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Wie Jay-.Z jede Falle umging, in die Eminem tappte

Vergleich der sehr unterschiedlichen Karrierewege von 2 großen Industrietitanen.

Lange vor der klobigen „Rap God“-Single von 2013 war der Begriff „Selbstmythologisierung“ praktisch ein Synonym für JAY-Z und seine gesamte Karriere. Er hat sich über die seltsamsten und gelegentlich brillantesten Dinge ausgelassen: dass er 92 Päckchen Kokain verloren hat, dass er in der Lage ist, Wasser an einen Brunnen zu verkaufen, dass er seine Reimschemata verdummt hat und später sogar, dass er ein Spiel im Wert von einer Million Dollar für 9,99 Dollar verschenkt hat. Viele dieser Dinge – von denen viele eigentlich Nägel im Sarg seiner Karriere hätten sein sollen – festigten stattdessen seinen Ruf als einer der großartigsten Köpfe des Hip-Hop. Er beherrschte die Kunst, zu prahlen, ohne tatsächlich zu prahlen, die Kunst, genervt zu wirken, ohne genervt zu sein, und die Kunst, eiskalt zu bleiben, egal in welcher Situation. Bei vielen Gelegenheiten hat er sich selbst als Gott bezeichnet, oft auch als „Jay Hova“ oder einfach „Hov“.

Jay hat viele Premieren im Hip-Hop erlebt. Er war der erste Rapper, der in die Songwriters Hall of Fame aufgenommen wurde. Er war auch der erste Rapper, der zum Milliardär wurde. Aber einige Premieren waren selbst für die größten Hov-Fans unerwartet. Diese Überraschung kam in Form von 4:44, dem kathartischen & bekenntnishaften 13. Studioalbum des Rappers. Studioalbum. Jays Flow und Wortspiel sind hier so geschickt und subtil wie immer, aber seine Form ist lockerer: Sein Flow taumelt umher, die Worte kommen scheinbar in Stößen und nicht in seiner typischen Pose. Diese Konversationsqualität und sein neuer Ansatz, den er bei 4:44 gewählt hat, ermöglichten es ihm, seine Flow-Muster in alle möglichen interessanten Richtungen zu dehnen, indem er häufig und effizient die Kadenzen wechselte, aber auf eine Art und Weise, die nur selten Aufmerksamkeit auf sich zog, aber nicht stagnierte, um langweilig zu sein.

Shawn Carter ist fast 50 Jahre alt. Fünfzig. Fucking. Jahre. Alt. Lasst das mal sacken. Hova ist nicht nur fast so alt wie das als Hip-Hop bekannte Genre, sondern er hat es auch geschafft, sich länger erfolgreich im kommerziellen Supermarkt zu halten als Rapper wie Joey Bada$$, Earl Sweatshirt, Denzel Curry, Juice WRLD, & Lil Pump, die Jahre auf diesem Planeten verbracht haben. Hip-Hop mag als ein Spiel für junge Männer angesehen werden, aber Jay scheint eine seltene Ausnahme zu sein; jemand, der in der Lage ist, sich mit einer unnatürlichen Leichtigkeit auf beiden Seiten der kommerziellen und künstlerischen Linie zu bewegen. Platten wie Watch The Throne, Magna Carta… Holy Grail, & EVERYTHING IS LOVE zeigten, dass er mehr als fähig war, mit den Kids von heute zu spielen und sie weit zu übertreffen. Während der Jay-Z, den wir vielleicht vor 12 Jahren kannten, sich mühelos durch eine Vielzahl komplizierter und doch einfacher Flows als reine Übung gehangelt hätte, liefert 4:44 ein starkes Argument gegen diejenigen, die sagen, dass Altern in Würde im Hip-Hop unmöglich ist, indem er auf die Kernprinzipien von Rap &-Lyrik eingeht. Hov – der auf die 50 zugeht – hatte kein Interesse mehr daran, mit den Kids mitzuhalten. Er schlüpfte in die Rolle eines Vaters oder eines älteren Staatsmannes, eines aufgeklärten Geschäftsmannes, der das Innenleben & der Industrie, die er zu beherrschen gelernt hatte, beherrschte. Hov hat viele Gesichter getragen, zuerst war er ein Kokain-König mit Schraubenziehergesicht, später wurde er zum CEO von Rap, aber keines dieser Gesichter war er selbst. Hova im Jahr 2017 war überhaupt nicht Hova; er war zum ersten Mal einfach Sean Carter. Und es war Sean Carter, der Hov ein weiteres, dringend benötigtes klassisches Album bescherte, sein viertes in einer Karriere, die weit über 15 Jahre andauert. Alben wie Reasonable Doubt & The Blueprint sind einfach zeitlos und scheinen in einer Welt, die sich ständig ins Unbekannte vorwagt, nie zu altern.

