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William J. Clinton

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Bill Clinton ist ein amerikanischer Politiker aus Arkansas, der als 42. Präsident der Vereinigten Staaten (1993-2001) amtierte. Er trat sein Amt am Ende des Kalten Krieges an und war der erste Präsident der Baby-Boomer-Generation.

Während der Amtszeit von William Jefferson Clinton erfreuten sich die USA eines größeren Friedens und wirtschaftlichen Wohlergehens als je zuvor in ihrer Geschichte. Er war der erste demokratische Präsident seit Franklin D. Roosevelt, der eine zweite Amtszeit gewinnen konnte. Er konnte auf die niedrigste Arbeitslosenquote der Neuzeit, die niedrigste Inflation seit 30 Jahren, die höchste Eigenheimquote in der Geschichte des Landes, vielerorts sinkende Kriminalitätsraten und eine Verringerung der Zahl der Sozialhilfeempfänger verweisen. Er schlug den ersten ausgeglichenen Haushalt seit Jahrzehnten vor und erzielte einen Haushaltsüberschuss. Als Teil eines Plans zur Feier des Jahrtausends im Jahr 2000 rief Clinton zu einer großen nationalen Initiative zur Beendigung der Rassendiskriminierung auf.

Nach dem Scheitern eines riesigen Programms zur Reform des Gesundheitswesens in seinem zweiten Amtsjahr verlagerte Clinton den Schwerpunkt und erklärte: „Die Ära der großen Regierung ist vorbei.“ Er bemühte sich um Gesetze zur Verbesserung des Bildungswesens, zum Schutz der Arbeitsplätze von Eltern, die sich um kranke Kinder kümmern müssen, zur Beschränkung des Verkaufs von Handfeuerwaffen und zur Verschärfung der Umweltvorschriften.

Präsident Clinton wurde als William Jefferson Blythe III am 19. August 1946 in Hope, Arkansas, geboren, drei Monate nachdem sein Vater bei einem Verkehrsunfall ums Leben gekommen war. Als er vier Jahre alt war, heiratete seine Mutter Roger Clinton aus Hot Springs, Arkansas. In der High School nahm er den Familiennamen an.

Er zeichnete sich als Schüler und Saxophonist aus und erwog einmal, Berufsmusiker zu werden. Als Delegierter der Boys Nation in der High School traf er Präsident John Kennedy im Rosengarten des Weißen Hauses. Diese Begegnung veranlasste ihn, sich in den Dienst der Öffentlichkeit zu stellen.

Clinton machte seinen Abschluss an der Georgetown University und gewann 1968 ein Rhodes-Stipendium für die Oxford University. Er erwarb 1973 einen Abschluss in Rechtswissenschaften an der Yale University und ging in Arkansas in die Politik.

Im Jahr 1974 wurde er bei seiner Kampagne für den Kongress im dritten Bezirk von Arkansas besiegt. Im folgenden Jahr heiratete er Hillary Rodham, eine Absolventin des Wellesley College und der Yale Law School. Im Jahr 1980 wurde Chelsea, ihr einziges Kind, geboren.

Clinton wurde 1976 zum Generalstaatsanwalt von Arkansas gewählt und gewann 1978 das Gouverneursamt. Nachdem er die Kandidatur für eine zweite Amtszeit verloren hatte, trat er vier Jahre später erneut an und blieb im Amt, bis er im Präsidentschaftswahlkampf 1992 den Amtsinhaber George Bush und den Kandidaten der dritten Partei, Ross Perot, besiegte.

Clinton und sein Gegenkandidat, der damals 44-jährige Senator Albert Gore Jr. aus Tennessee, repräsentierten eine neue Generation in der amerikanischen Politik. Zum ersten Mal seit 12 Jahren waren sowohl das Weiße Haus als auch der Kongress in der Hand der gleichen Partei. Doch dieser politische Vorsprung war nur von kurzer Dauer; 1994 gewannen die Republikaner beide Häuser des Kongresses.

Im Jahr 1998 wurde Clinton aufgrund von Problemen im Zusammenhang mit persönlichen Indiskretionen mit einer jungen Praktikantin im Weißen Haus als zweiter US-Präsident vom Repräsentantenhaus angeklagt. Er wurde vor dem Senat angeklagt und für nicht schuldig befunden, was die gegen ihn erhobenen Vorwürfe betraf. Er entschuldigte sich bei der Nation für seine Taten und erhielt weiterhin beispiellose Zustimmungsraten für seine Arbeit als Präsident.

In der Welt entsandte er erfolgreich Friedenstruppen in das vom Krieg zerrissene Bosnien und bombardierte den Irak, als Saddam Hussein die Inspektionen der Vereinten Nationen nach Beweisen für atomare, chemische und biologische Waffen stoppte. Er wurde ein globaler Befürworter einer erweiterten NATO, eines offeneren internationalen Handels und einer weltweiten Kampagne gegen den Drogenhandel. Auf seinen Reisen durch Südamerika, Europa, Russland, Afrika und China, bei denen er für die Freiheit nach amerikanischem Vorbild eintrat, zog er große Menschenmengen an.

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