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BEST memorisation techniques for exams: the secret science of how to remember what you study

William Wadsworth

The Cambridge-educated memory psychologist & study coach on a mission to help YOU ace your exams. Helping half a million students in 175+ countries every year to study smarter, not harder. Supera tus estudios hoy mismo con nuestra hoja de consejos de estudio «geniales» que te permitirán ahorrar tiempo y mejorar tus calificaciones.

Muy recientemente -en la última década más o menos- los científicos han llegado a un amplio acuerdo de que hay una técnica de memorización para exámenes y pruebas que, por encima de todas las demás, resolverá la vieja cuestión de cómo recordar lo que estudias.

Antes de contarte en qué consiste la técnica, me ha sorprendido saber que tan sólo un 7% de los estudiantes de nivel universitario (y posiblemente aún menos estudiantes de bachillerato) dicen utilizar esta técnica como su principal estrategia de repaso.

¿Entonces cuál es la técnica?

Se llama «práctica de recuperación», y se basa en el acto de intentar sacar información de la memoria. A priori, parece contraintuitivo que tratar de recordar algo te ayude a aprenderlo, pero te sorprenderá lo poderosa que puede ser esta estrategia para conseguir que la información quede guardada en la memoria, lista para cuando la necesites.

Sigue leyendo para descubrir cómo funciona la práctica de recuperación, por qué es tan útil y cómo deberías utilizar precisamente las técnicas de memorización de la práctica de recuperación para preparar los exámenes, incluyendo algunos errores comunes que la gente suele cometer al aplicarlas.

Cuando los psicólogos hablan de «recuperar» algo de la memoria, se refieren a recordarlo. Por tanto, la «práctica de recuperación» significa simplemente practicar el recuerdo de una información que has leído, oído o visto previamente.

Un malentendido común -que yo mismo tuve durante muchos años cuando estudiaba para los exámenes en el instituto- es que ponerte a prueba sobre lo que sabes sólo sirve para «comprobar» cuánto sabes en ese momento, es decir. no te ayudará a aprender realmente la información.

Ahora sabemos que eso no es cierto.

Una gigantesca revisión de cientos de estudios en los que se comprobaba lo bien que diversas técnicas de memorización preparaban a los estudiantes para los exámenes o pruebas concluyó que, por encima de todas las demás técnicas, la práctica de recuperación (o «prueba de práctica», como la llamó la revisión) era la más potente. Los resultados de muchos de estos estudios fueron sorprendentes: los estudiantes a menudo mejoraban un grado entero (¡o más!) cuando aprendían utilizando la práctica de recuperación.

Parte del problema es que nuestras propias intuiciones como estudiantes sobre qué técnicas de aprendizaje nos funcionan son a menudo erróneas. Te recomiendo encarecidamente que eches un vistazo a un post invitado que he escrito para mis amigos de Titanium Tutors, en el que explico un fascinante experimento que demuestra maravillosamente cómo nuestras intuiciones nos llevan a menudo a tomar malas decisiones sobre cómo repasar, y lo que podemos hacer al respecto.

Beneficios de usar la práctica de recuperación para aprender para los exámenes, y cómo te ayuda a aprender información

La práctica de recuperación funciona de varias maneras:

  1. Te ayuda a bloquear la información en la memoria: el mero hecho de sacar una pieza de información de tu memoria significa que puedes recordarla más fácilmente más tarde.
  2. Le ayuda a encontrar las lagunas en sus conocimientos: al ponerse a prueba, tendrá una mejor idea de lo que sabe y de dónde necesita trabajar más.
  3. Le ayuda a aplicar la información a nuevos contextos: no se trata sólo de aprender los hechos, estudiar utilizando la práctica de recuperación hace más probable que sea capaz de resolver problemas desconocidos basándose en lo que sabe, hacer saltos de intuición y aplicar el conocimiento de nuevas maneras. Estas son todas las habilidades que a menudo exigen las preguntas que desbloquean las mejores puntuaciones en los exámenes.
  4. El primero de estos efectos es probablemente el más importante, pero también el más sorprendente: puede parecer extraño al principio que el simple hecho de tratar de recordar algo refuerce tu memoria de esa información, haciendo que sea más fácil recordarla más tarde.

