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Las principales diferencias entre psicópatas masculinos y femeninos

Hay más psicópatas masculinos que femeninos.
Monstar Studio /
  • Hay más hombres psicópatas que mujeres.
  • Los psicópatas suelen buscar la emoción, lo que puede hacer que acaben en la cárcel, y el 93% de los encarcelados son hombres.
  • Aunque la investigación es limitada, es posible que los psicópatas masculinos y femeninos difieran en su forma de actuar.
  • Un estudio sugirió que las psicópatas femeninas coquetean para manipular, mientras que los hombres son más agresivos físicamente.
  • Dicho esto, las mujeres también cometen asesinatos.

Alrededor del 1% de las personas son psicópatas, y dentro de la población general hay más hombres que muestran psicopatía que mujeres. Esencialmente, la psicopatía significa ser impulsivo y buscar la emoción sin sentir empatía por otras personas. Para ser diagnosticado como tal, hay que obtener una puntuación alta en la Lista de Comprobación de Psicopatía de Hare.

No hay muchas investigaciones sobre las diferencias en el comportamiento de los hombres y las mujeres psicópatas. Pero como los psicópatas son más propensos que el resto de la población a ser encarcelados por delitos, y alrededor del 93% de la población carcelaria es masculina, no es descabellado sugerir que los psicópatas masculinos pueden actuar de forma más violenta.

Según un estudio de 2012 publicado en el International Journal of Women’s Health, las psicópatas femeninas son más propensas a coquetear y utilizar su sexualidad para manipular a la gente. Son más propensas a ser verbalmente agresivas y mezquinas y menos propensas a atacar violentamente a la gente. Los hombres psicópatas, en cambio, son más agresivos físicamente y más propensos a cometer fraudes -quizás por eso hay muchos más hombres en las cárceles.

Otro estudio publicado en el Journal of Personality Disorders en 2017 encontró que las mujeres psicópatas son más propensas a ser ansiosas, tener problemas emocionales y ser promiscuas.

Adrian Raine, profesor de criminología en la Universidad de Pensilvania y experto en psicopatía, dijo que no ha visto mucho en términos de investigación sobre cómo se comportan los psicópatas masculinos y femeninos. Pero dijo a INSIDER que las causas de la psicopatía en hombres y mujeres tienden a ser más o menos las mismas.

Llama a la psicopatía un trastorno del neurodesarrollo, porque se caracteriza por el comportamiento pero se debe en parte a la estructura del cerebro de alguien.

Cómo es diferente el cerebro de un psicópata

La amígdala es el área del cerebro donde las personas procesan las emociones. En los psicópatas, esta área es hasta un 18% más pequeña. Cuando a la mayoría de las personas se les plantea un dilema moral, como el problema del carrito, la amígdala se dispara y se ilumina en los escáneres cerebrales. En los psicópatas, esto no ocurre en el mismo grado.

«Sabemos que hay fuertes contribuciones genéticas a las áreas del cerebro, pero también sabemos que el entorno social puede impactar en el cerebro», dijo Raine. «Las personas que sufren abusos en una etapa temprana de su vida o que son abandonadas, por ejemplo, tienen una reducción del volumen de la amígdala. Eso es cierto al menos en los niños. Así que pueden ser los genes y el entorno. Lo más probable es que sea una contribución de ambos».

Raine no quiso hacer ninguna afirmación sobre los psicópatas masculinos y femeninos, pero sí dijo que las psicópatas femeninas son definitivamente antisociales, como sus homólogos masculinos.

«Creo que si tuviera que especular, si hay una división general entre hombres y mujeres, que los hombres son más agresivos físicamente que las mujeres», dijo. «Y si se observa a las mujeres en las cárceles, una gran parte es por las drogas y otra por la prostitución. Y sospecho que con respecto a las psicópatas femeninas, verás un reflejo similar allí».

Las psicópatas femeninas probablemente también se meten en todo tipo de delitos, añadió, pero no suelen ser las que violan a la gente.

«Y es mucho menos probable que cometan homicidios», dijo. «Cuando se trata de las diferencias de sexo en la proporción es realmente grande: nueve hombres por cada mujer asesina. Así que creo que también se obtiene eso con la psicopatía masculina y femenina».

Las mujeres son menos propensas a asesinar que los hombres, pero ocurre.
dubasyk /

Las mujeres, por supuesto, matan a veces. En un artículo para The Conversation, Marissa Harrison escribió sobre su investigación en la que analizaba a 64 mujeres asesinas en serie.

Los resultados del estudio descubrieron que la mayoría de las asesinas en serie eran de clase media y alta. Casi todas eran blancas y tenían una licenciatura o educación universitaria. La mayoría de ellas conocían a sus víctimas: dos tercios eran parientes suyos, un tercio asesinó a su pareja y el 44% mató a sus propios hijos.

El equipo de Harrison descubrió que las asesinas en serie asesinaban sobre todo por dinero, más que por sexo o rabia, que son motivos más probables para los asesinos masculinos.

Los psicópatas no están todos obsesionados con matar

Hay una fuerte diferencia de sexo entre la mayoría de las personas y los psicópatas en general, dijo Raine, pero se necesita más investigación para conocer los detalles específicos.

Es un mito que todos los psicópatas estén obsesionados con la muerte y el homicidio. Los psicópatas son más propensos a buscar la emoción debido a sus emociones embotadas, pero no son mucho más propensos a cometer un asesinato que el resto de la población, dijo Raine.

«La mayoría de los psicópatas no matan», dijo. «La mayoría de los psicópatas no son violentos. Sin embargo, son quizás más propensos a ser violentos, y más propensos a cometer un homicidio que otros delincuentes.»

Suena contradictorio, pero eso es porque la tasa de homicidios es muy baja. Si el 1% de la población no psicópata considera el asesinato, entonces un psicópata puede tener dos o tres veces más probabilidades de considerar el asesinato: entre el 2 y el 3% de ellos. That number is still relatively small.

«I wouldn’t think psychopaths, generally speaking, have an unusual fascination with death, more than the average person,» Raine said. «Male psychopaths, if they are going to kill, they are far more likely to than a female psychopath. But you’ll always find examples of female psychopaths who kill. There’s always exceptions.»

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