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BEST memorisation techniques for exams: the secret science of how to remember what you study

William Wadsworth

The Cambridge-educated memory psychologist & study coach on a mission to help YOU ace your exams. Helping half a million students in 175+ countries every year to study smarter, not harder. Supercarica i tuoi studi oggi stesso con i nostri “geniali” consigli di studio per risparmiare tempo e aumentare i voti.

Presto recentemente – l’ultima decade circa – gli scienziati hanno raggiunto un ampio accordo sul fatto che esiste una tecnica di memorizzazione per esami e test che, sopra tutte le altre, risolverà l’annosa questione di come ricordare ciò che si studia.

Prima di dirvi qual è la tecnica, sono rimasto scioccato nell’apprendere che solo il 7% degli studenti di livello universitario (e forse ancora meno studenti delle scuole superiori) dicono di usare questa tecnica come principale strategia di revisione.

Quindi qual è la tecnica?

Si chiama “pratica di recupero”, e si basa sull’atto di cercare di tirare fuori informazioni dalla memoria. All’inizio sembra controintuitivo che cercare di ricordare qualcosa aiuti ad impararlo, ma sarete stupiti di quanto questa strategia possa essere potente per ottenere informazioni bloccate nella memoria, pronte per quando ne avrete bisogno.

Continua a leggere per scoprire come funziona la pratica di recupero, perché è così utile, e precisamente come dovresti usare le tecniche di memorizzazione della pratica di recupero per preparare gli esami – compresi alcuni errori comuni che le persone spesso fanno quando la applicano.

Quando gli psicologi parlano di “recuperare” qualcosa dalla memoria, intendono richiamarla, o ricordarla. Quindi “pratica di recupero” significa semplicemente esercitarsi a ricordare un pezzo di informazione che si è letto, sentito o visto in precedenza.

Un equivoco comune – uno che ho avuto io stesso per molti anni quando studiavo per gli esami al liceo – è che mettersi alla prova su ciò che si sa serve solo a “controllare” quanto si sa in quel momento, cioè non aiuta a imparare veramente. Ora sappiamo che non è vero.

Una gigantesca revisione di centinaia di studi che hanno testato quanto bene varie tecniche di memorizzazione preparassero gli studenti agli esami o ai test ha concluso che, sopra tutte le altre tecniche, la pratica di recupero (o “test di pratica”, come la chiamava la revisione) era la più potente. I risultati di molti di questi studi erano sorprendenti: gli studenti spesso miglioravano di un intero grado (o più!) quando imparavano usando la pratica di recupero.

Parte del problema è che le nostre intuizioni come studenti su quali tecniche di apprendimento funzionano per noi sono spesso sbagliate. Vi consiglio vivamente di dare un’occhiata a un post che ho scritto per i miei amici di Titanium Tutors, dove spiego un esperimento affascinante che dimostra splendidamente come le nostre intuizioni spesso ci portano a prendere decisioni sbagliate su come ripassare – e cosa possiamo fare al riguardo.

I vantaggi di usare la pratica di recupero per imparare per gli esami, e come ti aiuta ad imparare le informazioni

La pratica di recupero funziona in diversi modi:

  1. Ti aiuta a bloccare le informazioni nella memoria: l’atto stesso di tirare fuori un’informazione dalla tua memoria ti permette di ricordarla più facilmente in seguito.
  2. Ti aiuta a trovare le lacune nella tua conoscenza: mettendoti alla prova, avrai un’idea migliore di ciò che sai e di dove hai bisogno di lavorare di più.
  3. Ti aiuta ad applicare le informazioni a nuovi contesti: non si tratta solo di imparare i fatti, studiare usando la pratica di recupero rende più probabile che tu sia in grado di capire problemi non familiari basandoti su ciò che sai, fare salti di intuizione e applicare la conoscenza in modi nuovi. Queste sono tutte abilità spesso richieste dalle domande che sbloccano il massimo dei voti negli esami.

Il primo di questi è probabilmente il più importante di questi effetti, ma anche il più sorprendente: può sembrare strano all’inizio che il semplice tentativo di ricordare qualcosa rafforzi la tua memoria di quelle informazioni, rendendo più facile ricordarle in seguito.