    Pero piénsalo así: una gran parte del éxito en la mayoría de los exámenes se reduce simplemente a ser capaz de recordar la información de tu curso. En otras palabras, el examen pone a prueba tu memoria de lo que has aprendido.

    Déjame hacerte una analogía. Si estás entrenando para las Olimpiadas, te entrenarás para el deporte que hayas elegido, en primer lugar, practicando ese deporte.

    Por ejemplo:

    Si eres saltador de longitud, tu entrenamiento más importante será practicar el salto.

    Si eres un levantador de pesas, tu entrenamiento más importante será practicar el levantamiento de pesas.

    Si eres un corredor de 100 metros, tu entrenamiento más importante será practicar el sprint.

    No te entrenarías para una carrera sólo leyendo un libro sobre correr… ¡así que no te entrenes para tus exámenes sólo leyendo tus apuntes! Entrénate practicando el recuerdo y el uso de esa información.

    Pues bien, si eres un estudiante que se prepara para unos exámenes que son, en gran medida, pruebas de memoria, tu entrenamiento más importante debería ser practicar el recuerdo de la información.

    Claro que también tendrás que hacer otras cosas: el corredor tendrá que pasar tiempo en el gimnasio haciendo ejercicios de piernas, y el estudiante tendrá que pasar tiempo (re)leyendo material desconocido, o trabajando en su técnica de examen, o en cómo estructurar sus ensayos. Pero el enfoque para conseguir el conocimiento bajo su cinturón y en su memoria debe ser la práctica de recuperación.

    A menudo les digo a mis estudiantes más deportistas que el momento en el que estás tratando de recordar un hecho es la «repetición» (una «repetición» es un solo componente de un ejercicio que te hace más fuerte – una sola flexión de brazos, un solo curl de bíceps, o una sola dominada en una serie). Lo fascinante es que, tanto si consigues sacar de tu memoria el dato que buscas como si no, ¡habrás hecho algo bueno!

    Cómo memorizar para los exámenes con estrategias de práctica de recuperación

    Entonces, ¿cómo aplicar todo esto a la hora de estudiar?

    Aquí tienes algunas de mis técnicas favoritas de memorización basadas en la práctica de recuperación para exámenes y pruebas que puedes empezar a utilizar hoy mismo:

  • Escribe lo que sabes de memoria en una hoja en blanco: ¡una hoja de papel normal es una herramienta de estudio muy infravalorada! Guarda tus libros y luego garabatea todo lo que puedas recordar sobre un tema. Una vez que hayas sacado todo lo que puedas de la memoria, puedes volver atrás y añadir los detalles que te falten con un bolígrafo de otro color. La próxima vez que te entrenes en este tema, intenta que te falten menos detalles, ¡hasta que no tengas ninguno la semana anterior al examen!
  • Dibuja mapas conceptuales de memoria: una variante un poco más sofisticada del método de la «hoja en blanco» es dibujar mapas conceptuales basados en lo que sabes de un tema. Un mapa conceptual relaciona las ideas visualmente, poniendo las ideas en recuadros y uniéndolas con flechas para mostrar cómo se relacionan.
    A diferencia de los mapas mentales, son rápidos de dibujar, ya que dan más importancia a plasmar la información correcta en la página, con una estructura sensata a su alrededor, en lugar de dedicar demasiado tiempo a hacer que el resultado final sea suntuosamente bonito (ya sé que es divertido… ¡pero no te van a calificar por tu trabajo artístico al final del día! A no ser que estés estudiando Arte, claro…)
    Aquí tienes un ejemplo de mapa conceptual que resume lo que podrías necesitar saber sobre las velocidades de reacción en química:

Me quedé atascado secuenciando mis lecciones de tasas de GCSE hasta que hice un mapa conceptual inspirado en la charla #CogSciSci de @Mr_Raichura. Funciona! pic.twitter.com/a7oRW1IueW

