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¿El agua te hace brotar?

Te has gastado el dinero (limpiadores, tónicos, tónicos), has dedicado tiempo (lavados religiosos, tratamientos puntuales precisos) y, sin embargo, esos granos no ceden. Nuestros amigos de YouBeauty investigan una sorprendente causa del acné.

Pero antes de que te eches las manos a la cabeza en señal de desesperanza, vamos a sugerirte algo en lo que quizá no habías pensado antes: algo tan banal y necesario para tu existencia diaria, que no te atreverías a cuestionar su credibilidad.

Agua.

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Así es. Con más del 85 por ciento de toda el agua en los EE.UU. siendo dura, la mayoría de los hogares estadounidenses tienen que enfrentarse a la fría y dura verdad: Estamos cubiertos de espuma de jabón. Y esa espuma de jabón está obstruyendo nuestros poros y contribuyendo a los brotes. El problema del agua dura es que su alto contenido en minerales impide que reaccione adecuadamente con el jabón y, en lugar de provocar espuma, crea una capa jabonosa en la piel. Esto no sólo obstruye los poros, sino que también irrita la piel, haciendo que pique, se escame y se reseque.

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«Estas impurezas del agua dificultan el lavado del jabón y del champú, lo que provoca sequedad en la piel y en el cuero cabelludo, que irritan directamente la piel y causan rojeces y rosácea», dice el Dr. Dennis Gross, dermatólogo de Manhattan y fundador de la línea de productos Dr. Dennis Gross Skincare.

También existe una correlación entre el agua dura y los trastornos de la piel, como el eczema. «Los minerales, como el calcio, que se encuentran en mayor concentración pueden provocar la pérdida de humedad en la piel, lo que puede dar lugar a afecciones irritantes, como el eczema», afirma el dermatólogo neoyorquino Dr. Eric Schweiger. Una investigación llevada a cabo en la Universidad de Nottingham descubrió que, entre más de 7.500 niños en edad escolar, el eczema era significativamente más frecuente en los que vivían en zonas de agua dura que en los que vivían en zonas de agua blanda.

No se trata sólo de convertir el agua dura en blanda, lo que puede conseguirse con un sistema de filtración en casa, porque esto no se ocupa de los metales pesados -como el hierro, el zinc, el magnesio, el cobre y el plomo- que causan problemas en la piel. «Un sistema de filtración casero no es un medio eficaz para salvaguardar la piel porque los metales pesados son microscópicos y están presentes en la propia solución del agua», dice el Dr. Gross.

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Entonces, ¿qué hacen realmente estos metales pesados en nuestra piel?

Según el Dr. Gross, las impurezas provocan una reacción química con los aceites naturales de la piel, cambiando la consistencia del aceite de líquido a cera, lo que a su vez, obstruye los poros y provoca acné. La misma respuesta tienen las cremas, incluso las que no son comedogénicas.

«Después de lavar y secar la cara, las impurezas del agua aún permanecen en el rostro y se adhieren a la piel», dice el doctor Gross. «Aunque estas cremas están formuladas con sustancias oleosas creadas específicamente para no obstruir los poros, cuando las cremas entran en contacto con las impurezas del agua que quedan en el rostro (después de haberlo lavado y secado con palmaditas), las impurezas restantes hacen que las sustancias oleosas obstruyan los poros.»

Además, las impurezas que se encuentran en el agua del grifo pueden actuar como radicales libres, que se unen a las células sanas de la piel y luego las destruyen. Esto, a su vez, provoca la descomposición del colágeno y conduce a la formación de líneas finas y arrugas.

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Pero para ser algo que se pregona como causante de tantos problemas en la piel, no parece haber calado en la mayoría de los conocidos especialistas de la piel. Muchos afirman que, en el peor de los casos, el agua dura reseca la piel. «En la mayoría de los pacientes, sería útil cambiar el agua dura por agua blanda, pero no es necesario», dice el Dr. Schweiger. «Si los pacientes utilizan limpiadores suaves y se lavan con cuidado, aplicando una crema hidratante después del lavado, la mayoría de los pacientes podrán tolerar cualquier tipo de agua.»

Pero el Dr. Gross cree que es cuestión de tiempo que los dermatólogos empiecen a considerar los estragos que el agua está causando en nuestra piel. A él tampoco le preocupaba mucho el agua, hasta que los problemas de la piel de los pacientes de su consulta de Manhattan le llevaron a investigar más. «Volvían de sus viajes a Estados Unidos o al extranjero con la piel irritada, a pesar de que utilizaban exactamente el mismo régimen de cuidado de la piel», explica. Al llegar a la conclusión de que sus problemas cutáneos se debían a la variación del agua de la ciudad, el Dr. Gross comenzó a realizar pruebas de laboratorio en el agua del grifo de todo el país. «Me sorprendió la variación del contenido de metales pesados de una ciudad a otra», dice.

En su investigación, el Dr. Gross descubrió que cada metal apuntaba a un determinado problema de la piel. Considera que el hierro -con altas cantidades en Los Ángeles, Park City y Nueva York- es el metal más perjudicial que se encuentra en el agua del grifo porque los depósitos acumulados se energizan con el sol, lo que se ha relacionado con algunos casos de cáncer de piel. Pero para aquellos individuos que son propensos a los brotes, dice que el calcio y el magnesio son los dos elementos que causarán el mayor daño. «Ambos elementos hacen que los propios aceites se vuelvan comedogénicos y formen tapones de cera que obstruyen los poros y conducen a más brotes, inflamación, brotes e irritación», dijo.

Algunos, después de hacer este descubrimiento, han dejado el agua del grifo de golpe, optando por limpiarse con productos anhidros (sin necesidad de agua) o con agua embotellada (como Paris Hilton). Lavarse con agua destilada suele dejar a los no acostumbrados con una sensación «resbaladiza», ya que el agua hace espuma al instante y desmonta los restos de jabón que luego quedan en la piel.

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Pero para aquellos que no pueden resistirse a ese refrescante chorro de H20 que cae sobre la cara en la ducha cada mañana, pueden optar por productos que contengan quelantes, un complejo orgánico que secuestra los metales pesados en la superficie de la piel, evitando que penetren en los poros y causen daños. La crema Hydra-Pure? Intense Moisture Cream del Dr. Gross contiene el Complejo Quelante, que según él «es como lavarse la cara con H20 puro».

Porque aunque parece que hoy en día se puede comprar una poción para cada poro en el mercado del cuidado de la piel, nada es mejor que una limpieza con H20 puro y corriente.

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