Posted on Hozzászólás most!

Lewis és Clark: Hogyan alakították át a felfedezők A felfedező hadtest átalakította Észak-Amerikát

Ez volt a legnagyobb felfedező expedíció, amelyet a fiatal Amerikai Egyesült Államok valaha ismert. 1804. május 14-én Meriwether Lewis és William Clark parancsnoktársak a Missouri állambeli St. Louis melletti Dubois táborból indultak útnak egy csapat szíves, lelkes felfedezővel. A Thomas Jefferson elnök által “Felfedező Hadtestnek” nevezett expedíció a következő két évben több mint 8000 mérföldet tett meg a Csendes-óceán északnyugati részének vadonjaiba és vissza. Útközben megrajzolták a Manifest Destiny útját, és örökre megváltoztatták Észak-Amerika kontinensét.

1803. július 4-én Jefferson bejelentette, hogy az Egyesült Államok megvásárolta a franciáktól Louisiana hatalmas nyugati területét – több mint 825 000 négyzetmérföldnyi, többnyire amerikai őslakosok által lakott területet. A probléma? A terület nagy részét még soha nem látta az Amerikai Egyesült Államok polgára.

A helyzet orvoslására Jefferson elnök ugyanazon a napon, amikor bejelentette a Louisiana-vásárlást, felhatalmazta Lewist, hogy vezesse az új földterület felfedezését. Stephen E. Ambrose, a Rettenthetetlen bátorság című könyv szerzője szerint: Meriwether Lewis, Thomas Jefferson, and the Opening of the American West, Lewis azonnal tudta, kit szeretne maga mellé az út élére állítani: Clarkot, akit az amerikai hadseregben ismert.

Lewis és Clark hasonló háttérrel, de eltérő személyiséggel rendelkezett

A két férfi hasonló háttérrel rendelkezett, de nagyon eltérő temperamentummal. A virginiai Albemarle megyében 1774-ben földbirtokos családban született Lewis Jefferson elnök személyes asszisztenseként szolgált, aki már régóta felismerte a fiatalember érzékenységét, zsenialitását és megfigyelő természetét. Lewis azonban valamilyen mentális betegségben is szenvedett, ami hosszú ideig tartó melankóliához és kétségbeeséshez vezethetett.

Szerencsére választott parancsnoktársa, Clark természetes vezető volt, erős, szilárd temperamentummal, amely ritkán ingott meg. Az 1770-ben Virginiában született Clark élete nagy részét Kentucky vadonjában töltötte, mielőtt belépett a hadseregbe, később pedig családi ültetvényét vezette. A két férfi egységes frontot alkotott nyugati kalandjuk során, és figyelemre méltóan jól kiegészítették egymást.

Jefferson elnök utasította a hadtestet, hogy “fedezzék fel a Missouri folyót és annak főbb mellékfolyóit”

Amikor a Felfedező Hadtest elindult a Dubois folyó menti táborból, Jefferson elnök megbízása egyértelmű volt. “Az önök expedíciójának célja a Missouri folyó és azon főbb mellékfolyóinak feltárása, amelyek folyásuk és a Csendes-óceánnal való összeköttetésük révén a legközvetlenebb és legpraktikusabb folyami összeköttetést biztosíthatják az országon keresztül kereskedelmi célokra” – írta az elnök.

A hadtest 1804 novemberére eljutott Észak-Dakotába, ahol 33 kalandorból álló magja megszilárdult. A csoportban két olyan felbecsülhetetlen értékű tag is volt, akikkel Amerika nem bánt kegyesen: York, egy Clark tulajdonában lévő fekete férfi, és egy 16 éves terhes Lemhi-Shoshone, Sacagawea, akit házasságra kényszerítettek, miután egy Toussaint Charbonneau nevű francia-kanadai prémvadász megvásárolta. Ő is csatlakozott az expedícióhoz. A hadtesthez hamarosan csatlakozott Sacagawea gyermeke, Jean Baptiste Charbonneau is, akit a rajongó Clark “Pomp”-nak nevezett.”

A nehézségek, a veszélyek és az ismeretlen állandó fenyegetése ellenére az expedíció nagy részében pozitív hozzáállás uralkodott. “Nem látok semmiféle anyagi vagy valószínű akadályt előrehaladásunk útjában, és ezért a legtisztább reményeket táplálom a teljes sikerre” – írta Lewis 1805-ben. “Ebben a pillanatban a csapat minden egyes tagja jó egészségnek örvend, és kiváló egészségi állapotban van; buzgón ragaszkodik a vállalkozáshoz, és türelmetlenül várja a folytatást… mindannyian egyhangúan, a legtökéletesebb harmóniával cselekszenek. Az ilyen emberektől van minden reményem, és csak kevés félnivalóm.”

A festmény Sacajawea-t ábrázolja, amint Lewis és Clark vezetőjeként átkel a Sziklás-hegységen Oregon Countryban.

Fotó: Sz: MPI/Getty Images

A hadtest célja az volt, hogy baráti kapcsolatot alakítson ki az őslakosokkal, köztük Sacagaweával

A hadtest egyik fő küldetése az volt, hogy baráti, kereskedelmi alapú kapcsolatot alakítson ki azzal a sok őslakossal, akikkel útjuk során találkoztak. James Ronda történész szerint Lewis és Clark “az euro-amerikai határmenti diplomáciára jellemző naiv optimizmusban osztozott. úgy vélték, hogy könnyen át tudják alakítani a Missouri felső szakaszának valóságát, hogy megfeleljen az elvárásaiknak… a felfedező-diplomaták meglepetésére gyakorlatilag minden indián fél ellenállónak bizonyult a változásokkal szemben, és gyanakvónak az amerikai indítékokkal szemben.”