Wenn JAY-Z kaltblütig, kalkuliert und ruhig war, war Eminem immer ein krasser Gegensatz dazu. Er ist ein Großmaul, er sagt, was er denkt, er flucht wie besessen, und er hat keine Angst, etwas zu versauen. Wenn JAY-Z einst die Stimme der Gosse war, so war Eminem die Stimme eines wütenden Mittelklasse-Amerikas, das zu zimperlich war, seinen Frust öffentlich auszusprechen. Er nahm regelmäßig andere Berühmtheiten, Politiker, religiöse Führer, Lehrer, andere Rapper und sogar seine eigene Mutter aufs Korn. Sein Talent für lyrische Akrobatik, das Zerhacken von Silben, das Fließen und die Aneinanderreihung von Phrasen ist nahezu unübertroffen. Er reimt Wörter, die sich nicht reimen sollten, baut skurrile Erzählungen um lächerliche Themen herum und rappt routinemäßig Kreise um seine Features. Er ist das Paradebeispiel für einen lyrischen Atheisten. Doch obwohl er technisch in der Lage ist, seine Hörer mit seinem wortreichen und verrückten Stil zu verblüffen, behandelt Eminem seine Alben regelmäßig wie ein Training oder eine Ausdauerleistung. Eminem macht keine klassischen Alben. Er macht schräge, überdrehte Horrorfilme oder Psychothriller mit unzusammenhängenden und oft verworrenen Handlungssträngen, die regelmäßig viel länger laufen als sie sollten. Seine verehrten Klassiker a la The Slim Shady LP, The Marshall Mathers LP, & The Eminem Show sind keine klassischen Werke an sich, sie sind vielmehr klassische Platten für die Momente, die sie in den Augen des Mainstreams gestohlen haben, und im Nachhinein die Momente, die sie innehatten. Jetzt sind sie einfach neuartige Werke. Klassische Platten ja, aber dennoch Neuheiten.

JAY-Z ist weit davon entfernt, eine perfekte Diskografie zu haben. Kingdom Come, The Blueprint 3, & Magna Carta… Holy Grail sind alles Platten, die sich im Laufe der Zeit oder sogar im Moment nicht gut gehalten haben. Wichtig ist jedoch, dass Jay selbst in seinen Karriereflauten immer wieder etwas Neues geschaffen hat, ganz gleich, wie die Kritik ausfällt, während Eminem stagniert hat. Seine Karriere ist zu einer Art Routine geworden, die man in verschiedene Schubladen stecken könnte: Hier eine Serienkiller-Story, dort eine Serienkiller-Story. Hier einen Song mit einem weiblichen Popstar in der Hook einfügen. Füge 3 Strophen in Strophe-Hook-Verse-Hook-Verse-Hook-Struktur ein. Lass die langen, 5+ freestyle-esken Songs dort drüben. Songs über häusliche Gewalt gehören in Regal #4. Songs, die sein Alter Ego ansprechen, gehören in den nächsten Mülleimer. Vergiss auch nicht seine charakteristischen „Real Shit“-Songs.

Eminem ist es während der überwiegenden Mehrheit seiner Karriere nicht gelungen, aus seinem eigenen, selbst auferlegten Zyklus von Songtypen auszubrechen. Und während JAY-Z sich dessen ebenfalls schuldig gemacht hat, erwies er sich selbst in den poppigsten Momenten seiner Karriere als weit weniger berechenbar. Während Eminem sich in seiner Rolle als zorniger Hip-Hop-Großvater wohlfühlt, ist es JAY-Z gelungen, sich im Laufe seiner Karriere in mehreren Rollen als Rapper zurechtzufinden, wobei eine Phase fast so faszinierend ist wie die andere. Auf der ständigen Suche nach der nächsten künstlerischen Entwicklung und der Reifung seines Sounds zu etwas Eigenem und Schwerem, hat JAY-Z Eminem für eine unglaubliche Anzahl von Jahren überholt. Und so wie es aussieht, wird er dies auch weiterhin tun.

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