– Elizabeth Mountstevens (@DrMountstevens) August 18, 2018

  • Preguntas de práctica: Trabaja con los ejercicios de tu libro de texto o guía de repaso. Responde a preguntas de examen reales. O incluso inventa tus propias preguntas de examen: conozco a algunos estudiantes a los que les gusta repasar leyendo primero sus apuntes, haciendo una lista de sus propias «preguntas de examen» que saben que tendrán que ser capaces de responder para demostrar que conocen bien ese tema. Luego guardan sus apuntes y hacen el test.
  • Entrenar con tarjetas didácticas: ¡empieza por hacerlas y luego úsalas! Las tarjetas flash son mi forma favorita de aprender grandes cantidades de información rápidamente, y a través de una larga experiencia (tanto la mía propia, como la de entrenar a los estudiantes), hay algunos pasos muy específicos que debes seguir para sacar el máximo provecho del estudio con tarjetas flash.

Psst… por qué no se hace con una copia gratuita de mi «hoja de trucos de la ciencia del aprendizaje», que incluye un profundo «HACER y NO HACER» para sacar el máximo provecho de las técnicas de práctica de recuperación como las tarjetas flash:

Cualquiera de estas técnicas que esté utilizando, guarde sus notas hasta que haya hecho un buen intento de recordar. Entonces puedes revisar tus apuntes (o el esquema de notas, si estás haciendo preguntas de exámenes pasados) y retroalimentarte sobre dónde te equivocaste. Este paso de retroalimentación, entender dónde te has perdido cosas o te has equivocado, es una parte muy importante del proceso general de aprendizaje, así que no lo escatimes.

Si descubres que no puedes recordar de forma fiable un aspecto concreto de un tema, sabrás que debes dar prioridad a esa cuestión hasta que la tengas dominada.

No cometas estos errores al utilizar la práctica de recuperación

Incluso las mejores técnicas de memoria del mundo no funcionarán adecuadamente si no se aplican correctamente. Algunas trampas que debes evitar cuando utilices técnicas de práctica de recuperación en tus estudios:

Algo de dificultad es bueno, pero si es demasiado difícil, hazlo más fácil…

Si apenas puedes recordar nada de un tema, por mucho que lo intentes, probablemente necesites retroceder un paso. Volver atrás y releer tus apuntes en este punto está bien, y si te cuesta pasar de la relectura a recordar al menos una buena parte de lo que acabas de leer, necesitas dividirlo en trozos más pequeños.

Toma lo que estás tratando de aprender de un segmento a la vez, ponte cómodo recuperando cada segmento por su cuenta, y luego comienza a encadenarlos. O, en el caso de trabajos de memoria complicados, intente utilizar indicaciones intermedias como «peldaños» para refrescar su memoria y, al mismo tiempo, darle espacio para realizar al menos alguna práctica de recuperación.

Aquí tienes unas cuantas ideas divertidas y creativas sobre cómo puedes utilizar «peldaños» en la práctica, para llegar gradualmente a recordar todo desde cero. El vídeo trata de recordar citas de literatura inglesa (¡difícil!), pero algunas de las ideas aquí expuestas podrían aplicarse fácilmente a otras materias, desde recordar fórmulas matemáticas hasta aprender términos anatómicos:

Pero si es demasiado fácil, tienes que hacerlo más difícil

Por otro lado, si divides algo tan pequeño que se convierte en algo trivial de recordar, no te estás dando suficiente trabajo de memoria y los beneficios serán limitados.

Supongamos que estás tratando de aprender la fórmula de un compuesto químico – podrías aprenderlo un átomo a la vez, y ponerte a prueba en cada átomo en los segundos después de mirarlo. Con cantidades tan pequeñas de información y sin demora antes de intentar recordarla, ni siquiera sudarás mientras recuerdas cada átomo perfectamente – pero lo que has aprendido no se quedará en la memoria por mucho tiempo.

Así que si te parece demasiado fácil, prueba a buscar trozos de conocimiento más grandes, o a dejar más espacio entre la relectura de la información y la práctica de recuperación de la misma.

¡No te dejes llevar por no saber del todo algo!

Digamos que estás trabajando con tarjetas de memoria. Puede que sientas que casi lo sabías, que le des la vuelta a la tarjeta, que encuentres algo familiar y que digas «ah sí, eso sí lo sabía».

