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El matrimonio de Napoleón y María Luisa

El matrimonio de Napoleón y María Luisa, detalle de un cuadro de Georges Rouget de la boda celebrada en el Louvre el 2 de abril de 1810

¿Quieres una boda real? Napoleón Bonaparte y su segunda esposa María Luisa -la «buena Luisa» a la que escribe sobre su hijo en Napoleón en América- tuvieron tres. Se casaron en una ceremonia religiosa el 11 de marzo de 1810, aunque Napoleón no estuvo presente para la ocasión. Luego tuvieron una boda civil el 1 de abril y otra religiosa el 2 de abril. Aquí tienes un vistazo a los festejos.

Segunda esposa de Napoleón

En diciembre de 1809 Napoleón puso fin a su matrimonio con su primera esposa Josefina porque no podía darle un heredero. Ya había empezado a buscar una nueva y fértil esposa entre las casas reales de Europa. Se interesó por la Gran Duquesa Anna Pavlovna de Rusia, la hermana menor del Zar Alejandro I, pero el Zar y su madre se opusieron al matrimonio. Napoleón también pensó en la princesa María Augusta de Sajonia, pero, a sus 27 años, ya era mayor. El emperador francés se decantó por la archiduquesa María Luisa, la hija de 18 años del emperador Francisco I de Austria, jefe de la Casa de Habsburgo.

A María Luisa no le entusiasmaba la idea. Nunca había conocido a Napoleón, que era 22 años mayor que ella y había sido recientemente el peor enemigo de su país. Además, su tía abuela María Antonieta había sido guillotinada cuando era reina de Francia. El 10 de enero de 1810, María Luisa escribió a una amiga,

Nadie habla de nada más que del divorcio de Napoleón. Dejo que todos hablen y no me preocupo en absoluto, sólo compadezco a la pobre princesa que él elija, pues estoy segura de que no seré yo la víctima de la política. (1)

Al saber que se había convertido en esa «pobre princesa», María Luisa se sometió obedientemente a los deseos de su padre (ver mi post sobre Francisco I). Napoleón envió al mariscal Berthier a Viena para concluir el matrimonio en su nombre. El 9 de marzo, Berthier y el ministro austriaco de Asuntos Exteriores, Clemens von Metternich, firmaron el contrato matrimonial, que seguía el modelo del de Luis XVI y María Antonieta. La dote de María Luisa, el equivalente a 500.000 francos, fue entregada a Berthier en rollos de ducados de oro. María Luisa renunció formalmente a su derecho de sucesión a la corona austriaca.

Boda en Viena

Boda de Napoleón y María Luisa por poderes, Viena, 11 de marzo de 1810, grabado coloreado a mano por y según Johann Hieronymus Löschenkohl

El 11 de marzo de 1810, María Luisa se casó con Napoleón por poderes en la iglesia de los Agustinos de Viena. Su tío Carlos sustituyó a Napoleón.

El cortejo recorrió los salones del Palacio, que estaban adornados con colgaduras, lámparas y candelabros. Los granaderos se alinearon en doble fila hasta la iglesia. … El archiduque Carlos, en representación del emperador Napoleón, y la archiduquesa María Luisa se arrodillaron en el prie-Dieu ante el gran altar. Después de que el Arzobispo bendijera el anillo de boda, que le fue presentado en una copa, el Archiduque Carlos y la novia avanzaron hacia el altar, donde se solemnizó el matrimonio en lengua alemana según el rito vienés. Tras el intercambio de anillos, la novia tomó lo que le correspondía presentar a su marido. A continuación se cantó un Te Deum, con todos los presentes arrodillados. Seis pajes llevaban antorchas encendidas. Tronaron salvas de artillería y todas las campanas de la ciudad informaron a la población de que el matrimonio se había celebrado. (2)

La ausencia del novio no empañó los festejos. El embajador francés escribió:

La boda de S.M. el Emperador con la archiduquesa María Luisa se ha celebrado con una magnificencia insuperable, a la que las fiestas precedentes no tenían comparación. La multitud de espectadores, procedentes de todas las partes de la Monarquía y del extranjero, llenó la iglesia, los vestíbulos y las salas del Palacio hasta tal punto que el Emperador de Austria, así como la Emperatriz, se vieron incomodados en varias ocasiones. La cantidad verdaderamente prodigiosa de diamantes y perlas, la riqueza de los trajes y uniformes, la innumerable cantidad de lustres que iluminaban todas las partes del Castillo, y la alegría de los presentes impartieron a la fiesta una brillantez digna de la gran y majestuosa solemnidad…. hasta los ojos estaban fijos… en esa adorada Princesa que pronto hará la felicidad de nuestro Soberano. …

En respuesta a mis felicitaciones dijo que haría todo lo posible por complacer a S.M. el Emperador Napoleón y contribuir a la felicidad de la nación francesa, que, desde ese momento, se había convertido en la suya. (3)

Francisco I celebró un gran banquete en la corte. Se ofrecieron espectáculos gratuitos en todos los teatros y hubo iluminaciones por toda la ciudad. María Luisa fue celebrada como la «nueva Ifigenia», sacrificando su felicidad por el bien de su pueblo.

