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Cómo lidiar cuando tienes envidia de un amigo

Joshua Sazon
Fuente: Joshua Sazon

Cuando se trata de la mayoría de los desafíos que experimentamos en nuestras amistades, hay una dinámica interpersonal en juego: una traición, un conflicto, una discusión, una preocupación. Por eso, sentir envidia de un amigo puede ser una situación bastante singular.

La diferencia es que es totalmente posible sentirse triste, molesto, decepcionado o incluso enfadado con un amigo cuando técnicamente no ha dicho o hecho nada hiriente o malo. Por supuesto, hay quienes hacen las cosas más difíciles siendo jactanciosos, competitivos o aparentemente ajenos a nuestras dificultades y sueños. Pero también es posible luchar contra la envidia cuando un amigo no ha sido más que amable, considerado y comprensivo.

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Los sentimientos de envidia pueden hacerse especialmente evidentes a medida que avanzamos en la vida. Cuanto más envejecemos, más probable es que nuestros caminos se desvíen de los de nuestros amigos, y más conscientes podemos ser de las cosas que anhelamos: una relación duradera, una familia, la seguridad financiera, el éxito profesional, la posibilidad de viajar, una buena salud. Las redes sociales no facilitan las cosas. Todos los días estamos expuestos a una representación cuidadosamente seleccionada de las vidas de nuestros amigos y conocidos. Es abrumadoramente positivo e ineludible (por no hablar de irreal). Es suficiente para que casi cualquiera sienta punzadas de envidia de vez en cuando.

El problema con la envidia

Aunque la envidia y los celos se utilizan a menudo indistintamente, representan experiencias emocionales distintas, aunque relacionadas. En esencia, la envidia es un conjunto de sentimientos, pensamientos o comportamientos que aparecen cuando otra persona, incluso un amigo, tiene algo (o alguien) que deseamos. Los celos, en cambio, se producen cuando sentimos que alguien cercano a nosotros está interesado o invertido en otra persona.

Cuando sentimos envidia o celos, no es raro que aparezcan otras emociones difíciles, como la tristeza, la ira, el resentimiento, la ansiedad y la vergüenza. Y aunque es perfectamente normal que nos comparemos con nuestros amigos de vez en cuando, dejarse llevar por las comparaciones sociales puede afectar seriamente a nuestra felicidad, autoestima y satisfacción general con la vida. Cuanto más preocupados estemos por el éxito o la buena fortuna de un amigo, más fácil será cuestionar cosas como nuestra autoestima o la justicia del mundo en el que vivimos. Cuando la envidia se vuelve más penetrante, puede hacernos actuar de formas inesperadas, como distanciarnos de los amigos o ser pasivo-agresivos. Esto no sólo puede crear conflictos, sino que también nos quita la cercanía que deberíamos sentir en nuestras amistades más seguras.

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Aunque puede ser incómoda (algunos incluso podrían decir que es fea), la envidia es una emoción comprensible y válida. Y no tiene por qué crear problemas en nuestras amistades.

Cómo afrontar la envidia de amistad

1. Practica la autocompasión.

Desgraciadamente, muchos de nosotros tendemos a juzgarnos duramente por experimentar lo que simplemente forma parte de la gama normal de emociones humanas. Ser autocrítico, diciéndote a ti mismo que eres un «mal» amigo o que estás siendo demasiado sensible o desagradecido, sólo hace que la situación sea más difícil. También crea espacio para otras emociones incómodas, como la ansiedad y la vergüenza.

En lugar de ser duro contigo mismo, practica la autocompasión por tus sentimientos, así como por lo que sea que estés luchando. Participar en conversaciones positivas con uno mismo -¿Qué le dirías a un amigo que estuviera luchando contra la envidia?- o encontrar una afirmación o una rutina de autocuidado puede sonar como soluciones de parche, pero pueden reforzar tu autoestima y tu capacidad para hacer frente a las dificultades. También es importante normalizar tus experiencias. Es comprensible que te sientas molesto cuando lo que tanto deseas está en manos de otra persona, especialmente cuando esa persona es un amigo y alguien con quien te identificas tanto. Y las emociones contradictorias son difíciles pero comunes: que estés triste por ti mismo no significa que no puedas sentirte feliz o orgulloso de tu amigo. Permítete experimentar plenamente, aceptar e incluso abrazar esta gama de emociones sin juzgarlas.

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2. Utilizar la envidia como motivación.

Puede parecer que tiene poco valor sentir envidia, pero puede ser una poderosa fuerza de cambio. Cuando estamos en sintonía y dispuestos a aceptar el malestar que conlleva, la envidia puede dirigirnos hacia nuestros valores y objetivos y motivarnos a pasar a la acción. Si tienes sentimientos encontrados por el nuevo y emocionante trabajo de un amigo, quizás sea una señal de que deberías hacer el cambio de carrera que has contemplado. ¿Tienes envidia de la situación sentimental o de las habilidades sociales de un amigo? Utilízala como motivación para comprometerte más en las citas o hacer amigos. Canalizada de este modo, la envidia es en realidad algo adaptativo; es una brújula que puede mantenernos en el camino, siempre que estemos dispuestos a escuchar.