¡Pero cuidado! No lo sabías, ¿verdad?

Entrénate con disciplina: date un buen momento para rebuscar en tu cerebro la información, y si no está ahí, anótala como un esfuerzo perdido y vuelve a ella. Recuerda que incluso fracasar en recordar algo es un buen entrenamiento de la memoria, siempre y cuando lo hayas intentado. Aunque, obviamente, tu objetivo es conseguir recordar cosas, así que presta especial atención a las cosas que no pudiste recordar al final de la sesión, y en tu revisión al final del día.

Recordar algo una vez no demuestra que lo sabrás para siempre

Sólo porque lo sepas hoy, no significa que lo recordarás mañana, o la próxima semana. Algunos científicos recomiendan aspirar a realizar al menos 3 intentos de recuperación con éxito antes de decidir que «sabes» algo, aunque puede que necesites más, dependiendo del tiempo que tengas antes de tu examen y de lo compleja que sea la información.

Si estás intentando recordar algo complejo, escríbelo

Si estás intentando recordar una fórmula larga, un número grande, una cita, una lista o un diagrama, no podrás retenerlo todo en tu cerebro a la vez. Digamos que necesitas recordar una lista de 7 factores. En el momento en que intentas recordar el sexto elemento, no puedes estar seguro de si estás recordando un sexto elemento en el que no habías pensado, o si en realidad estás volviendo a enumerar uno de los elementos que ya se te habían ocurrido. Así que saca los componentes de tu cabeza y anótalos en una hoja de papel a medida que los piensas, para que tu memoria se libere y se centre en recordar la información que falta, y puedas estar seguro de que lo tienes todo.

Al principio, la práctica de recuperación no te parecerá la forma más fácil de memorizar para los exámenes, pero sigue con ella

Ahora estás en el territorio del estudio de élite: cualquier estudiante que decida aplicar todo esto correctamente tendrá una enorme ventaja sobre sus compañeros a la hora de aprender información para sus exámenes.

La práctica de recuperación es increíblemente poderosa, pero, seamos sinceros, ¡intentar sacar información de tu cerebro va a parecer un trabajo más duro que simplemente sentarte y releer tus apuntes de nuevo!

Muchos estudiantes creen que prefieren otras formas de estudiar para sus exámenes: releer, subrayar, tomar apuntes o resumir son opciones muy populares.

Pero aquí está la cuestión:

¡Nuestras propias intuiciones sobre qué técnicas de estudio funcionan mejor son realmente malas! Los estudios han demostrado repetidamente que los métodos de estudio «para sentirse bien» que más gustan a los estudiantes (¡probablemente porque no suponen tanto esfuerzo!) tienen unos beneficios relativamente pequeños, en comparación con las técnicas de memorización un poco más esforzadas pero mucho más efectivas, como la práctica de recuperación.

Confíe en la ciencia y pruébelo: ¡se sorprenderá de los resultados!

Ooooh, y antes de irse… no se vaya sin su copia de mi «Hoja de trucos de la ciencia del aprendizaje»: mis cuatro estrategias favoritas de todos los tiempos para estudiar de forma más inteligente. ¡La práctica de la recuperación es absolutamente en la lista – pero asegúrese de revisar las otras técnicas también!

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    Fundador y Director de Ciencia del Aprendizaje en Exam Study Expert
    William Wadsworth es un psicólogo formado en la Universidad de Cambridge e investigador de la ciencia del aprendizaje. Consiguió los mejores resultados en los exámenes del Reino Unido hace más de 10 años, y desde entonces ha estado obsesionado con ayudar a las siguientes generaciones de estudiantes a superar sus exámenes, a través de la ciencia de estudiar más inteligentemente, no más duramente. Medio millón de estudiantes de más de 150 países siguen sus consejos a través de esta página web y del podcast Exam Study Expert, y es el autor del best seller de la «ingeniosa» guía de estrategia para la realización de exámenes, Outsmart Your Exams. To get in touch with William, including to find out more about his transformational 1:1 coaching sessions, please click here.

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