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Plan B, de la A a la Z: Todo lo que necesitas saber sobre la anticoncepción de emergencia

La anticoncepción de emergencia (Plan B o la píldora del día después) ha cambiado tanto en las últimas décadas, que puede ser difícil saber a qué atenerse. Hay más opciones que nunca para prevenir el embarazo después de un fallo en el control de la natalidad o una relación sexual sin protección, y muchas de ellas están ahora disponibles sin receta médica.

Para que te pongas al día, aquí tienes una breve línea de tiempo desde la aprobación inicial de Plan B hasta el presente:

  • 1999: Plan B (levonorgestrel 0,75 mg) se aprueba y está disponible sólo con receta médica.
  • 2006: El Plan B está disponible sin receta en la farmacia para las mujeres mayores de 18 años con un documento de identidad válido. Sigue siendo necesaria una receta para las menores de 17 años.
  • 2009: Plan B One-Step (levonorgestrel 1.5 mg) is approved, and the FDA rules that it be made available to women 17 and older without a prescription, with proof of age at the pharmacy counter. A prescription is still required for anyone younger than 17 years of age.
  • 2013: The age limit for Plan B One-Step is removed, making the pill available to all women of childbearing potential. The pill is also now accessible on pharmacy and grocery store shelves instead of behind the pharmacy counter.

Today, levonorgestrel 1.5 mg, most commonly known as Plan B One-Step, is available under several brand and generic names, including:

  • Plan B One-Step
  • Levonorgestrel 1.5 mg
  • EContra EZ
  • Take Action
  • My Way
  • AfterPill
  • Preventeza
  • Next Choice One Dose
  • Aftera
  • React
  • Opcicon One-Step
  • Fallback Solo
  • Athentia Next

All of these medications are considered progestin-only contraceptives, as they only contain the progestin hormone, levonorgestrel. Generic levonorgestrel 0.75 mg, which has half the dose of Plan B One-Step per pill and requires two doses within 24 hours after sex, is also available.

Other emergency contraceptive options include ella , which contains an anti-progestin, and the copper IUD (ParaGard), which is hormone-free.

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¿Cuándo debes tomar Plan B One-Step (o cualquier producto de levonorgestrel 1,5 mg)?

El principal beneficio de levonorgestrel 1,5 mg es que sólo necesitas tomar una dosis única. Debe tomarla lo antes posible y al menos dentro de las 72 horas (3 días) de haber mantenido relaciones sexuales sin protección o de haber fallado el anticonceptivo. (Ella y el DIU de cobre ofrecen un poco más de flexibilidad con una ventana de 5 días después del sexo).

¿Cuál es la eficacia de los anticonceptivos de emergencia?

Todos los productos de levonorgestrel de 1,5 mg mencionados anteriormente tienen la misma potencia de levonorgestrel y ningún otro ingrediente activo, lo que los hace igualmente eficaces. Econtra EZ es tan eficaz como Plan B One-Step, por ejemplo. Tomar cualquiera de estos medicamentos dentro de las primeras 24 horas después de las relaciones sexuales reducirá el riesgo de embarazo hasta en un 95%.

Cuando se mira fuera de los anticonceptivos de sólo progestina, se empiezan a ver algunas diferencias de eficacia. Ella es más eficaz que Plan B One-Step; el riesgo de embarazo después de tomar Ella dentro de las 24 horas posteriores a la relación sexual es un 65% menor que el riesgo con Plan B One-Step. El DIU de cobre es el anticonceptivo de emergencia más eficaz: la inserción de emergencia del DIU de cobre en los 5 días siguientes a la relación sexual reduce el riesgo de embarazo en más del 99%, lo que significa que sólo 1 de cada 1000 mujeres que utilizan este método se queda embarazada. Además, algunos estudios sugieren que los anticonceptivos de emergencia de levonorgestrel pueden perder eficacia en las mujeres que tienen un IMC superior a 26, en cuyo caso, ella y ParaGard pueden ser mejores opciones.

Con la excepción del DIU de cobre, el uso de protección durante las relaciones sexuales -como las píldoras anticonceptivas o los preservativos- es más eficaz que los anticonceptivos de emergencia después de las relaciones sexuales para prevenir el embarazo.

¿Qué anticonceptivos de emergencia están disponibles sin receta médica?

Sólo los productos de levonorgestrel de 1,5 mg (Plan B One-Step y los otros mencionados anteriormente) están disponibles sin receta médica y sin restricciones de edad.

El levonorgestrel genérico de 0,75 (antes conocido como Plan B o Next Choice) requiere una receta médica si tienes 17 años o menos. Ella requiere una receta para las mujeres de todas las edades. Y los DIU de cobre deben ser insertados por su médico.

¿Cuáles son los efectos secundarios más comunes de los anticonceptivos de emergencia?

Los efectos secundarios de los productos de levonorgestrel pueden incluir cambios menstruales, náuseas, dolor de estómago bajo o calambres, cansancio, dolor de cabeza, mareos, dolor en los senos y vómitos.

Los efectos secundarios notificados de ella son similares, siendo los más comunes el dolor de cabeza, el dolor de estómago, las náuseas, el dolor menstrual, el cansancio y los mareos.

Los efectos secundarios asociados al DIU de cobre (ParaGard) incluyen sangrado entre períodos, calambres, dolor menstrual y sangrado abundante. Al igual que con otros DIU, también es posible expulsar ParaGard del útero sin notarlo.

No debe utilizar los anticonceptivos de emergencia si ya está embarazada o si tiene una alergia conocida a cualquiera de los medicamentos.

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