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William J. Clinton

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Bill Clinton es un político estadounidense de Arkansas que ocupó el cargo de 42º Presidente de los Estados Unidos (1993-2001). Asumió el cargo al final de la Guerra Fría y fue el primer presidente de la generación del baby boom.

Durante el gobierno de William Jefferson Clinton, Estados Unidos disfrutó de más paz y bienestar económico que en ningún otro momento de su historia. Fue el primer presidente demócrata desde Franklin D. Roosevelt en ganar un segundo mandato. Podía señalar la tasa de desempleo más baja de los tiempos modernos, la inflación más baja de los últimos 30 años, la mayor tasa de propiedad de viviendas de la historia del país, el descenso de los índices de criminalidad en muchos lugares y la reducción de las listas de asistencia social. Propuso el primer presupuesto equilibrado en décadas y logró un superávit presupuestario. Como parte de un plan para celebrar el milenio en el año 2000, Clinton pidió una gran iniciativa nacional para acabar con la discriminación racial.

Tras el fracaso en su segundo año de un enorme programa de reforma sanitaria, Clinton cambió de énfasis, declarando que «la era del gran gobierno ha terminado». Buscó legislación para mejorar la educación, proteger los puestos de trabajo de los padres que deben cuidar a los niños enfermos, restringir la venta de armas de fuego y reforzar las normas medioambientales.

El presidente Clinton nació como William Jefferson Blythe III el 19 de agosto de 1946, en Hope, Arkansas, tres meses después de que su padre muriera en un accidente de tráfico. Cuando tenía cuatro años, su madre se casó con Roger Clinton, de Hot Springs, Arkansas. En el instituto, adoptó el apellido de la familia.

Destacó como estudiante y como saxofonista, y en una ocasión se planteó ser músico profesional. Como delegado de la Nación de los Chicos mientras estaba en el instituto, conoció al presidente John Kennedy en la Rosaleda de la Casa Blanca. El encuentro le llevó a iniciar una vida de servicio público.

Clinton se graduó en la Universidad de Georgetown y en 1968 ganó una beca Rhodes en la Universidad de Oxford. Se licenció en Derecho por la Universidad de Yale en 1973, y entró en política en Arkansas.

Fue derrotado en su campaña para el Congreso en el Tercer Distrito de Arkansas en 1974. Al año siguiente se casó con Hillary Rodham, graduada en el Wellesley College y en la Facultad de Derecho de Yale. En 1980 nació Chelsea, su única hija.

Clinton fue elegido Fiscal General de Arkansas en 1976, y ganó la gobernación en 1978. Tras perder una candidatura para un segundo mandato, recuperó el cargo cuatro años más tarde, y ejerció hasta que derrotó al titular George Bush y al candidato de un tercer partido Ross Perot en la carrera presidencial de 1992.

Clinton y su compañero de fórmula, el senador de Tennessee Albert Gore Jr, que entonces tenía 44 años, representaban una nueva generación en el liderazgo político estadounidense. Por primera vez en 12 años, tanto la Casa Blanca como el Congreso estaban en manos del mismo partido. Pero esa ventaja política fue breve; los republicanos ganaron las dos cámaras del Congreso en 1994.

En 1998, a raíz de cuestiones relacionadas con indiscreciones personales con una joven becaria de la Casa Blanca, Clinton fue el segundo presidente estadounidense en ser destituido por la Cámara de Representantes. Fue juzgado por el Senado y declarado inocente de los cargos que se le imputaban. Pidió disculpas a la nación por sus acciones y siguió teniendo unos índices de aprobación popular sin precedentes por su trabajo como presidente.

En el mundo, envió con éxito fuerzas de mantenimiento de la paz a la Bosnia devastada por la guerra y bombardeó Irak cuando Saddam Hussein detuvo las inspecciones de las Naciones Unidas en busca de pruebas de armas nucleares, químicas y biológicas. Se convirtió en un defensor mundial de la ampliación de la OTAN, de un comercio internacional más abierto y de una campaña mundial contra el narcotráfico. Atrajo a grandes multitudes cuando viajó por Sudamérica, Europa, Rusia, África y China, defendiendo la libertad al estilo estadounidense.

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