Ma pensala così: una grossa fetta del successo nella maggior parte degli esami si riduce semplicemente alla capacità di ricordare le informazioni del tuo corso. In altre parole, l’esame testa la tua memoria di ciò che hai imparato.

Ti faccio un’analogia. Se ti stai allenando per le Olimpiadi, ti allenerai prima di tutto per lo sport che hai scelto, praticandolo.

Per esempio:

Se sei un saltatore in lungo, il tuo allenamento più importante sarà la pratica del salto.

Se sei un sollevatore di pesi, il tuo allenamento più importante sarà praticare il sollevamento pesi.

Se sei un corridore dei 100 metri, il tuo allenamento più importante sarà praticare lo sprint.

Non ti alleneresti per una gara leggendo solo un libro sulla corsa… quindi non allenarti per gli esami leggendo solo gli appunti! Allenati esercitandoti a ricordare e a utilizzare quelle informazioni.

Quindi, dato che se sei uno studente che si prepara a esami che sono in gran parte prove di memoria, il tuo allenamento più importante dovrebbe essere esercitarti a ricordare le informazioni.

Certo, avrete bisogno di fare anche altre cose – il corridore avrà bisogno di passare del tempo in palestra a fare esercizi per le gambe, e lo studente avrà bisogno di passare del tempo a (ri)leggere materiale non familiare, o a lavorare sulla sua tecnica d’esame, o su come strutturare i suoi saggi. Ma l’obiettivo per mettere la conoscenza sotto la cintura e nella memoria dovrebbe essere la pratica di recupero.

Dico spesso ai miei studenti più sportivi che il momento in cui si cerca di ricordare un fatto è la “rep” (una “rep” è un singolo componente di un esercizio che ti rende più forte – un singolo press-up, un singolo curl bicipite, o un singolo pull-up in un set). Affascinante, sia che tu riesca o meno a tirare fuori dalla memoria il fatto che stai cercando, avrai comunque fatto del bene!

Come memorizzare per gli esami con strategie di pratica di recupero

Come applicare tutto questo quando si studia?

Queste sono alcune delle mie tecniche di memorizzazione basate sulla pratica di recupero preferite per esami e test che puoi iniziare ad usare oggi:

  • Scrivi quello che sai a memoria su un foglio bianco: un semplice foglio di carta è uno strumento di studio molto sottovalutato! Metti via i tuoi libri, poi scarabocchia tutto quello che riesci a ricordare su un argomento. Dopo aver spremuto quanto più possibile dalla memoria, potresti tornare indietro e aggiungere i dettagli mancanti con una penna di colore diverso. La prossima volta che ti alleni su questo argomento, cerca di avere meno dettagli mancanti – fino a quando non ne avrai nessuno la settimana prima dell’esame!
  • Disegna mappe concettuali dalla memoria: una variante leggermente più sofisticata del metodo del “foglio bianco” è disegnare mappe concettuali basate su ciò che conosci di un argomento. Una mappa concettuale collega le idee insieme visivamente, mettendo le idee in caselle, e collegandole tra loro con delle frecce per mostrare come sono collegate.
    A differenza delle mappe mentali, sono veloci da disegnare, dando più importanza al fatto di mettere le informazioni giuste sulla pagina, con una struttura sensata intorno ad esse, piuttosto che spendere troppo tempo per rendere il risultato finale sontuosamente bello (so che è divertente… ma non sarai valutato sulla tua opera d’arte alla fine della giornata! A meno che tu non stia studiando Arte, ovviamente…)
    Ecco un esempio di mappa concettuale che riassume ciò che potresti aver bisogno di sapere sui tassi di reazione in chimica:

Sono rimasto bloccato nel mettere in sequenza le mie lezioni sui tassi GCSE finché non ho fatto una mappa concettuale ispirata dal discorso #CogSciSci di @Mr_Raichura. Funziona! pic.twitter.com/a7oRW1IueW

