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Por qué la ferozmente independiente Katharine Hepburn ocultó su romance de 26 años con el coprotagonista Spencer Tracy

«Si obedeces todas las reglas, te pierdes toda la diversión». Katharine Hepburn hizo honor a su famosa frase. Rompió las reglas, se divirtió y estableció su propia agenda. Durante su larga e ilustre carrera, la legendaria estrella de la gran pantalla apareció en al menos 30 películas a lo largo de 60 años y se llevó a casa el récord de cuatro Oscars de oro a la mejor actriz.

Glamorosa, atlética y ferozmente independiente, Hepburn también albergó una apasionada y secreta relación con su compañero de reparto Spencer Tracy durante 26 años. Incluso se ocupó de él en sus últimos años de salud, pero no pudo asistir al funeral de su amante. Hoy en día, es razonable preguntarse por qué una protofeminista tan descarada se sometió al papel de amante no reconocida durante más de un cuarto de siglo. ¿Por qué duró tanto el romance Hepburn-Tracy?

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Katharine Hepburn nació en Connecticut en 1907 de padre médico y madre feminista. Plantando las semillas de la inteligencia independiente que florecerían a lo largo de la vida de Hepburn, ambos padres alentaban y esperaban que su hija sobresaliera en los estudios, el atletismo y cualquier ámbito que eligiera. De joven, Katharine se cortaba el pelo y se llamaba a sí misma «Jimmy». Corría, nadaba, montaba en bicicleta y jugaba al tenis y al golf, este último tan bien que ganó torneos mientras estaba en el instituto. Le encantaba ir al cine y montaba espectáculos para su familia y amigos.

La primera adolescencia de Hepburn estuvo marcada por la tragedia: a los 13 años, Katharine descubrió la muerte de su hermano por suicidio. Al estilo típico de la clase alta, sus padres la instaron a superarlo y a seguir adelante, pero a Katharine le costó mucho volver a la vida «normal». Finalmente, a instancias de su madre, asistió al Bryn Mawr College. Allí encontró consuelo en la actuación, al tiempo que se metía en el tipo de problemas que cabría esperar de alguien con un feroz sentido de su propio destino. Una vez la suspendieron por fumar en su habitación.

Katharine Hepburn

Katharine Hepburn

En esos años conoció a Ludlow Ogden Smith, con quien se casó en 1928. Pero ella estaba más volcada en su carrera que en la relación, y en 1934 ya estaban divorciados. Curiosamente, los dos siguieron siendo amigos hasta la muerte de él en 1979. Más tarde mantuvo relaciones con los poderosos de Hollywood Leland Hayward y Howard Hughes, ambos le propusieron matrimonio, aunque Hepburn finalmente lo rechazó.

Después de salir de la universidad, Hepburn siguió una carrera en el teatro, aceptando papeles en Broadway y en el teatro de verano, aunque algunos directores y críticos consideraron que su aspecto «extraño» y su voz «chillona» eran tan desagradables que fue despedida de varias producciones.

Impávida y sin miedo, consiguió su primer papel en el cine en 1932 y se enfrentó al mucho más famoso John Barrymore en A Bill of Divorcement. Poco después, se llevó a casa su primer premio de la Academia por su papel de Eva Lovelace en Morning Glory (1933), aunque no asistió a la ceremonia, y sólo acudió a la gala una vez, en 1974, para presentar un premio a la trayectoria. Mucha gente equipara a Katharine Hepburn con la socialité Tracy Lord, uno de sus primeros papeles definitorios en el éxito de taquilla aclamado por la crítica Historia de Filadelfia.

Tarjeta de presentación de La mujer del año (1942), la primera de las nueve películas que Tracy hizo con Katharine Hepburn

Tarjeta de presentación de La mujer del año (1942), la primera de las nueve películas que Tracy hizo con Katharine Hepburn

Como muchos actores, Hepburn era una extrovertida introvertida. Le encantaban los beneficios de la fama, pero le molestaba cualquier intromisión en su intimidad. No le gustaba la prensa ni las exigencias de la atención pública, y rechazaba las entrevistas y las sesiones de autógrafos (habría detestado las peticiones de selfies). La prensa sensacionalista la llamaba «Katharine de la arrogancia», según la biografía Kate Remembered, de A. Scott Berg.

Fue en el plató de La mujer del año, en 1942, donde se relacionó con su coprotagonista Spencer Tracy, que entonces tenía 41 años y estaba casado con Louise Treadwell, a la que nunca dejaría. El guión, lleno de bromas elocuentes propias de la época, puso de relieve su evidente atracción opuesta, proporcionando calor a la pantalla y a su propio asunto privado. Pat y Mike (1952), escrita específicamente para la pareja, fue su favorita de las nueve películas que hicieron juntos.

Tracy y Katharine Hepburn

Tracy y Katharine Hepburn

«Amaba a Spencer Tracy», escribió Hepburn en su autobiografía de 1991. «Habría hecho cualquier cosa por él»

Desde fuera, la suya era una relación curiosa: Claro, él era guapo de Hollywood, pero también era un borracho y un depresivo. Hepburn, que solía tener un carácter tan fuerte y estar tan implicada, se volvía casi sumisa a su alrededor, atendiendo a sus necesidades y obedeciendo sus deseos. Católico y lleno de culpa, nunca se divorció de su mujer ni abandonó a su familia. Cuando enfermó del corazón en sus últimos años, Hepburn incluso se mudó con él para cuidarlo. Tras su muerte, ella no asistió a su funeral y nunca reconoció públicamente su relación hasta la muerte de su esposa, en 1983.

En su última película juntos, Adivina quién viene a cenar, interpretaron a unos padres que lidiaban con el romance interracial de su hijo, un concepto radical para la época. Tracy, en evidente mal estado de salud, estaba luchando contra una enfermedad cardíaca, y el estrés de actuar mientras cuidaba de su salud les estresó a ambos. Murió 17 días después de rodar su última escena, el 10 de junio de 1967. Cuando Hepburn ganó su segundo Oscar por el papel, dijo que lo sentía como un homenaje a ambos.

Katharine Hepburn y Spencer Tracy como Christina y Matt Drayton en Adivina quién viene a cenar

Katharine Hepburn y Spencer Tracy como Christina y Matt Drayton en Adivina quién viene a cenar

Aunque Hollywood es históricamente poco amable con las actrices que envejecen, Hepburn continuó actuando y sus características definitorias se hicieron evidentes a medida que envejecía. Su papel de la impertérrita Ethel Thayer frente a Henry Ford, de 74 años, en En el estanque dorado le valió su cuarto premio de la Academia, todo un récord.

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Algunos lo calificaron como una victoria sentimental, tanto un símbolo de su longevidad en el negocio como un premio a una actuación estelar. Una película dulce y conmovedora, es fácil imaginar que así hubiera preferido vivir sus últimos años junto a Tracy.

Hepburn murió el 29 de junio de 2003, a los 96 años de edad.

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