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Las comadronas explican lo que significa realmente un parto en casa

La pandemia de COVID-19 ha presentado un conjunto único de desafíos emocionalmente angustiosos para las mujeres embarazadas. Desde la preocupación por su salud y la de su bebé, hasta la perspectiva de tener que ponerse de parto y dar a luz solas en hospitales, las futuras madres se enfrentan a un miedo e incertidumbre extremos en un momento ya de por sí vulnerable.

Con muchos hospitales operando casi o al límite de su capacidad y con recursos limitados mientras asumen la avalancha de pacientes con el Coronavirus, muchas futuras madres se están replanteando sus planes de parto y considerando la opción de un parto en casa que, por lo general, sólo lo hace el uno por ciento de las madres cada año. Las comadronas se ven desbordadas por las solicitudes de parto en casa. Aquí, los expertos en partos hablan de las preguntas más frecuentes sobre el parto en casa, los beneficios y los posibles riesgos de hacerlo, y por qué la decisión de tener uno debe tomarse con mucha consideración.

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¿Qué es un parto en casa?

«Un parto en casa es exactamente lo que parece: ¡cuando alguien decide dar a luz a su bebé en su propia casa!», explican las matronas licenciadas Robina Khalid y Tanya Wills, de Small Things Grow Midwifery de Nueva York, en una entrevista compartida. «Las personas que tienen un parto en casa planificado, en ausencia de complicaciones, nunca necesitarán ir al hospital». Aunque alguien puede dar a luz en casa sin una comadrona, la gran mayoría de las personas que eligen el parto en casa trabajan con una. En cuanto a quién más está presente, varía de una familia a otra; a menudo son sólo la persona que da a luz, su persona de apoyo y una comadrona. «En general, el parto en casa es una experiencia tranquila e íntima», explica Sara Howard, comadrona de Los Ángeles y educadora del centro sanitario LOOM. «Las luces pueden permanecer tenues, la música puede sonar de fondo, y los compañeros y las doulas pueden proporcionar apoyo sin importar dónde quiera estar físicamente la persona que va a dar a luz, ya sea en una cama, en una bañera o en cualquier otro lugar.»

¿Qué papel desempeña una comadrona en un parto en casa?

La comadrona está ahí para salvaguardar la salud y la seguridad de la persona que va a dar a luz y del bebé. Aunque muchas comadronas varían en cuanto a sus credenciales en EE.UU. -hay comadronas con licencia, comadronas profesionales certificadas, comadronas enfermeras certificadas y comadronas tradicionales, por ejemplo- las prácticas son similares. «Estoy autorizada por la misma junta médica que autoriza a los médicos», explica Howard. «Llevo un doppler para escuchar los latidos del bebé en el parto, medicamentos para detener las hemorragias tras el nacimiento, oxígeno, equipo de sutura, suero y antibióticos, y mucho más. Estoy certificada en reanimación neonatal y reanimación cardiopulmonar infantil, así como formada en monitorización fetal avanzada.» Una matrona puede intervenir durante el parto «cogiendo al bebé» o, durante el posparto inmediato, asegurándose de que la placenta nazca de forma segura, vigilando las hemorragias, dando puntos de sutura cuando sea necesario, realizando un examen del recién nacido de la cabeza a los pies (incluyendo el peso y las medidas) y ayudando en la lactancia. «En el mejor de los casos, la comadrona sólo está ahí para recordar a la persona que va a dar a luz su propia fuerza y para ayudar a garantizar que la persona que va a dar a luz se sienta lo suficientemente segura como para hacer lo que sólo ella puede hacer: dar a luz a su bebé».

¿Cuáles son algunos de los beneficios de un parto en casa?

«El parto en casa puede ser la mejor oportunidad que tiene la persona estadounidense media de tener un parto fisiológico, un parto que se produce sin intervención», explican Khalid y Wills. Se ha demostrado que este método conlleva beneficios para los padres y el bebé, como una mejor transición a la respiración para el bebé, un menor traumatismo genital para la persona que da a luz, una recuperación más rápida del parto, un aumento de las tasas de lactancia materna, una mejora del apego entre padres e hijos y una menor incidencia de la depresión posparto. Los partos planificados en casa con asistencia de una matrona registrada se han asociado a una reducción de las tasas de intervenciones obstétricas, como las cesáreas, y otros resultados perinatales adversos. Además, se crea un vínculo inherente entre la madre y la comadrona. «Cuando llegamos al parto, hay un profundo conocimiento de la persona, el bebé y la familia que estamos atendiendo; hay confianza», dicen Khalid y Wills. «La gente puede dar a luz donde quiera y en su propio terreno, mientras escucha a su cuerpo y se deja guiar por su propia sabiduría innata.»

¿Cómo se controla el dolor de parto durante un parto en casa?