– Elizabeth Mountstevens (@DrMountstevens) August 18, 2018

  • Domande pratiche: Lavora attraverso esercizi dal tuo libro di testo o guida di revisione. Rispondi a domande d’esame reali. O anche inventare le proprie domande a quiz – Conosco alcuni studenti a cui piace ripassare leggendo prima i loro appunti, facendo una lista delle proprie “domande a quiz” a cui sanno che dovranno essere in grado di rispondere per dimostrare di conoscere correttamente quell’argomento. Poi mettono via i loro appunti e fanno il quiz.
  • Allenati con le flash card: inizia a farle, e poi usale! Le schede flash sono il mio modo preferito per imparare velocemente grandi quantità di informazioni, e grazie alla mia lunga esperienza (sia la mia che quella di allenatore di studenti), ci sono alcuni passi molto specifici da fare per ottenere il massimo dallo studio con le schede flash.

Psst… perché non prendere una copia gratuita del mio “science of learning cheat sheet”, che include una profonda immersione “DOs and DONTs” per ottenere il massimo dalle tecniche di pratica di recupero come le flash cards:

Qualunque di queste tecniche tu stia usando, tieni i tuoi appunti lontani finché non hai fatto un buon tentativo di ricordare. Poi puoi controllare i tuoi appunti (o lo schema dei voti, se stai facendo domande di esami passati) e darti un feedback su dove hai sbagliato. Questa fase di feedback, capire dove hai tralasciato le cose o sei scivolato, è una parte molto importante del processo generale di apprendimento, quindi non lesinare su di essa.

Se ti accorgi che non riesci a ricordare in modo affidabile un particolare aspetto di un argomento, saprai dare la priorità a quell’argomento finché non l’avrai inchiodato.

Non fare questi errori quando usi la pratica di recupero

Anche le migliori tecniche di memoria del mondo non funzionano bene se non sono applicate correttamente. Alcune trappole da evitare quando usi le tecniche di recupero nei tuoi studi:

Una certa difficoltà va bene, ma se è troppo difficile, rendilo più facile…

Se riesci a malapena a ricordare qualcosa di un argomento, non importa quanto duramente ci provi, probabilmente devi fare un passo indietro. Tornare indietro e rileggere i tuoi appunti a questo punto va bene, e se stai lottando per passare dal rileggere al ricordare almeno una buona parte di quello che hai appena letto, hai bisogno di spezzettarlo in pezzi più piccoli.

Prendi quello che stai cercando di imparare un segmento alla volta, prendi confidenza nel recuperare ogni segmento da solo, poi inizia a metterli insieme. Oppure, per lavori di memoria difficili, provate a usare i suggerimenti intermedi come “pietre miliari” per stimolare la vostra memoria e darle spazio per fare almeno un po’ di pratica di recupero.

Queste sono alcune idee divertenti e creative su come potreste usare i “trampolini” nella pratica, per costruire gradualmente fino a ricordare tutto da capo. Il video riguarda la memorizzazione di citazioni di letteratura inglese (difficile!), ma alcune delle idee qui potrebbero essere facilmente applicate ad altre materie, dal ricordare formule di matematica all’imparare termini anatomici:

Ma se è troppo facile, devi renderlo più difficile

D’altra parte, se spezzetti qualcosa di così piccolo che diventa banale da ricordare, non ti stai allenando abbastanza per la memoria e i benefici saranno limitati.

Se stai cercando di imparare la formula di un composto chimico – potresti imparare un atomo alla volta, e metterti alla prova su ogni atomo nei secondi dopo averlo guardato. Con una quantità così piccola di informazioni e nessun ritardo prima di provare a ricordarle, non suderai nemmeno un po’ mentre ricorderai perfettamente ogni atomo – ma ciò che hai imparato non rimarrà a lungo nella memoria.

Quindi, se ti sembra troppo facile, prova a cercare pezzi di conoscenza più grandi, o lascia più spazio tra la rilettura delle informazioni e la pratica di recupero su di esse.

Non lasciarti scappare di non conoscere completamente qualcosa!

Diciamo che stai lavorando con le flashcard. Potresti avere la sensazione di sapere quasi tutto, girare la carta, trovare qualcosa di familiare e dire “ah sì, lo sapevo”.

Ma attenzione! Non l’hai fatto, vero?

Allenamento con disciplina: datti un buon momento per rovistare nel tuo cervello alla ricerca dell’informazione, e se non c’è, annotala come uno sforzo mancato e tornaci di nuovo. Ricorda, anche non riuscire a ricordare qualcosa è un utile allenamento per la memoria, purché tu abbia fatto un buon tentativo! Anche se ovviamente il tuo obiettivo è quello di riuscire a ricordare le cose, quindi presta particolare attenzione alle cose che non sei riuscito a ricordare alla fine della sessione, e nella tua revisione alla fine della giornata.

Ricordare qualcosa una volta non prova che la saprai per sempre

Solo perché la sai oggi, non significa che la ricorderai domani, o la prossima settimana. Alcuni scienziati raccomandano di puntare ad almeno 3 tentativi di recupero di successo prima di decidere di “sapere” qualcosa – anche se potresti averne bisogno di più, a seconda di quanto tempo hai prima del tuo esame, e di quanto siano complesse le informazioni.

Se stai cercando di ricordare qualcosa di complesso, scrivilo

Se stai cercando di ricordare una lunga formula, un grande numero, una citazione, una lista o un diagramma, non sarai in grado di tenerlo tutto nel tuo cervello in una volta. Diciamo che hai bisogno di ricordare una lista di 7 fattori. Nel momento in cui stai cercando di ricordare il sesto elemento, non puoi essere sicuro se stai ricordando un sesto a cui non avevi già pensato, o se in realtà stai solo ri-elencando uno degli elementi a cui avevi già pensato! Quindi tira fuori i componenti dalla tua testa e scrivili su un foglio di carta man mano che ci pensi, così la tua memoria si libera per concentrarsi sul ricordo delle informazioni mancanti, e puoi essere certo di averle tutte.

All’inizio, la pratica di recupero non ti sembrerà il modo più facile per memorizzare per gli esami, ma continua così!

Sei nel territorio dello studio d’elite ora: ogni studente che decide di applicare correttamente tutto questo avrà un enorme vantaggio sui suoi compagni quando si tratta di imparare informazioni per i loro esami.

La pratica di recupero è incredibilmente potente, ma, siamo onesti, cercare di tirare fuori le informazioni dal tuo cervello ti sembrerà un lavoro più difficile che sedersi e rileggere i tuoi appunti!

Molti studenti sentono di preferire altri modi di studiare per gli esami: rileggere, evidenziare, prendere appunti o riassumere sono tutte scelte molto popolari.

Ma il fatto è questo:

Le nostre intuizioni su quali tecniche di studio funzionano meglio sono davvero pessime! Gli studi hanno ripetutamente dimostrato che i metodi di studio che piacciono di più agli studenti (probabilmente perché non richiedono tanto sforzo!) hanno benefici relativamente piccoli, in confronto a tecniche di memorizzazione leggermente più impegnative ma molto più efficaci come la pratica di recupero.

Fidati della scienza, e provaci: rimarrai stupito dai risultati!

Ooooh, e prima che tu vada… non andartene senza la tua copia del mio “Science of Learning Cheat Sheet”: le mie quattro strategie preferite di sempre per studiare in modo più intelligente. La pratica del recupero è assolutamente sulla lista – ma assicurati di controllare anche le altre tecniche!

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Fondatore e Direttore di Learning Science di Exam Study Expert
William Wadsworth è uno psicologo e ricercatore di learning science che ha studiato all’Università di Cambridge. Ha ottenuto i migliori risultati dello 0,01% degli esami nel Regno Unito come studente più di 10 anni fa, e da allora è ossessionato dall’idea di aiutare le generazioni successive di studenti a superare i loro esami, attraverso la scienza dello studio più intelligente, non più difficile. Mezzo milione di studenti in più di 150 paesi seguono i suoi consigli attraverso questo sito e il podcast Exam Study Expert, ed è l’autore del best-seller Outsmart Your Exams, una guida “geniale” alla strategia di esame. To get in touch with William, including to find out more about his transformational 1:1 coaching sessions, please click here.

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