Podría haber habido algunas pancartas satíricas, o abusivas, expuestas furtivamente, pero la policía se había encargado de retirarlas. Desgraciadamente, el tiempo se opuso a la iluminación, y apenas una de cada diez lámparas permaneció encendida. (4)

Dos días después, María Luisa salió de Viena hacia París. Fue acompañada por un séquito austriaco hasta la frontera entre Austria y Baviera. Allí, en Braunau am Inn, fue entregada formalmente a un séquito francés que incluía a la hermana de Napoleón, Carolina.

Napoleón esperaba impaciente a María Luisa en Compiègne. Cuando su grupo se acercó a la ciudad el 27 de marzo, salió a caballo a su encuentro. Pasó la noche con su novia y continuaron juntos hasta París.

Boda en el castillo de Saint-Cloud

Boda de Napoleón y María Luisa – la ceremonia de boda civil celebrada en el castillo de Saint-Cloud, el 1 de abril de 1810. Fuente: Bibliothèque nationale de France

Aunque la ceremonia de Viena fue suficiente «para que el matrimonio fuera completo e irrevocable», María Luisa y Napoleón tuvieron otras dos ceremonias de boda en París, «una formalidad debida a la nación sobre la que el nuevo soberano venía a reinar.» (5)

El domingo 1 de abril de 1810 se celebró una boda civil en la Galería de Apolo del Castillo de Saint-Cloud. Presidió el archicanciller imperial Cambacérès. Toda la corte estaba presente, llenando la galería y el Salón de Marte. María Luisa iba vestida de corte y llevaba una corona engastada con diamantes. Después de la gran procesión hacia la sala, Napoleón y María Luisa tomaron asiento al final de la galería en dos sillones sobre un estrado, coronado por un dosel. A los pies del estrado, a un lado, había una mesa cubierta con un rico paño, sobre la que estaban colocados un tintero y el registro civil. Los votos (para los que la pareja se puso de pie) fueron directos.

Señor, ¿su Majestad Imperial y Real declara que toma en matrimonio a su Alteza Imperial y Real María Luisa, Archiduquesa de Austria, aquí presente?

Napoleón respondió,

Declaro que tomo en matrimonio a su Alteza Imperial y Real María Luisa, Archiduquesa de Austria, aquí presente.

A María Luisa se le planteó la misma pregunta respecto a Napoleón, y dio la misma respuesta. Cambacérès dijo,

En nombre del Emperador y de la Ley, declaro que su Majestad Imperial y Real Napoleón, Emperador de los Franceses, Rey de Italia, y su Alteza Imperial y Real la Archiduquesa María Luisa están unidos en matrimonio. (6)

La mesa fue llevada hasta la pareja real para que pudieran firmar el registro mientras estaban sentados. El matrimonio se anunció con salvas de artillería en Saint-Cloud, repetidas en París en los Inválidos. Tras la cena, hubo una representación teatral y el palacio y el parque se iluminaron.

Boda en París

La boda de Napoleón y María Luisa por Étienne-Barthélémy Garnier

Al día siguiente, lunes 2 de abril, la pareja imperial llegó a París en una procesión encabezada por la caballería de la Guardia Imperial, seguida por otros jinetes y sus bandas, heraldos de armas y muchos carruajes. Napoleón y María Luisa iban en su carroza dorada de la coronación, tirada por ocho caballos. Se detuvieron para pronunciar un discurso ante el Arco del Triunfo. Las bases del arco, aún en construcción, sólo tenían unos seis metros de altura, pero se había montado apresuradamente una maqueta completa de madera y se había vestido de lona para la ocasión.

La procesión continuó por los Campos Elíseos hasta el Palacio de las Tullerías, donde los invitados a la boda habían estado esperando durante unas cinco horas en el Louvre. En el Salón Carré se había construido una capilla con un altar de plata dorada. El director del Louvre, Vivant Denon, protestó en vano contra la retirada de cuadros para hacer sitio a los asientos. El tío de Napoleón, el cardenal Joseph Fesch, presidió la ceremonia religiosa.

Detalle del cortejo nupcial de Napoleón y María Luisa de Austria por la Gran Galería del Louvre, de Benjamin Zix

Un miembro de la Guardia Imperial de Napoleón escribió:

Es imposible dar una idea de todos los grandes preparativos. En la gran galería del Louvre, que conduce desde el viejo Louvre a la capilla que está al final del pabellón de las Tullerías, en el lado próximo al Pont-Royal (su longitud es inmensa), había tres filas de bancos para sentar a damas y caballeros. En la cuarta fila había cincuenta suboficiales condecorados, colocados a cierta distancia unos de otros, con una barandilla de hierro delante, para no ser empujados por la multitud. El general Dorsenne… dijo a las damas que debíamos servir como sus caballeros, y hacer que les trajeran refrescos…. Cada uno de nosotros tenía que hacerse cargo de veinticuatro de cada lado (cuarenta y ocho por cada suboficial), y atender todas sus necesidades. Se habían hecho grandes nichos en la gruesa pared para albergar noventa y seis cantimploras con toda clase de agradables refrescos. Estos pequeños cafés móviles hacían un buen negocio.

