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Consejos para lidiar con el dolor de cuello y espalda de las mascotas

Estoy seguro de que la mayoría de nosotros hemos experimentado una rigidez en el cuello o un dolor de espalda en algún momento de nuestra vida adulta. (¡Yo sé que lo he hecho!) Si has tenido dolor de cuello o espalda antes, estás familiarizado con el dolor punzante que acompaña a un movimiento en la dirección equivocada. A veces el dolor es tan grande, que incluso puede hacernos gritar!

Mascotas con dolor

¿Te sorprendería saber que nuestras mascotas, los perros en particular, pueden sufrir de dolor de cuello y espalda también? Veo a estos pacientes en mi oficina con cierta regularidad, y su queja de presentación es a menudo – lo adivinó – aullando de dolor.

El dolor de cuello y espalda en los perros es más comúnmente causado por la enfermedad del disco intervertebral, un nombre largo para lo que la mayoría de la gente llamaría un disco deslizado o abultado. El dolor es el resultado del material del disco (que normalmente actúa como un amortiguador entre las vértebras de la columna vertebral) que se degenera y luego se rompe o se abomba en la sensible médula espinal llena de nervios. (¡Ay!) Hay otras causas de dolor de cuello y espalda, como los traumatismos, las infecciones y los tumores. Pero la enfermedad del disco es, de lejos, el sospechoso más probable.

Ciertas razas también tienen un mayor riesgo. Cualquier perro con una espalda larga y patas cortas tiene una anatomía susceptible de sufrir dolor de espalda. Por desgracia, por muy adorables que sean, los perros salchicha, los Shih Tzus y los Lhasa Apsos se encuentran entre las razas con mayor riesgo. Sin embargo, cualquier perro puede ciertamente experimentar dolor de espalda en algún momento de su vida.

Síntomas

¿Qué síntomas tendría su perro si estuviera sufriendo dolor de cuello o espalda? En mi experiencia, la mayoría de los perros tendrán un historial de gritos de dolor sin ninguna razón discernible.

Los propietarios me dirán que levantar a su perro o simplemente acariciarlo en la cabeza provocará un grito de dolor desgarrador. Cuando los veo en la consulta, tanto el perro como el dueño son un maremágnum de nervios asustados. Suelen ser reacios a moverse demasiado y pueden parecer aletargados.

La Academia Veterinaria Internacional de Tratamiento del Dolor recomienda observar a su mascota para detectar estos signos de dolor:

Postura. ¿La postura de su mascota cambia de repente? Si empieza a arquear la espalda, a bajar la cabeza o a meter el abdomen más de lo habitual, puede estar compensando el dolor. Si les duele el cuello puede que no coman bien, que les resulte demasiado doloroso bajar la cabeza hasta el cuenco de la comida.

Temperamento. Todo el mundo tiene días malos, pero si tu dulce perro empieza a actuar de forma agresiva, evitando la interacción social o incluso escondiéndose de la gente y de otros perros, sospecha que hay algún tipo de dolor. Del mismo modo, si notas que tu gato que suele pasar tiempo con la familia de repente se pasa el día debajo de la cama o en un armario; otro indicador de dolor o malestar.

Vocalización. Aunque es mucho más raro que otros signos, algunas mascotas realmente gritan cuando tienen dolor. Si su gato o perro expresa una queja, no espere. Lleve a su mascota al veterinario.

Movimiento. A veces, moverse lo menos posible ayuda a las mascotas a controlar su dolor. Así que si nota que su gato o perro está sentado o tumbado la mayor parte del día, tome nota. Los casos más graves de dolor de cuello pueden hacer que el perro cojee de una extremidad delantera, ya que el dolor se dispara desde el cuello hasta la pata. Con menor frecuencia, pero con mayor gravedad, los perros afectados pueden mostrar signos neurológicos con debilidad o parálisis.

Apetito. Cuando los chow-hounds y los gatos de repente se echan atrás a la hora de cenar, sabes que algo va mal. La disminución o la ausencia de apetito es una fuerte señal para acudir al veterinario.

Aseo. Su gatito suele estar orgulloso de su inmaculado pelaje. Pero has notado que no está tan limpio y bien peinado como de costumbre. Podría estar restringiendo sus movimientos para no desencadenar el dolor.

Tratamiento

Así que si sospechas que tu perro sufre dolor de cuello o espalda, ¿qué debes hacer? Llévelo a su veterinario lo antes posible.

La mayoría de los casos pueden tratarse con antiinflamatorios y reposo estricto. Bajo ninguna circunstancia debe dar a su mascota analgésicos de venta libre hechos para las personas, como el ibuprofeno o el Tylenol, ya que ambos pueden causar daños graves.

En raras ocasiones, algunos perros requerirán cirugía para aliviar el dolor o los síntomas neurológicos. Afortunadamente, el seguro de salud para mascotas cubre esto, junto con otras condiciones hereditarias y crónicas.

Usted puede tomar algunas medidas proactivas para ayudar a prevenir el dolor de cuello y espalda. Lo primero que puede hacer el dueño de una mascota, especialmente en una raza «de riesgo», es asegurarse de que el perro se mantenga delgado y en forma, sin barrigas gordas que supongan un esfuerzo adicional para una espalda larga. Usted no puede evitar que se produzca la enfermedad discal – eso es probablemente decidido por la genética – pero puede ayudar a minimizar las tensiones externas en la espalda de su perro.

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