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The Mirabal Sisters: A Global Symbol of Violence Against Women

Sisters who died to protect all other women

Sep 4, 2020 · 5 min read

Patricia, Maria Teresa, and Minerva Mirabal — Original Images Owned by the Mirabal Family (Source: Guide to the Colonial Zone and the Dominican Republic)

«If they kill me, I’ll take my arms out of the grave and be stronger.»

WWith these words, Dominican activist Minerva Mirabal responded in the early 1960s to all those who warned her of what seemed to be a secret known to all: the regime of President Rafael Leónidas Trujillo (1930–1961) would kill her. Entonces, el 25 de noviembre de 1960, su cuerpo fue encontrado en el fondo de un barranco, dentro de un jeep, junto a dos de sus hermanas, Patricia y María Teresa, y el conductor del coche, Rufino de la Cruz.

Más de medio siglo después, la promesa de Minerva parece haberse hecho realidad. La labor de la policía secreta dominicana y la muerte de las hermanas son consideradas como los principales factores que propiciaron la caída del régimen de Trujillo. El nombre de las hermanas Mirabal se ha convertido en un símbolo global de la lucha de las mujeres, ya que, desde el 25 de noviembre, se celebra en todo el mundo el Día Internacional de la Eliminación de la Violencia contra la Mujer.

Conocidas como «Las Mariposas», las hermanas Mirabal nacieron en la provincia dominicana de Salcedo. Las hermanas Mirabal eran mujeres con carreras universitarias, casadas y con hijos, y en el momento de su muerte llevaban diez años de activismo político en la dictadura de Trujillo. Dos de ellas, Minerva y María Teresa, habían estado ya varias veces en prisión por sus acciones como activistas. La cuarta hermana, Bélgica Adela «Dedé» Mirabal, fallecida este año, tuvo un papel menos importante en la disidencia y por eso logró sobrevivir.

«Tenían una larga historia de resistencia y actividad conspirativa y mucha gente las conocía», dijo a la BBC Luisa de Peña Díaz, directora del Museo Memorial de la Resistencia Dominicana.

Patricia, Minerva, y María Teresa Mirabal en los años 50 (fuente: Women’s Museum of California)

Ese día, el 25 de noviembre, varios agentes de la policía secreta detuvieron el coche en el que estaban las hermanas Mirabal. Las mujeres fueron asfixiadas y luego golpeadas, y el coche fue empujado a un barranco para simular un accidente. Patricia Mirabal tenía treinta y un años, Minerva treinta y cuatro y María Teresa veinticinco.

«Fue un día terrible porque aunque sabía lo que iba a pasar, no pensé que realmente se iba a cometer este crimen», dijo la hermana de las tres, Ángela Bélgica «Dedé» Mirabal, quien dice que habló con varios policías que le mencionaron que no fue un accidente, que sus hermanas fueron asesinadas.

La popularidad de las tres mujeres, junto con un gran número de asesinatos, torturas y desapariciones de quienes se atrevieron a oponerse al régimen de Trujillo, hicieron de este asesinato un punto de inflexión en la historia del país.

«Este crimen fue tan horrible que la gente empezó a sentir que ya no estaba segura en absoluto, incluso los afines al régimen; porque secuestrar a tres mujeres, matarlas a golpes y arrojarlas a un barranco para simular un accidente es un hecho absolutamente terrible», explicó Luisa de Peña Díaz.

Rafael Trujillo (Source: Wikimedia Commons)

According to Julia Álvarez, an American writer of Dominican origin, the key to explaining the importance of the Mirabal sisters’ story lies in the fact that they gave a human face to the tragedy generated by an extremely violent regime, which did not accept dissent and had three decades of assassinations. This story tired the Dominicans, who said, «when our own sisters, daughters, wives, and fiancées are no longer safe, what’s the point of the rest?»

En este sentido, el director del MMRD (Museo Conmemorativo de la Resistencia Dominicana) señala que todos los implicados en el ajusticiamiento, conocido en República Dominicana como la muerte de Trujillo el 30 de mayo de 1961, cuando también fue asesinado a un lado de la carretera, dicen que el asesinato de las hermanas Mirabal fue la gota que colmó el vaso.

Una lucha sin fin

«Las hermanas Mirabal sacaron los brazos de la tumba con fuerza», dice Peña Díaz. Aunque en un principio los homenajes en su memoria se retrasaron por el miedo, hoy, Minerva, Patricia y María Teresa son un verdadero símbolo de la República Dominicana.

En el país caribeño, una provincia lleva su nombre y hay, en su honor, un monumento en la calle principal de Santo Domingo, así como un museo que, cada 25 de noviembre, se convierte en lugar de peregrinación.

Además, desde 1981, la fecha de su muerte ha convertido a América Latina en un día dedicado a la lucha contra la violencia de las mujeres, cuando se celebró en Bogotá, Colombia, el primer Encuentro Feminista de América Latina y el Caribe. Aquí se denunciaron los abusos domésticos que sufren las mujeres, así como el acoso sexual y las violaciones. Desde 1991, la ONU ha convertido el 25 de noviembre en el Día Internacional de la Eliminación de la Violencia contra la Mujer.

Julia Álvarez asegura que si las hermanas Mirabal siguieran vivas hoy, tendrían que seguir luchando. «En todo el mundo todavía no se respetan los derechos de las mujeres, y muchas de ellas ni siquiera tienen acceso a la educación»

En América Latina, la violencia de género ha llegado a ser calificada como una «pandemia», porque entre una cuarta parte y la mitad de las mujeres sufren violencia doméstica. Según Naciones Unidas, la violencia contra las mujeres en sus propios hogares es la principal causa de lesiones que sufren las mujeres entre los quince y los cuarenta años. In the case of Latin America, a UN survey found that between thirty and forty percent of women were victims of domestic violence, and one in five women was absent from work at least once due to physical assault at home.

That’s why, says Álvarez, even though more than half a century has passed since the Mirabal sisters’ deaths, they are still be needed.

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