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È un argomento tabù di cui si parla raramente perché non viene ammesso spesso da genitori e figli, ma è la realtà per molte famiglie: ci sono bambini e adolescenti che aggrediscono i genitori. Fino ad ora, c’erano pochi studi e spiegazioni sulle ragioni di questo comportamento, ma per la prima volta un nuovo studio ha analizzato i fattori che portano a questa violenza dai bambini ai genitori.

“A volte gli adolescenti aggrediscono i loro genitori perché i genitori stessi sono stati violenti verso i figli o tra di loro. Attraverso l’esposizione alla violenza familiare, i bambini imparano ad essere violenti. Altre volte, è la mancanza di comunicazione affettuosa e positiva tra i genitori e i loro figli, la mancanza di tempo di qualità che si dedica ai figli, o stili genitoriali permissivi che non impongono limiti”, afferma Esther Calvete, autrice principale dello studio e ricercatrice dell’Università di Deusto.

Il lavoro, pubblicato in Developmental Psychology, ha intervistato 591 adolescenti di nove scuole secondarie pubbliche e undici private di Vizcaya nel corso di tre anni, permettendo di analizzare la relazione tra narcisismo e aggressività diretta ai genitori da parte dei figli.

“In alcuni casi possiamo osservare questo elemento di narcisismo: si tratta di adolescenti che sentono che devono avere tutto ciò che vogliono, proprio qui e ora. Non accettano un no come risposta. Quando i genitori cercano di stabilire dei limiti, i bambini reagiscono in modo aggressivo”, sottolinea Calvete.

I risultati dimostrano che l’esposizione alla violenza durante il primo anno di studio si è tradotta in aggressioni dirette ai genitori durante il terzo anno. Allo stesso modo, un rapporto distante tra genitori e figli nel primo anno dello studio è stato collegato al narcisismo e a un’immagine di sé sovradimensionata negli adolescenti durante il secondo anno, con conseguente aggressione verso i padri e le madri durante l’ultimo anno.

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Per questo motivo, secondo gli scienziati, le pratiche di educazione e istruzione sono fondamentali. “Se i genitori non educano i loro figli con un senso di responsabilità e di rispetto, è facile che i bambini sviluppino problemi di comportamento aggressivo. Se i genitori sono stati violenti quando i bambini erano piccoli, aumenta il rischio di comportamenti aggressivi nei bambini”, afferma l’esperto.

Ma il comportamento mostrato da padri e madri non è l’unico elemento. Il temperamento dei bambini è un’altra componente importante, e alcuni ragazzi e ragazze sono più impulsivi e imparano più facilmente il comportamento violento”, aggiunge.

Rabbia incontrollata

Questi giovani hanno facilmente la tendenza a sentirsi frustrati e respinti. Quando questo accade, prima arrivano le urla e gli insulti, seguiti dall’aggressione fisica. “Per questo motivo, quando un padre o una madre percepiscono che il figlio o la figlia manca continuamente di rispetto, li minaccia e li spaventa, è un segno che devono agire e chiedere aiuto”, spiega lo scienziato del Dipartimento di personalità, valutazione e trattamento psicologico dell’università basca.

Come esempio, nello studio gli autori raccontano una mail che una donna ha inviato a Brad J. Bushman dell’Università di Amsterdam (Olanda), coautore dello studio. “Nostro figlio si considera al di sopra di tutto. L’altra sera gli ho detto che dovrebbe smettere di guardarsi allo specchio, che ha un bell’aspetto. E lui ha dato di matto. Suo padre gli ha poi detto che non aveva il diritto di parlarmi in quel modo. Ma mio figlio è diventato sempre più aggressivo verbalmente, e la situazione è degenerata in violenza. Ha colpito mio marito, che si sta riprendendo da costole contuse e una mascella rotta. Il problema è che continua a pensare di avere ragione. Secondo lui, è lui che si sente minacciato”, ha spiegato la madre.

Secondo Calvete, l’aggressività – soprattutto tra i 13 e i 15 anni, un’età critica – si manifesta con rabbia e comportamenti incontrollati, diretti a danneggiare fisicamente o psicologicamente i genitori. “Gli adolescenti possono anche rubare o rompere le cose dei genitori”, aggiunge Calvete, che sottolinea che non ci sono differenze tra ragazzi e ragazze. “Anche se le statistiche mostrano che il problema è sempre più diffuso nelle ragazze.”

Una volta che il comportamento aggressivo è emerso negli adolescenti, il trattamento dovrebbe essere diretto a ridurre la visione narcisistica che hanno di se stessi. Per questo, il team suggerisce “l’educazione al rispetto e alla tolleranza della frustrazione, ed evitare l’esposizione di ragazzi e ragazze alla violenza.”

“Pensate a tutti i casi di violenza verso le donne. I ragazzi e le ragazze possono essere testimoni di violenza. Questo apprendimento è qualcosa che deve essere oggetto di intervento e prevenzione”, conclude Calvete.

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