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3. Interrumpir la envidia con gratitud.

Cuando estamos molestos con nuestras circunstancias, puede ser más difícil practicar la gratitud. Sin embargo, la realidad es que son los momentos en los que más la necesitamos. La gratitud no consiste en ignorar lo que deseamos, sino en elegir centrarse en las cosas que tenemos y que nos aportan valor o alegría. Centrarse en su agradecimiento por conocer el valor de un dólar o su ética de trabajo cuando siente envidia de la situación económica de un amigo puede hacer que las conversaciones sean mucho menos desencadenantes. En lugar de sentir envidia por la apariencia de un amigo, céntrate en las cosas que te gustan de ti mismo, o en el hecho de que tienes un cuerpo que te permite hacer ejercicio. Puede parecer sencillo, pero encontrar una forma sostenible de practicar la gratitud puede aumentar tu satisfacción con la vida, así como tus relaciones.

También ayuda apreciar los momentos en los que sientes que tu amigo está siendo sensible a tu situación o sentimientos. Estos pueden ser fáciles de pasar por alto cuando estamos luchando. Esto no sólo es un buen ejercicio de gratitud, sino que también te ayudará a sentirte apoyado y conectado y a evitar que los sentimientos de envidia se interpongan entre vosotros.

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4. Utiliza la envidia como una oportunidad para la conexión.

Tendemos a mantener en secreto los sentimientos de envidia (especialmente de aquellos a los que envidiamos). Aunque hablar de estas experiencias puede ser difícil, por no decir incómodo, aguantarlas puede hacer que nos sintamos cada vez más angustiados y desconectados. Compartir los sentimientos de envidia puede ser un esfuerzo para explicar por qué se ha estado distante o incluso irritable. También puede ser una forma de proponer pequeños cambios que podrían hacer que las cosas se sientan menos desencadenantes o molestas (por ejemplo, evitar ciertos temas o sugerir actividades menos costosas). Sea cual sea el motivo, si se aborda con cuidado, ser abierto puede ayudar a procesar los sentimientos de envidia o resentimiento, a encontrar nuevas formas de afrontarlos e incluso a acercarse más.

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Dicho esto, la decisión de si se debe hablar de los sentimientos de envidia, y cómo hacerlo, es personal y polarizante. Para algunos se siente necesario, para otros inapropiado. En la medida de lo posible, aborda la conversación en un momento en el que puedas hablar en privado y no te sientas apurado. No culpes a tu amigo y estate abierto a su punto de vista. Oír que alguien nos tiene envidia puede resultar especialmente incómodo, independientemente de que sea algo que podamos controlar. Pero decir algo como «Sé que he estado un poco distante últimamente y quería que supieras que es porque he estado luchando con…» o «Quiero que sepas que me alegro mucho por ti. Es sólo que es difícil para mí porque…» puede ser el punto de partida para una conversación significativa que finalmente fortalecerá su amistad.

5. Crea límites.

En algunos casos, puede ser necesario establecer ciertos límites para protegerte a ti mismo, así como a tu amistad. Hay temas, ambientes o actividades que invariablemente provocan sentimientos de envidia? Es perfectamente apropiado tomarse un tiempo para uno mismo o centrar las interacciones en las cosas que os acercan, en lugar de las que os alejan. Hacerlo puede ser lo que salve vuestra amistad. También ayuda recordar que este tipo de límites pueden ser fluidos. Con el tiempo y los cambios que inevitablemente trae la vida, puede que te sorprendas a ti mismo con tu disposición a conectar por cosas que antes te hacían sentir envidia o resentimiento.

6. Cambia tu perspectiva.

Cuando pocas cosas funcionan, ajustar nuestra perspectiva puede ser útil, por no decir necesario. Parte de la razón por la que la envidia puede ser tan destructiva es por las ideas poco realistas que tenemos. Por eso es útil aspirar a una comprensión y un enfoque más realistas de la propia envidia. En Internet, e incluso en el contexto de nuestras relaciones más cercanas, se habla poco de los momentos difíciles y más oscuros de la vida: las rupturas, los problemas de fertilidad, las enfermedades y los problemas de salud mental. Tendemos a mostrar y discutir los momentos más destacados de nuestras vidas, mientras omitimos los puntos bajos o incluso mundanos. Recuérdate con delicadeza que, aunque no siempre se distribuyan de forma uniforme, todo el mundo se enfrenta a luchas y dificultades. Y puede que haya aspectos de tu propia vida que tus amigos envidien enormemente.

También ayuda ver la envidia como una oportunidad de crecimiento, lo cual puede ser absolutamente una píldora difícil de tragar (especialmente cuando sentimos que la idea se nos impone). Sin embargo, hacerlo puede abrirte los ojos a los revestimientos de plata, los momentos y las oportunidades que podrían no haber sido obvias inicialmente, como la oportunidad de aprender más sobre ti mismo o de conectar con tu amigo sobre algo profundamente personal y significativo.

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