Posted on Hozzászólás most!

Szociális szorongás a spektrumon

Számos kutatók szerint kapcsolat van az autizmus spektrumzavar (ASD) és a különböző szorongásos zavarok között. A lehetséges kapcsolat többéves vizsgálata számos olyan kutatást hozott létre, amelyek szerint az ASD-sek körében magas a szorongás, és különösen magas a szociális szorongásos zavar (SAD) aránya. Ez önmagában is fontos ismeret, de még mindig nem tudjuk pontosan, hogy mit jelent. Ezt többféleképpen lehet magyarázni: az ASD olyan aspektusai, mint az érzékszervi feldolgozási problémák közvetlenül hozzájárulhatnak a szociális szorongás kialakulásához, vagy a spektrumon lévő gyermekek által tapasztalt szociális nehézségek okozhatják azt, hogy idővel szociális szorongás alakul ki náluk. Azt is szem előtt kell tartanunk, hogy jelentős átfedés van a szociális szorongást jellemző és az ASD-ben megfigyelhető viselkedések között. Lehetséges, hogy ez az átfedés megnehezíti, hogy egyes egyénekről egyértelmű diagnosztikai képet kapjunk.

Szóval, hány spektrumon lévő embernek van valójában SAD-ja is? Alapvető kérdésnek tűnhet, de meglepően nehéz megválaszolni. Egyes kutatók szerint a SAD-ot az ASD-s egyének körében túlságosan diagnosztizálják, és ez néha késlelteti az autizmus helyes diagnózisát. Mások úgy vélik, hogy ezeknek a zavaroknak a komorbiditása (a kettő egyidejűleg való előfordulása) valójában nagyon magas, és hogy az ASD és az SAD diagnosztizálása ezeknél az egyéneknél pontos és helyénvaló.

Felnőttek esetében a kérdést még inkább elhomályosítja az a tény, hogy szinte az összes kutatás a gyermekekre és serdülőkre összpontosított. Szerencsére Susanne Bejerot és munkatársai új tanulmánya ebben a hónapban jelent meg a Psychiatry Research című szaklapban. A tanulmány a szociális szorongás és az elkerülés előfordulását és súlyosságát vizsgálta ASD-s felnőttek körében. A vizsgálatba 50 olyan felnőttet vontak be, akiknek nem volt értelmi fogyatékosságuk, 53 neurotipikus (nem autista) felnőttet egy illesztett kontrollcsoportban, valamint 100 olyan személyt, akiknél SAD-ot diagnosztizáltak. Ez nem egy hatalmas mintanagyság, de több mint elég nagy ahhoz, hogy statisztikailag szignifikáns összehasonlításokat lehessen végezni. (És sajnos nagyobb, mint sok más, felnőttekre összpontosító tanulmány). Nem szabad elhallgatnunk a vizsgálat felépítésének egy másik lehetséges hibáját sem: az egyének ASD és SAD szempontjából különböző időpontokban kerültek értékelésre. A kutatók joggal hívják fel a figyelmet arra, hogy mindkettő krónikus betegség, és az értékelések nem befolyásolhatják egymást; ennek ellenére a jövőben azoknak a kutatóknak, akik megpróbálják megismételni ezeket az eredményeket, meg kellene próbálniuk a felméréseket ugyanabban az időpontban elvégezni.

A kutatók megállapították, hogy az ASD-s egyének 28%-a megfelelt az SAD diagnosztikai kritériumainak is, és a szociális szorongásuk súlyossága hasonló volt. (Bár nem volt teljesen azonos: a szorongás és az elkerülés a SAD-diagnózissal diagnosztizált csoportban volt a legmagasabb, és az ASD-s csoportban magasabb, mint a kontrollcsoportban). Sok spektrumon élő személy és családjuk nem fog meglepődni ennek a résznek a hallatán.”

