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Un solo gen podría determinar el sexo de un embrión

Los autores del informe junto a la doctora Page fueron Rebecca Mosher, Elizabeth M. Simpson, Elizabeth M.C. Fisher, Graeme Mardon, Jonathan Pollack y Laura G. Brown, todos ellos de Whitehead; y Barbara McGillivray, genetista de la Unidad de Genética Clínica de la Universidad de Columbia Británica, en Vancouver, y Albert de la Chapelle, del departamento de genética médica de la Universidad de Helsinki, en Finlandia. Un interruptor biológico

El gen es el plano para fabricar una proteína concreta. Aunque este producto génico aún no ha sido completamente identificado, se ha revelado lo suficiente de su química como para indicar que pertenece a una clase de proteínas que se unen a una u otra de las principales sustancias químicas de la herencia, el ADN (ácido desoxirribonucleico) o el ARN (ácido ribonucleico). Estas pruebas sugieren firmemente que el gen determinante de los testículos es importante para decidir cuándo, y si, se activan otros genes relacionados con el desarrollo sexual.

El ADN es la sustancia activa de los genes. Varios tipos de ARN traducen las instrucciones genéticas del gen en el proceso de fabricación de productos por parte de la célula viva.

Al principio, un embrión humano tiene todas las demás instrucciones genéticas que necesita para convertirse en macho o en hembra, pero sólo se convierte en macho si el gen determinante de los testículos inicia el proceso de desarrollo por la vía masculina.

Normalmente, un varón se desarrollará cuando el embrión haya recibido un cromosoma X de su madre y un cromosoma Y del padre.

Pero la investigación que condujo al nuevo informe demostró que la »masculinidad» puede ser conferida por un trozo diminuto del cromosoma Y, incluso cuando ese trozo se hereda con dos cromosomas X completos. Estos varones son estériles, pero por lo demás suelen ser físicamente normales. Por el contrario, un individuo que hereda un X y un Y a veces se desarrolla como una hembra cuando falta una parte crucial del cromosoma Y. Estas hembras no suelen madurar sexualmente. El estudio de estos casos ayudó a los científicos a descubrir el gen determinante de los testículos.

Los genetistas se refieren a las personas cuyo sexo fue determinado por estas combinaciones inusuales como »sexo invertido».

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