Posted on Hozzászólás most!

A DNS-elemzés szerint a farkasok valójában nem voltak farkasok

A farkasok a Trónok harca hatalmas és félelmetes fiktív ábrázolása révén kerültek be a köztudatba. Bár a sorozat eltúlozza a méretüket – csak körülbelül 20 százalékkal voltak nagyobbak, mint a mai szürke farkasok -, ezek az őskori kutyafarkasok nagyon is valóságos és nagyon is halálos vadászok voltak, akik nagyjából 13 000 évvel ezelőttig Észak-Amerikát járták.

De most a Nature folyóiratban a héten megjelent új kutatásból kiderül, hogy a valódi állat egy sokkal alapvetőbb módon tér el a tévében látottaktól. Amikor a kutatók szekvenálták a kihalt ragadozó genomját, kiderült, hogy egyáltalán nem is farkas volt, hanem egy különálló vonal, amely mintegy 5,7 millió évvel ezelőtt vált el a többi kutyafajtól – írja James Gorman a New York Times számára.

A meglepő eredmény megdönti azt az elképzelést, hogy a vészfarkas a szürke farkas testvérfaja volt, és értékes evolúciós részletekkel gazdagítja az egykor Észak-Amerikában gyakori látványosságnak számító fajt. (Csak a Los Angeles-i La Brea kátránygödrökből több mint 4000 ilyen állatot húztak ki – írja Angela Watercutter a Wired számára.)

Azért, hogy felfedjék a farkas valódi evolúciós identitását, a kutatók öt, 13 000 és 50 000 év közötti fosszíliából vontak ki DNS-t, és szekvenálták genomjukat. A csapat végül a mintákból a nukleáris genom mintegy negyedét és a mitokondriális DNS teljes kiegészítését nyerte vissza – írja David Grimm a Science számára.

Noha a szörnyű farkas csontjai annyira hasonlítanak a mai szürke farkasokhoz, hogy a paleontológusok néha nehezen tudják megkülönböztetni őket, a gének egészen másról árulkodtak, amikor a kutatók összehasonlították őket az élő kutyafajokéval.

“Bár úgy néznek ki, mint a farkasok, a rémfarkasoknak valójában semmi közük a farkasokhoz” – mondta Angela Perri, a Durhami Egyetem zooarcheológusa, a tanulmány egyik vezető szerzője a Science-nek.

Amellett, hogy nem tartoznak a farkasok evolúciós törzséhez, a rémfarkasok DNS-e azt is kimutatta, hogy a faj vonalvezetése elkülönül a kutyafélék evolúciós fájának többi élő ágától, beleértve az afrikai sakálokat, a prérifarkasokat és a kutyákat.

“Ezek az eredmények teljesen megingatják azt az elképzelést, hogy a rémfarkasok csak a szürke farkasok nagyobb unokatestvérei voltak” – mondta Grant Zazula yukoni paleontológus, aki nem vett részt az új tanulmányban, Riley Blacknek a Scientific American számára. “A fosszilis csontokból származó ősi DNS és fehérjék tanulmányozása gyorsan átírja az észak-amerikai emlősök jégkorszaki és közelmúltbeli történetét.”

A kutatók új tudományos nevet javasolnak neki: Aenocyon dirus, hogy tükrözze a szörnyű farkas mostani magányos helyét a kutyák evolúciós fájának saját ágán. A Scientific American című lapnak nyilatkozva Perri elismeri, hogy az új eredmények valószínűleg nem fogják az egész világot arra késztetni, hogy lemondjon a közönséges farkas elnevezésről. “Csak csatlakozni fognak a sörényes farkasokhoz, amelyeket farkasnak hívnak, de valójában nem azok” – mondja Perri.

Noha George R. R. Martin talán feltámasztotta a képzeletünkben a szörnyű farkast, az új tanulmány azt is megállapította, hogy a kihalt faj nem tudott kereszteződni a szürke farkasokkal vagy prérifarkasokkal, amelyekkel az észak-amerikai síkságokon osztozott. Ez azt jelenti, hogy kihalásuk nem hagyott maga után hibridizált utódokat, amelyek a farkasok DNS-ének nyomait továbbadhatták volna az élő kutyáknak. Így sajnos az a bozontos prérifarkas, amit láttál, valószínűleg mégsem volt farkas.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük