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Effet orographique

Peu de gens connaissent l’impact du soulèvement orographique sur les conditions climatiques ; savoir ce qu’est l’effet orographique aidera peut-être à le comprendre.

Montagne de brouillard et de nuages
Grand orage menaçant . orage tourne sur les terres agricoles cultivées
Nuages orageux sur les montagnes du ladakh

Plusieurs fois, vous avez dû remarquer que les régions montagneuses du monde reçoivent plus de précipitations que les zones côtières. De même, vous avez dû rencontrer des montagnes avec une végétation verdoyante d’un côté et des terres stériles de l’autre. Ces occurrences sont attribuées à plusieurs facteurs ; l’effet orographique est l’un d’entre eux.

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Selon sa définition la plus simple, l’effet orographique est une condition atmosphérique qui se déclenche suite à un mouvement ascendant forcé de l’air à la rencontre d’une montagne ou d’un haut plateau. Ce phénomène entraîne finalement des précipitations sur le côté au vent de la montagne et une ombre pluviométrique sur son côté sous le vent.

Orographie : Un aperçu

Même si le terme orographie désigne techniquement l’étude de la formation et du relief des montagnes, au sens large, il est également utilisé pour désigner la formation et le relief d’autres terrains élevés. Fondamentalement, il s’agit d’une discipline de la géomorphologie, qui est elle-même une branche de la géologie, qui tourne autour de l’étude des roches et des formes de relief. L’étude de la formation et du relief des montagnes est très importante, car elle joue un rôle crucial dans la détermination du climat de diverses régions du monde.

Qu’est-ce que l’effet orographique ?

En géographie, le terme  » effet orographique  » désigne la condition météorologique déclenchée par le mouvement ascendant de la masse d’air au contact d’une montagne ou d’un autre terrain élevé. Il a un rôle crucial à jouer dans le fait que les régions montagneuses élevées du monde reçoivent plus de précipitations que les plaines. En termes simples, il s’agit de savoir comment les montagnes et autres terrains élevés modifient les conditions météorologiques d’une région particulière.

Lorsque la masse d’air se déplace sur un terrain élevé, elle est automatiquement forcée de se déplacer vers le haut. Ce mouvement ascendant de la masse d’air déclenché par l’élévation du terrain est appelé « soulèvement orographique ». Lorsque la masse d’air continue à s’élever, elle est soumise à un refroidissement adiabatique – refroidissement d’une masse d’air sans ajout ou soustraction de chaleur ou d’énergie thermique. Ce phénomène, dans lequel la température diminue à mesure que l’altitude augmente, aboutit finalement à la condensation de l’air.

Lorsque l’humidité relative est de 100 %, elle déclenche la formation de nuages et entraîne des précipitations, que l’on appelle  » précipitations orographiques « . Parmi les exemples les plus marquants de régions recevant des précipitations orographiques, citons le nord-ouest des États-Unis, les Appalaches en Virginie occidentale, les Ghâts occidentaux et le petit Himalaya en Inde, la côte est de l’Australie, etc.

Alors que le côté au vent d’une montagne subit de fortes précipitations, toute l’humidité des nuages est drainée, en raison de quoi l’air qui descend du côté sous le vent est sec et chaud. Cela entraîne, à son tour, une période de sécheresse, connue sous le nom d' »effet d’ombre de pluie » sur le côté sous le vent de la montagne.

Alors que les régions du côté au vent de la montagne reçoivent des précipitations entre 80 – 100 pouces et même plus à certains moments, les régions du côté sous le vent, qui ne sont pas plus loin que 10 – 20 miles, reçoivent à peine 10 pouces de précipitations. Telle est la différence radicale entre les côtés au vent et sous le vent d’une montagne subissant l’effet orographique. Quelques exemples de telles régions sont la vallée centrale de la Californie, l’île de Kauai à Hawaï, les zones à l’est de la chaîne des Cascades, etc.

Ce phénomène a un rôle crucial à jouer dans la détermination des conditions climatiques de diverses régions montagneuses à travers le monde. C’est à cause de ce phénomène que les versants au vent des montagnes reçoivent des pluies en abondance et deviennent verdoyants avec une couverture végétale, tandis que les versants sous le vent connaissent des périodes de sécheresse et deviennent stériles. In quite a few cases, the regions which are subjected to the rain shadow effect for long periods fall prey to desertification―a phenomenon which is observed in the Death Valley in California.

Sri Lanka Mountains
Mountain Mist And Road

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