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Disciplinar al adolescente de carácter fuerte

A menudo escuchamos a padres cansados que casi han llegado al final de su cuerda con un adolescente de carácter fuerte. Si la mayoría de los materiales de nuestro ministerio sobre el niño de carácter fuerte tienden a centrarse en los niños pequeños y los preescolares, es simplemente porque creemos que la primera infancia es el momento para que los padres establezcan su autoridad y fijen límites definidos. Los padres que no tomen estas medidas en esa etapa, es casi seguro que se enfrentarán a una tarea más difícil cuando su hijo crezca. Sin embargo, muchos de los mismos principios básicos siguen siendo válidos, y es de suma importancia que usted comience ahora a ponerlos en práctica.

Tal vez sea útil comenzar con algunas observaciones generales. Al tratar con un adolescente de carácter fuerte, es esencial mantener la calma, mantener un sentido de confianza y tener en mente un plan de acción cuidadosamente concebido. Asegúrese de que está comiendo sano, durmiendo lo suficiente y cuidando su propia salud emocional. Necesitas toda la fuerza, el aplomo y el autocontrol que puedas reunir para manejar un desafío como éste.

A continuación, es fundamental que establezcas tus expectativas de comportamiento por adelantado y te asegures de que todos los miembros de la casa las entienden. Las consecuencias de un comportamiento rebelde o desobediente también deben explicarse de antemano, y la aplicación de esas consecuencias debe ser rápida y coherente. Puede estar seguro de que su hijo de carácter fuerte desafiará estas normas en cada oportunidad que se le presente, pero es crucial que mantenga la calma ante su desafío. No le dé la oportunidad de hacerse con el control de la situación.

La tarea de criar a un adolescente de carácter fuerte se complica por el hecho de que los adolescentes de todos los temperamentos están en proceso de formar una identidad. La búsqueda de una mayor independencia suele ser fundamental en este proceso, y a menudo puede manifestarse en un comportamiento calculado para definir el «yo» en oposición a los valores, creencias, deseos e instrucciones de los padres. Por esta razón, es importante no sólo mantener directrices y expectativas claras y coherentes, sino también organizar esas directrices en al menos tres categorías diferentes: reglas no negociables, reglas negociables y reglas que pueden ser descartadas a medida que su adolescente madura y demuestra una creciente capacidad para regular su propio comportamiento.

Cuando se rompan las reglas, aproveche esa oportunidad para enseñar a su hijo adolescente la realidad de las consecuencias. Hable del efecto dominó de las decisiones que tomamos en la vida: sobre nosotros mismos, nuestros amigos, nuestras familias y el mundo que nos rodea. Ayúdale a conectar los puntos entre tus advertencias anteriores y los desagradables resultados de su comportamiento rebelde. En esta etapa de la vida del niño, las consecuencias negativas deben adoptar la forma de pérdida de privilegios: tiempo de uso del teléfono, tiempo de uso del ordenador, límites del toque de queda, acceso al coche, etc. Tenga cuidado de que los comportamientos desobedientes se correspondan con las consecuencias apropiadas.

En la otra cara de la moneda, es igualmente importante «pillar a su hijo adolescente siendo bueno» y reconocer cualquier intento por su parte de cooperar y observar las reglas del hogar. Una forma eficaz de fomentar esto es establecer un sistema de puntos basado en los trabajos o tareas que hay que hacer en la casa: cada trabajo gana un determinado número de puntos, y los puntos pueden utilizarse para «comprar de nuevo» los privilegios perdidos como resultado de un comportamiento rebelde. Esta es otra forma de ayudar a los jóvenes a ver los vínculos entre las acciones y los resultados.

A medida que avanza en este proceso, recuerde estar atento a las estrategias diseñadas para abrir una brecha entre usted y su cónyuge. La mayoría de los adolescentes de carácter fuerte tienen un talento especial para enfrentar al padre «más blando» con el «más estricto». Usted y su cónyuge deben tomar medidas para asegurarse de que están en la misma página si quieren frustrar estas tácticas de «divide y vencerás». De hecho, le sugerimos encarecidamente que obtenga ayuda profesional para este aspecto del problema buscando asesoramiento para toda la familia. Los niños de carácter fuerte suelen tener al menos un padre de carácter fuerte, y es difícil trabajar la compleja dinámica familiar asociada a este choque de voluntades sin la ayuda de un especialista capacitado.

Llámenos. Podemos proporcionarle una lista de terapeutas cristianos cualificados que ejercen en su zona. Nuestros consejeros también estarían más que felices de discutir sus preocupaciones con usted por teléfono.

Mientras tanto, manténgase en contacto con los sentimientos de su adolescente y cultive una conciencia de los detalles del día a día de su vida en casa y en la escuela. Tómese el tiempo necesario para hablar de los miedos y ansiedades que puedan esconderse detrás de su exterior desafiante. Intenta comprender las circunstancias que pueden estar impulsando su comportamiento desobediente. Puede hacer saber a su hijo que está en su equipo si simplemente expresa su preocupación por su bienestar y le enseña algunas habilidades básicas para gestionar las emociones negativas y mantener relaciones positivas con otras personas. Con un poco de tutoría sensible y hábil de su parte, su adolescente de carácter fuerte tiene el potencial de convertirse en un líder fuerte y una poderosa influencia para el bien en la comunidad en general.

Recursos
Si un título no está disponible actualmente a través de Enfoque a la Familia, le animamos a utilizar otro minorista.

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Referencias
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