Los vestidos de las damas eran los siguientes: bajos por detrás, hasta la mitad de la espalda, y bajos por delante para que se viera la mitad de sus pechos; los hombros y los brazos desnudos. Y ¡qué collares, brazaletes y pendientes! Estaban cubiertas de rubíes, perlas y diamantes. Se veían todas las variedades de piel: pieles grasas, pieles como mulatas, pieles amarillas y pieles como el raso. Las ancianas llevaban cajas que contenían una provisión de perfumes. Debo decir que nunca antes había visto a las damas de París, medio desnudas, tan cerca. No me gustó.

Los hombres iban vestidos a la moda francesa, todos con el mismo traje: abrigo negro, pantalones cortos, botones de acero cortados en forma de diamante. El adorno de sus abrigos costaba mil ochocientos francos. No podían presentarse en la corte sin este traje. Como los taxis estaban prohibidos ese día, es imposible imaginar la cantidad de espléndidos equipajes que había frente a las Tullerías. El magnífico cortejo partió del castillo, se dirigió al Louvre, subió a la gran escalera del Louvre y entró en la capilla de las Tullerías. La ceremonia fue muy imponente. Toda la asamblea permaneció de pie y reinó el más solemne silencio. La procesión avanzó lentamente. Tan pronto como pasó. El general Dorsenne nos reunió, nos hizo entrar en la capilla y nos formó en círculo. Vimos al Emperador a la derecha, arrodillado sobre un cojín decorado con abejas, y a su esposa arrodillada junto a él para recibir la bendición. Después de colocar la corona en su cabeza y en la de su esposa, se levantó y se sentó con ella en un sofá. Entonces se inició la celebración de la misa….

La nueva emperatriz lucía hermosa con su espléndida diadema. Las esposas de nuestros mariscales llevaban la cola de su manto, que arrastraba dos o tres metros por el suelo. Debería haber estado orgullosa de tener tales damas de honor en su suite. Pero hay que decir que era una hermosa sultana, que el Emperador parecía muy complacido y que su semblante era amable. (7)

Boda de Napoleón y María Luisa – la ceremonia religiosa de la boda celebrada en el Louvre, 2 de abril de 1810, por Georges Rouget

María Luisa llevaba el mismo manto de terciopelo carmesí que había llevado Josefina para la ceremonia de coronación de Napoleón en 1804. Su vestido de novia era de red de tul plateado, bordado con perlas y lamé. Sus zapatillas de raso blanco, bordadas en plata, le quedaban pequeñas y le hacían daño en los pies (para más detalles, véase «El traje de novia de María Luisa» en Napoleon.org). También le resultaba incómoda la corona de diamantes.

Después, Napoleón, tomando la mano de María Luisa, se asomó con ella al balcón del Pabellón del Reloj, para ver el paso de la Guardia Imperial. Se ofreció un banquete en el teatro de las Tullerías. Napoleón, María Luisa y la familia imperial se sentaron en una mesa en forma de herradura. El resto de la corte se puso de pie para verlos comer, al estilo del grand couvert del antiguo régimen. Bajo las ventanas del palacio se celebró un concierto. A continuación se lanzaron fuegos artificiales que se extendieron a lo largo de los Campos Elíseos (para más información sobre el espectáculo de luces, véase mi artículo sobre iluminaciones y transparencias). A lo largo del día, se ofreció música, juegos, acrobacias y otros entretenimientos en las plazas públicas, junto con barriles de vino. Para Napoleón, la única mancha en el proceso fue que 13 de los 27 cardenales de Francia no asistieron a la boda. Sus prominentes asientos vacíos llamaron la atención sobre las dudas de los cardenales respecto a la validez del matrimonio, ya que el Papa Pío VII no había declarado inválido el primer matrimonio de Napoleón. Napoleón despojó a los cardenales infractores de sus túnicas, cargos y propiedades, y les dijo que volvieran a vestirse como simples sacerdotes. De este modo, se les conoció como los cardenales negros. Cuando se resistieron a los esfuerzos del cardenal Fesch para reformar sus puntos de vista, Napoleón los encarceló hasta que el Papa consiguió su liberación en enero de 1813.

Después de tantas bodas, uno podría desear a la pareja real una larga y feliz vida matrimonial. Lamentablemente, no fue así. Napoleón y María Luisa pasaron cuatro años juntos, y luego no volvieron a verse. For more on that, see my article about Adam Albert von Neipperg, lover of Napoleon’s wife.

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