Az érdekesebb eredmény talán ez: ennek a 28%-nak magasabb AQ (Autism Quotient) pontszámai is voltak, mint a vizsgálatban részt vevő többi ASD-s felnőttnek. (Az AQ-pontszám, vagyis az Autism Quotient egy önértékelés, amelynek célja az autista vonások kimutatása). Valójában az AQ-pontszámok erősen korreláltak mind az ASD-sek, mind az SAD-diagnosztikai felmérés szorongásos és elkerülő pontszámaival. Mit is jelent ez pontosan? Azt jelenti, hogy minél több autisztikus vonásról számolt be egy személy, annál inkább hajlamos volt szociális szorongást és elkerülést is mutatni. Ez azt is jelenti, hogy ez még azokra a felnőttekre is igaz volt, akik nem szenvedtek autizmus spektrumzavarban.

Az ASD-s felnőttek körében a szociális szorongás arányára vonatkozó vizsgálati eredmények összességében csak kissé magasabbak, mint a legtöbb korábbi tanulmányban, és alapvetően összhangban vannak a témával kapcsolatos egyéb kutatásokkal. De az, hogy tudjuk, hány felnőttnek van SAD-ja a spektrumon (vagy felel meg a diagnosztikai kritériumoknak), csak az első kérdés. Tudnunk kell, hogy ez a szám valójában mit jelent: vajon az ASD-s egyének másképp élik meg a szociális szorongást, mint az SAD-s egyének? Ez az egyik legérdekesebb kérdés, amit Bejerot és kollégája felvet, bár erre még nincs válaszunk.

A korábbi kutatások szerint az empátia alacsony szintje korrelált a szociális szorongás alacsony szintjével, és a szociális szorongás az empátiával együtt nőhet. Ez arra késztetett egyes kutatókat, hogy azt feltételezzék, hogy ha nem vagyunk tisztában azzal, hogy mások hogyan látnak bennünket (vagy egyszerűen csak nem érdekel), az védelmet nyújthat a szociális szorongás kialakulása ellen. 1 Sajnos egyik ilyen kutatás sem a felnőttekre összpontosított, de ez arra késztette Bejerot és munkatársait, hogy elgondolkodjanak azon, vajon az éleslátás is védőfaktor lehet-e a SAD ellen. A tanulmány, amelyről ma beszélünk, nem vizsgálta közvetlenül az éleslátást, de felhasználta az AQ-t, amely egy önértékelés. A kutatók felvetették, hogy az önbevallott autista vonásokat ebben a populációban belátásként lehetne értelmezni, ami egy teljesen új módot kínálna ezen eredmények értelmezésére.

Az eredményeket úgy foglalhatjuk össze, hogy a szociális szorongás és az elkerülés egyaránt összefügg az önbevallott autista vonások növekedésével. Ez tehát azt jelenti, hogy a szociális szorongás az említett vonások jelenlétével nő, vagy azt, hogy a szociális szorongás az említett vonások tudatosságával nő, vagy azt, hogy általában az önmagunkkal kapcsolatos tudatossággal nő? Ha több válasz is létezik, milyen mértékben igaz mindegyik? E kérdésekre nemsokára választ kapunk, ha egyáltalán kapunk valaha is. Addig is, ez egy érdekes kutatási irányvonal, amely egy napon sok spektrumon élő felnőttnek segíthet jobb életminőséget elérni azáltal, hogy hatékonyabb kezelést biztosít számukra a szorongás ellen.

A 2004-es Social Skills Deficits and Anxiety in High-Functioning Adolescents with Autism Spectrum Disorders című tanulmányában Scott Bellini azt írta, hogy az empátia nagyon érdekes módon korrelál a szociális szorongással. A rendkívül alacsony empátia rendkívül alacsony szociális szorongással korrelált, de a szorongás nőtt, ahogy az empátia az átlag felé emelkedett. Ez késztette arra a feltételezésre, hogy ezek a személyek nem törődnek azzal, hogyan érzékelik vagy értékelik őket szociálisan. Ahogy azonban az empátia az átlag fölé emelkedett, a szorongási pontszámok csökkenni kezdtek; ez arra utal, hogy a nagyon magas empátia hatékonyabb érzelmi megküzdési készségekhez és a viselkedés szociális visszajelzések alapján történő módosításának fokozott képességéhez vezethet.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük