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Zweibeinigkeit (die Fähigkeit, auf zwei Beinen zu gehen)

Viele Vögel und Tiere liefen über diesen feuchten „Zement“ und hinterließen ihre Fußspuren darin. Unter ihnen waren auch zwei Hominiden des Typs Australopithecus afarensis, ein großer und ein kleiner, die nebeneinander liefen. Der größere von ihnen trug wahrscheinlich etwas Schweres, denn er hinterließ auf einer Seite eine tiefere Einbuchtung. Vielleicht war es eine Mutter, die ein Kind trug.

Dann brach Sadiman erneut aus, hinterließ eine weitere Ascheschicht und versiegelte die Fußabdrücke für die Zukunft. Die Erosion über Millionen von Jahren legte schließlich die Fußabdrücke frei, die von Forschern in Zusammenarbeit mit Mary Leakey gefunden wurden. Sie wurden 1978 ausgegraben.

Die Fußabdrücke sind nicht vollständig menschlich und weisen affenähnliche Merkmale auf, darunter eine leicht abstehende große Zehe. Die Forscher gehen davon aus, dass sie von Australopithecus afarensis stammen, da sie die einzigen Hominiden sind, die in Ostafrika für diesen Zeitraum fossil überliefert sind.

Fossile Fußabdrücke von vor mehr als 3 Millionen Jahren zeigen uns, dass unsere Vorfahren aufrecht gingen, ähnlich wie wir.

Wie begann die Zweibeinigkeit?

Es gibt verschiedene Theorien darüber, wann unsere Vorfahren begannen, aufrecht zu gehen, aber eine weit verbreitete Ansicht besagt, dass die frühen Hominiden vor etwa 7 Millionen Jahren begannen, sich an ein Klima anzupassen, das sich weltweit abkühlte.

Die riesigen Regenwaldflächen in Afrika wurden durch Savannen und Waldgebiete ersetzt, so dass die baumkletternden Affen geschickter auf dem Land laufen mussten.

Unsere Vorfahren, die sich in die Savanne wagten, wurden mit Wurzeln, Sträuchern und gelegentlichen Tierkadavern belohnt, so dass diejenigen, die auf zwei Beinen liefen, eher überleben konnten.

Der Sprung von den Bäumen zum Land war nicht so groß, wie manche meinen. Einige der anatomischen Strukturen der frühen Hominiden waren möglicherweise bereits an den Zweibeinertum angepasst, als sie auf Bäume kletterten und sich nach Früchten streckten.

Die Vorteile

Die vielen Vorteile, die der Zweibeinertum mit sich brachte, bedeuteten, dass alle zukünftigen Hominidenarten dieses Merkmal tragen würden.

Der Zweibeinertum ermöglichte es den Hominiden, ihre Arme vollständig freizugeben, was es ihnen ermöglichte, effizient Werkzeuge herzustellen und zu benutzen, sich nach Früchten in Bäumen zu strecken und ihre Hände zur sozialen Darstellung und Kommunikation zu benutzen. Sie konnten auch weiter über das Gras der Savanne sehen – aber das könnte auch ein Nachteil gewesen sein, da Raubtiere sie wahrscheinlich leichter entdecken konnten.

Zweibeinige Hominiden konnten mehr Zeit mit der Nahrungssuche und dem Aasfressen in der offenen Savanne verbringen, da ihre Körper im Stehen weniger Sonnenlicht ausgesetzt waren.

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