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Discipliner l’adolescent au fort caractère

Nous entendons souvent des parents fatigués qui sont presque au bout du rouleau avec un adolescent au fort caractère. Si la plupart des documents de notre ministère sur l’enfant au fort caractère ont tendance à se concentrer sur les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire, c’est simplement parce que nous pensons que la petite enfance est le moment où les parents doivent établir leur autorité et fixer des limites précises. Les parents qui négligent de prendre ces mesures à ce stade sont presque certains d’être confrontés à une tâche plus difficile lorsque leur enfant grandit. Néanmoins, bon nombre des mêmes principes de base s’appliquent toujours, et il est de la plus haute importance que vous commenciez dès maintenant à les mettre en pratique.

Il serait peut-être utile de commencer par quelques observations générales. Face à un adolescent au caractère bien trempé, il est essentiel de rester calme, de conserver un sentiment de confiance et d’avoir en tête un plan d’action soigneusement conçu. Assurez-vous de manger des repas sains, de dormir suffisamment et de prendre soin de votre propre santé émotionnelle. Vous avez besoin de chaque once de force, de sang-froid et de maîtrise de soi que vous pouvez rassembler pour relever un tel défi.

Puis, il est essentiel que vous définissiez à l’avance vos attentes en matière de comportement et que vous vous assuriez que tous les membres du foyer les comprennent. Les conséquences d’un comportement rebelle ou désobéissant doivent également être énoncées à l’avance, et la mise en œuvre de ces conséquences doit être rapide et cohérente. Vous pouvez être sûr que votre enfant au caractère bien trempé contestera ces normes à chaque occasion, mais il est essentiel de garder votre sang-froid face à son défi. Ne lui donnez pas l’occasion de prendre le contrôle de la situation.

La tâche d’être parent d’un adolescent au caractère bien trempé est compliquée par le fait que les adolescents de tous les tempéraments sont en train d’essayer de se forger une identité. Une quête d’indépendance croissante est généralement fondamentale dans ce processus, et cela peut souvent se jouer dans un comportement calculé pour définir le « soi » en opposition aux valeurs, croyances, souhaits et instructions des parents. C’est pourquoi il est important non seulement de maintenir des directives et des attentes claires et cohérentes, mais aussi d’organiser ces directives en au moins trois catégories différentes : les règles non négociables, les règles négociables et les règles qui peuvent être écartées au fur et à mesure que votre adolescent mûrit et démontre une capacité croissante à réguler son propre comportement.

Lorsque les règles sont enfreintes, profitez de cette occasion pour apprendre à votre adolescent la réalité des conséquences. Parlez de l’effet d’entraînement des choix que nous faisons dans la vie – sur nous-mêmes, nos amis, nos familles et le monde qui nous entoure. Aidez-le à faire le lien entre vos avertissements précédents et les conséquences désagréables de son comportement rebelle. À ce stade de la vie d’un enfant, les conséquences négatives devraient prendre la forme de la perte de privilèges – temps de téléphone, temps d’ordinateur, limites du couvre-feu, accès à la voiture, etc. Veillez à faire correspondre les comportements désobéissants à des conséquences appropriées.

Dans l’autre sens, il est tout aussi important de « surprendre votre adolescent en train d’être bon » et de reconnaître toute tentative de sa part de coopérer et de respecter les règles de la maison. Un moyen efficace d’encourager cela est d’établir un système de points basé sur les travaux ou les corvées à effectuer dans la maison : chaque travail rapporte un certain nombre de points, et les points peuvent être utilisés pour « racheter » les privilèges perdus à la suite d’un comportement rebelle. Ce n’est qu’une autre façon d’aider les jeunes à voir les liens entre les actions et les résultats.

Pendant ce processus, n’oubliez pas de garder un œil sur les stratégies destinées à creuser un fossé entre vous et votre conjoint. La plupart des adolescents au caractère bien trempé ont un talent particulier pour opposer le parent « plus doux » au parent « plus strict ». Vous et votre conjoint devez prendre des mesures pour vous assurer que vous êtes sur la même longueur d’onde si vous voulez déjouer ces tactiques de « diviser pour régner ». En fait, nous vous suggérons fortement d’obtenir l’aide d’un professionnel sur cet aspect du problème en demandant une consultation pour toute la famille. Les enfants à forte volonté ont souvent au moins un parent à forte volonté, et il est difficile de travailler sur la dynamique familiale complexe associée à ce conflit de volontés sans l’aide d’un spécialiste qualifié.

Appellez-nous. Nous pouvons vous fournir une liste de thérapeutes chrétiens qualifiés exerçant dans votre région. Nos conseillers seraient également très heureux de discuter de vos préoccupations avec vous par téléphone.

En attendant, restez en contact avec les sentiments de votre adolescent et cultivez une conscience des détails quotidiens de sa vie à la maison et à l’école. Prenez le temps de parler des peurs et des angoisses qui peuvent se cacher derrière son apparence provocante. Essayez de comprendre les circonstances qui peuvent être à l’origine de son comportement désobéissant. Vous pouvez faire savoir à votre enfant que vous êtes dans son équipe si vous vous souciez simplement de son bien-être et si vous lui enseignez quelques techniques de base pour gérer les émotions négatives et entretenir des relations positives avec les autres. Avec un mentorat sensible et habile de votre part, votre adolescent au caractère bien trempé a le potentiel de devenir un leader fort et une puissante influence pour le bien de la communauté au sens large.

Ressources
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