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Dentille

OrigineEdit

L’architecte romain Vitruve (iv. 2) affirme que la dentille représente l’extrémité d’un chevron (asser). Il apparaît sous sa forme la plus prononcée dans les temples ioniques d’Asie Mineure, les tombeaux lyciens et les portiques et tombeaux de Perse, où il représente clairement la reproduction en pierre d’une construction en bois. L’exemple le plus ancien se trouve gravé dans la roche de la tombe de Darius, vers 500 avant J.-C., reproduisant le portique de son palais. Sa première utilisation à Athènes est la corniche du portique des cariatides de l’Érechthée (480 av. J.-C.). Lorsqu’il est ensuite introduit dans le moule de la corniche du monument choragique de Lysicrate, ses dimensions sont beaucoup plus réduites. Dans les temples ultérieurs d’Ionie, comme dans le temple de Priène, l’échelle plus grande du denticule est encore conservée.

Utilisation ultérieureModification

Le denticule était le principal élément employé dans la moulure du lit par les Romains et dans l’architecture de la Renaissance italienne. En règle générale, la projection du denticule est égale à sa largeur, apparaissant ainsi carrée, et les intervalles entre eux sont la moitié de cette mesure. Dans certains cas, la bande en saillie n’a jamais été découpée pour diviser les denticules, comme au Panthéon de Rome, et elle est alors appelée bande à denticules. Dans le porche de la cathédrale Studion de Constantinople, le denticule et l’intervalle sont de même largeur, et l’intervalle est évasé de haut en bas ; c’est la forme qu’il prend dans ce qu’on appelle le denticule vénitien, qui a été copié sur le denticule byzantin de Sainte-Sophie, à Constantinople. Là, cependant, il ne faisait plus partie d’un moule de lit : à Sainte-Sophie, il servait à décorer la moulure en saillie qui renfermait les marbres incrustés, et les denticules étaient coupés alternativement des deux côtés de la moulure. Le denticule vénitien a également été introduit en tant que label autour des arcs et en tant que cordon.

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