auch „ARRA“ genannt) durch den Kongress gebracht. ARRA sah eine einmalige Zahlung von bis zu 250 US-Dollar für Rentner und Behinderte vor, die als Economic Recovery Payment (ERP) bezeichnet wurde. Anspruchsberechtigte Empfänger erhielten einen Scheck über 250 Dollar direkt von der Social Security Administration, der Veterans Administration oder dem Railroad Retirement Board, nicht von der IRS.

In dem Bemühen, dem Rest des Landes Bargeld zukommen zu lassen, bot ARRA den Steuerzahlern eine Steuererleichterung, den so genannten Making Work Pay Tax Credit. Anstatt Schecks zu verschicken, wurden die Bundeseinkommenssteuertabellen so angepasst, dass Steuerzahler, die von einem Arbeitgeber einen Lohn oder ein Gehalt erhielten, in den Jahren 2009 und 2010 etwas mehr in ihren Gehaltsschecks sahen. Steuerzahler, einschließlich Selbstständige, die Anspruch auf die Gutschrift hatten, aber keine Anpassung ihrer Einbehaltung vornehmen ließen, konnten sich die Gutschrift zum Zeitpunkt der Steuererhebung erstatten lassen. Die Gutschrift belief sich auf bis zu 400 US-Dollar für eine Einzelperson und 800 US-Dollar für ein berufstätiges Ehepaar.

Der „Making Work Pay Credit“ lief Ende 2010 aus. Er wurde durch eine „Lohnsteuerbefreiung“ für 2011 ersetzt. Auf der Arbeitgeberseite bleiben die Lohnsteuerbeiträge für Bundeszwecke in diesem Jahr unverändert. Auf der Arbeitnehmerseite wurden die Lohnsummensteuerbeiträge für Bundeszwecke um 2 % gesenkt: Statt 6,2 % Sozialversicherungsbeiträge (bis 106.800 USD) beträgt der Beitrag für 2011 4,2 % Sozialversicherungsbeiträge (bis 106.800 USD). Die Beiträge für Medicare bleiben gleich und es gibt keine Obergrenze (alle Löhne sind für Medicare-Steuerzwecke steuerpflichtig).

Außerdem wurden die so genannten Bush-Steuersenkungen bis 2011 verlängert, so dass die meisten Familien noch mindestens ein Jahr lang einen niedrigeren Steuersatz zahlen werden.

So gut, oder? Nicht ganz. Es gibt ein Problem. Steuergutschriften, Steuersenkungen und Quellensteueranpassungen sind „heimliche Konjunkturpakete“. Sie sind nicht so auffällig wie ein Konjunkturscheck. Und in einem Wahljahr kann das besorgniserregend sein. Und so hat das Gerede über einen zusätzlichen Konjunkturscheck begonnen, wenn auch leise.

Zur Klarstellung: Die Regierung hat keine Pläne für die Ausgabe eines Konjunkturschecks für dieses Jahr (2011) angekündigt. Es gibt eine Reihe von Komplikationen, die eine solche Idee im Kongress schwer zu verkaufen machen würden. Aber der Druck, etwas zu tun, um eine weitere Konjunkturabschwächung zu verhindern, wächst – zumindest öffentlich – und die Idee eines Konjunkturschecks wurde als schnelle und einfache Lösung ins Gespräch gebracht. Der republikanische Kongress zögert jedoch, die Ausgaben zu erhöhen, obwohl er fordert, den Steuerzahlern mehr Geld zur Verfügung zu stellen.

Sagen Sie mir: Wenn es nach Ihnen ginge, würde es einen weiteren staatlichen Konjunkturscheck geben? Oder haben Sie eine bessere Idee?

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