A hadtest útja során olyan törzsekkel találkozott, mint a Nez Perce, Mandans, Shoshones és Sioux. E törzsek közül sokan felbecsülhetetlen segítséget nyújtottak útbaigazítás, élelem és a Nyugattal kapcsolatos bölcsesség formájában. A törzsek olyan hagyományokkal is megismertették a hadtestet, amelyeket az amerikaiak soha nem láttak, például a sziúk skalptáncával. Clark leírta a helyszínt:

Egy nagy tüzet gyújtottak a központban, körülbelül 10 muszlim játszott karikákból készült tamberinokon & bőr…szarvas & kecskepatkókkal megkötözve, hogy zsibongó zajt csapjanak, és sok más hasonló fajtát, azok a férfiak énekelni kezdtek & Répa a Temborenon, a nők előjöttek, magasan feldíszítve a maguk módján, a Scalps an Trofies of war…& folytatták a haditáncot.

A felbecsülhetetlen értékű Sacagaweával, aki tolmácsként és vezetőként működött, a férfiak felfelé utaztak a Missouri folyón Montanába. Az amerikai őslakosok által adott leírások alapján 1805 júniusában felfedezték a Missouri Nagy vízesését, így ők voltak az első amerikaiak, akik látták azt. Lewis leírta a lenyűgöző látványt: … amikor a fülemet egy vízesés kellemes hangja köszöntötte, és egy kicsit továbbhaladva láttam, hogy a vízpermet füstoszlopként emelkedik a síkság fölé… hamarosan olyan rettenetes morajlásba kezdett, hogy azt nem lehetett mással összetéveszteni, mint a Missouri nagy vízesésével.

18 hónappal az expedíció kezdete után elérték a Csendes-óceánt

Miután átkeltek a kontinentális választóvonalon a Lemhi-hágón keresztül, a mai Montana-Idaho államhatárnál, nyilvánvalóvá vált, hogy nem létezik a Jefferson elnök által remélt mesés, kizárólag vízi útvonal a Csendes-óceánhoz. A hadtest ezután nehéz, 200 mérföldes túrára indult a Bitterroot-hegységen (a Sziklás-hegység északi szakaszán) keresztül, majd a Clearwater, a Snake és a Columbia folyókon át a mai Oregon partvidékére, ahol 1805 novemberében először pillantották meg a Csendes-óceánt.

“Ocian a láthatáron! Ó! az öröm” – írta Clark. “Nagy öröm a táborban, hogy látjuk az Ocian-t, ezt a nagy csendes-óceáni óceánt, amelyet oly régóta vágytunk látni.”

A hadtest tábort ütött, és a mai Astoria (Oregon) közelében felépítette a Clatsop-erődöt. Itt töltötték a telet, miközben Lewis és Clark jelentéseket állított össze, amelyekben leírták mindazt, amit megtudtak és láttak, és amelyekben Lewis bonyolult vázlatokat készített mindenről, a juharlevelektől a keselyűig. A Nemzeti Park Szolgálat szerint: Lewis és Clark legalább 178 növényt és 122 állatot – köztük emlősöket, madarakat, hüllőket és halakat – írt le …Az új fajok között, amelyekkel a Felfedező Hadtest találkozott, volt pronghorn, bighorn juh… hegyi hód, hosszúfarkú menyét, hegyi kecske, prérifarkas és különböző nyúl-, mókus-, róka- és farkasfajok… Leírásokat, zoológiai mintákat, sőt néhány élő állatot is küldtek vissza. Az egyik állat, amelyet 1805-ben Jefferson elnöknek küldtek, egy “ugató mókus” vagy “feketefarkú prérikutya” volt.”

Lewist és Clarkot hősként üdvözölték Amerikában

1806 márciusában az expedíció megkezdte útját vissza keletre. Az expedíciónak ezen az utolsó szakaszán történt az egyetlen heves csetepaté – a Blackfeet törzzsel a montanai Two Medicine Fight Site-nál.

A Felfedező Hadtest 1806. szeptember 23-án tért vissza St. Louisba. Lewis és Clark Washingtonba indult, hogy elmondja Jefferson elnöknek mindazt, amit láttak. Hősként üdvözölték őket – de ez tisztán amerikai szemszögből történt. Akár szándékosan, akár nem, a Csendes-óceán északnyugati részének feltérképezése a vég kezdetét jelentette a nyugati őslakosok számára, akik évezredek óta éltek a területen.

Az expedíció sikerének Lewis és Clark számára is jeles karrier kezdetét kellett volna jelentenie. A sorsnak azonban más tervei voltak. Az expedíció utáni élet nehéznek bizonyult a törékeny Lewis számára, akit a louisianai terület kormányzójává neveztek ki. Öngyilkosság (vagy gyilkosság?) következtében halt meg a Nashville-től 70 mérföldre fekvő Grinder’s Stand Innben 1809. október 11-én.

Clark a Missouri terület kormányzójaként és az indiánügyek felügyelőjeként is tevékenykedett. Ő támogatta Sacagawea fiának oktatását is, akiből legendás világutazó, polgármester, szőrmekereskedő, katonai felderítő és aranybányász lett. Clark 1838-ban halt meg St. Louisban.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük