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Los teléfonos con Linux necesitan tener éxito y no se trata sólo de la privacidad

Android e iOS pueden ser las plataformas móviles hoy en día, pero siempre ha habido intentos de empujar otros caballos en la carrera. La mayoría de ellos utilizaron el kernel de Linux al igual que Android, pero algunos fueron esfuerzos más directos para llevar parte de la pila de escritorio de Linux a los móviles de una forma u otra. Gracias a los cambios en la industria, sobre todo en los componentes electrónicos y la producción, ha habido un aumento constante de estos intentos de crear verdaderos teléfonos Linux y de código abierto, con Librem 5 de Purism y PinePhone de PINE64 a la cabeza. Están dirigidos principalmente a un pequeño mercado de aficionados y a usuarios que valoran la privacidad y la seguridad por encima de todo. Pero aunque esos son objetivos válidos y deseables, en realidad es importante que estos teléfonos con Linux se conviertan en una corriente principal para cultivar un mercado móvil más saludable y mejor en general.

¿Qué es un teléfono con Linux?

¿Qué es un teléfono con Linux de todos modos? Si simplemente se tiene en cuenta el kernel, entonces Android puede considerarse, como mínimo, un teléfono basado en Linux. Esa definición definitivamente no satisface a los usuarios de Linux o incluso a la propia Google, sobre todo porque Android no se ajusta a la imagen de lo que representa el sistema operativo Linux, no sólo el núcleo.

El sistema operativo Linux, o algunos dirían GNU/Linux, no se define simplemente por el núcleo de Linux o incluso por una característica de software singular. Por el contrario, se define por un ecosistema tanto de software como de las personas que hacen el software que gira en torno a la apertura. En otras palabras, software de código abierto, hardware abierto y desarrollo abierto. Aunque técnicamente es posible ejecutar software privativo en Linux, eso es la excepción, no la regla. Un teléfono Linux, por tanto, es uno que funciona principalmente con software de código abierto y promueve una cultura de apertura y colaboración, al menos más de lo que lo hace Android, a pesar de ser de código abierto.

Impulsar la innovación

Esa cultura de código abierto no sólo es importante para cosas como la privacidad, la seguridad o incluso la ética. También es crucial para impulsar la tecnología móvil que parece haberse estancado debido al elemento más importante del mercado: los beneficios. Android e iOS son desarrollados por empresas que, en última instancia, se rigen por la necesidad de obtener ingresos. Cualquier cambio en estas plataformas se realiza con el fin de vender teléfonos y servicios principalmente. En algún momento del camino, también se ven obligados a lo que los clientes de pago quieren o lo que creen que los consumidores querrán pagar. En otras palabras, tratan de conformarse con lo que es seguro y popular.

Eso no quiere decir que las empresas que fabrican teléfonos con Linux sean organizaciones benéficas. Fabricar teléfonos requiere dinero y estas organizaciones tienen que hacer un delicado acto de equilibrio entre obtener suficientes beneficios para mantener las luces encendidas sin sucumbir a la codicia corporativa. Pero como no están demasiado atados a la perspectiva de obtener grandes márgenes, pueden jugar con características e ideas que nunca se encontrarán en los teléfonos comerciales convencionales.

Póster de YouTube

Los interruptores de privacidad del hardware, la capacidad de instalar cualquier sistema operativo Linux de elección, o incluso los teléfonos modulares y reparables son cosas que harán que empresas como Samsung se vayan a la quiebra, al menos en lo que respecta a la fabricación de teléfonos. Los teléfonos con Linux, en cambio, tienen la libertad y la capacidad de jugar con las ideas y probarlas más rápido de lo que se atrevería cualquier OEM de Android. Son ricos semilleros de innovación y experimentación que podrían impulsar la tecnología móvil.

Monocultivo letal

La prohibición de Huawei por parte de Estados Unidos debería ser una llamada de atención tanto para los usuarios como para los desarrolladores de Android e iOS. Muestra cómo estas plataformas están prácticamente a la orden de un país. También muestra cómo la plataforma de código abierto Android se ha convertido en algo estrechamente ligado al software propietario de Google, aunque con buenas razones. Los servicios de Google Play ofrecen características y capacidades que pocos pueden igualar. El reto para el mercado móvil es hacer exactamente eso.

El Harmony OS de Huawei intentará hacerlo, pero lo más probable es que fracase. Intentará igualar a Android de Google pieza a pieza y estará sujeto a las mismas limitaciones y problemas a los que tendrá que enfrentarse una plataforma comercial aún más propietaria. Los usuarios de Linux se enfrentan a veces al mismo problema de compatibilidad con aplicaciones y servicios propietarios, pero no están encadenados a ellos por naturaleza. Hay alternativas disponibles y tienen la capacidad de hacer más cuando realmente lo necesitan.

Resumen: Desafiando el statu quo

Los teléfonos con Linux no sólo tienen que ver con la privacidad y la seguridad. También tienen que ver con la apertura y la experimentación. Al igual que lo que hizo en los ordenadores de sobremesa, estos dispositivos móviles Linux podrían desafiar el statu quo. Pueden introducir cambios no sólo en la forma de desarrollar el software para móviles, sino también en la forma de hacer negocios de los fabricantes y ensambladores. Pueden cambiar el panorama de los móviles para mejor, eso si los aficionados y los creyentes en un ecosistema verdaderamente abierto se arriesgan a invertir en ese futuro.

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