«La epidural es una tecnología asombrosa que mucha gente elige utilizar en EE, pero hay muchas otras personas que valoran la experiencia del parto y el nacimiento tal y como son», explican Khalid y Wills. «Tenemos la creencia en nuestra cultura de que el dolor es siempre malo o incorrecto. ¿Y el parto es doloroso? Sí. Pero el dolor es diferente al sufrimiento, y el dolor es a veces instructivo». Por ejemplo, la pareja cree que tener una sensación plena al empujar ayuda a las personas a saber cómo empujar -y cuándo retroceder-, lo que ayuda a que las personas se desgarren menos de lo que lo harían durante el empuje guiado. Además, dar a luz en casa da a la persona que da a luz la oportunidad de moverse más libremente, así como de aprovechar múltiples espacios, como una cama y una piscina de agua. «Dar a luz en una gran piscina de agua a la temperatura del cuerpo es probablemente la herramienta más tranquilizadora que tenemos en absoluto para aliviar el dolor en casa», explica Howard. «Prácticamente todas las personas que dan a luz en casa utilizan una piscina de parto por esa misma razón». Otra forma de aliviar el dolor de forma natural es la respiración profunda y concentrada. «Cuando te relajas y respiras, tus músculos reciben más oxígeno, lo que reduce el dolor», explica. «Mientras que cuando la gente está asustada y tensa, sus músculos se contraen y sienten más dolor.»

¿Cuáles son las preocupaciones de seguridad en torno al parto en casa?

Para ser una buena candidata para el parto en casa, una persona y un embarazo tienen que ser de «bajo riesgo», lo que generalmente significa que no hay problemas médicos importantes presentes ni antes ni durante el embarazo, dice Howard. Por lo general, los factores de alto riesgo pueden ser una edad materna elevada o un parto por cesárea previo. La mejor manera de que una futura madre lo sepa con seguridad es hablar con su médico y consultar a una comadrona sobre su historial y situación concretos. En cuanto a las emergencias médicas inesperadas que podrían surgir durante un parto en casa, Howard afirma que el riesgo más importante es la demora en el traslado desde el hogar hasta el hospital, razón por la cual muchos expertos médicos recomiendan que un parto en casa tenga lugar a menos de 15 minutos de un hospital. «La mayoría de los problemas que se producen durante el parto y el nacimiento presentan señales de advertencia, y las comadronas están ampliamente formadas para reconocerlas», explican Khalid y Wills. «Nuestro íntimo conocimiento de nuestras clientas, así como los años que llevamos observando el trabajo de parto de las personas sentadas con ellas durante horas y horas, nos da la capacidad de interpretar lo que está pasando y decidir si seguir en casa es apropiado». La pareja también subraya que la mayoría de los traslados no son emergencias, y que la razón más común para ir al hospital durante el parto es el agotamiento o un parto muy largo que podría necesitar algún aumento o alivio del dolor.

¿Cómo puedo decidir entre un parto en casa y un parto en el hospital?

Además de consultar a los profesionales médicos, es importante calibrar tu nivel de comodidad personal con la idea de un parto en casa. «El parto en casa puede ser una forma increíblemente cálida y dulce de traer a tu bebé al mundo, pero no es para todo el mundo», dice Howard. «Hay veces en las que la epidural y los partos quirúrgicos son algo estupendo que salva vidas y por lo que todos podemos estar agradecidos». Decidir dónde dar a luz es algo personal. Tómate tu tiempo para reunir la información y los recursos que necesitas para asegurarte de que has tomado la mejor decisión para ti y tu familia. Tú sabes más». En cuanto al momento de la decisión de la futura madre, cuanto antes mejor, especialmente en el caso del parto en casa. «Las cosas se complican cuando el embarazo está muy avanzado y la gente quiere tener un parto en casa, sobre todo porque la mayoría de las matronas tienen consultas pequeñas que se llenan pronto», explican Khalid y Wills, que publicaron una carta abierta para abordar el creciente interés por el parto en casa durante la pandemia del COVID-19. «Además, crear confianza y familiaridad entre la comadrona y la familia a lo largo del tiempo es clave para una experiencia segura y saludable». En última instancia, la decisión de tener un parto en casa no debe tomarse por miedo y pánico, ni siquiera en tiempos sin precedentes; fundamentalmente, confiar en el lugar donde se va a dar a luz es la mejor manera de garantizar la seguridad de la madre y el niño, subrayan. «Si, tras una investigación diligente y reflexiva, la autonomía y la seguridad del parto en casa siguen siendo atractivas, las mujeres embarazadas pueden ponerse en contacto con los distintos centros, teniendo en cuenta que la mayoría de ellos se reservan con mucha antelación», señalan Khalid y Wills en su discurso.

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