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La legendaria «hembra alfa» del lobo es vista en un bosque de Arizona

Una «legendaria» loba hembra conocida por dar a luz a decenas de cachorros ha reaparecido misteriosamente en Arizona después de desaparecer en 2018, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos.

Conocida solo como 1042, la loba mexicana ha sobrevivido en la naturaleza durante 14 años -casi el doble de la esperanza de vida de su especie-, incluyendo nueve años como «hembra alfa», según publicaron los funcionarios de vida silvestre el lunes en Facebook.

Durante ese período, 1042 produjo 40 cachorros, «la mayor cantidad de cachorros de lobo de la población de lobos de México en Estados Unidos», dijo la agencia federal de vida silvestre.

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Los lobos mexicanos son «la subespecie más rara de lobo gris en Norteamérica», con una propensión a «numerosas vocalizaciones» y una habilidad para derribar presas «mucho más grandes» que su marco de 50 a 80 libras, dicen los expertos en vida silvestre.

Viven entre seis y ocho años de media, según el Centro para la Diversidad Biológica.

El lobo 1042 nació en 2006 en el Bosque Nacional Apache de Arizona y se convirtió en una «hembra alfa» tres años después, según las autoridades. El bosque tiene 2 millones de acres de «magnífica región montañosa en el centro-este de Arizona», informa Stateparks.com.

La loba «siguió siendo la hembra alfa de la manada Bluestem hasta 2018, cuando los biólogos ya no pudieron localizarla», dijeron los funcionarios de vida silvestre.

Se desconoce por qué desapareció y a dónde fue, pero 1042 reapareció el 15 de noviembre, apareciendo en una cámara de rastreo «vagando alrededor de su antigua área de distribución», dijeron los funcionarios. Parecía sana, pero tenía una lesión claramente visible en su oreja izquierda «probablemente a causa de la caza o durante un conflicto con otro lobo.»

De sus 40 cachorros, 16 «pasaron a convertirse en lobos reproductores en manadas propias». A partir de 2020, ocho de sus crías siguen siendo lobos alfa reproductores en la población actual», dijeron las autoridades.

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