Pubblicato il Lascia un commento

Bipedalismo (la capacità di camminare su due gambe)

Molti uccelli e animali camminarono su questo “cemento” bagnato, lasciandovi le loro impronte. Tra questi, camminavano due ominidi Australopithecus afarensis, uno grande e uno piccolo, fianco a fianco. Il più grande probabilmente trasportava qualcosa di pesante, dato che ha lasciato un’impronta più profonda su un lato. Forse era una madre che portava un bambino.

Poi Sadiman eruttò di nuovo, lasciando un altro strato di cenere e sigillando le impronte per il futuro. L’erosione nel corso di milioni di anni ha infine esposto le impronte, che sono state trovate da ricercatori che lavorano con Mary Leakey. Sono state scavate nel 1978.

Le impronte non sono completamente umane e hanno caratteristiche simili a quelle di una scimmia, compreso un alluce leggermente divergente. I ricercatori suppongono che siano state fatte da Australopithecus afarensis perché sono gli unici ominidi rappresentati nel record fossile in Africa orientale per quel periodo.

Impronte fossilizzate di più di 3 milioni di anni fa ci dicono che i nostri antenati camminavano in posizione verticale, proprio come noi.

Come è iniziato il bipedalismo?

Ci sono varie teorie su quando i nostri antenati hanno iniziato a camminare in posizione eretta, ma una visione popolare è che forse circa 7 milioni di anni fa, i primi ominidi hanno iniziato ad adattarsi a un clima che si stava raffreddando a livello globale.

Le enormi distese di foresta pluviale in Africa venivano sostituite da savane e macchie di bosco, richiedendo alle scimmie che si arrampicavano sugli alberi di diventare più abili a camminare sulla terraferma.

I nostri antenati che si avventuravano nella savana venivano ricompensati con radici, arbusti e occasionali carcasse di animali, assicurando che coloro che camminavano su due gambe avevano maggiori probabilità di sopravvivere.

Il salto dagli alberi alla terra non era così grande come alcuni potrebbero vederlo. Alcune delle strutture anatomiche dei primi ominidi potrebbero essere già state pre-adattate al bipedalismo mentre si arrampicavano sugli alberi e si allungavano per prendere la frutta.

I vantaggi

La serie di vantaggi che il bipedalismo ha portato ha fatto sì che tutte le future specie di ominidi portassero questo tratto.

Il bipedalismo ha permesso agli ominidi di liberare completamente le braccia, permettendo loro di fare e usare strumenti in modo efficiente, allungarsi per prendere la frutta sugli alberi e usare le mani per la visualizzazione sociale e la comunicazione. Potevano anche vedere meglio sull’erba della savana – ma questo poteva anche essere uno svantaggio, dato che i predatori potevano probabilmente individuarli più facilmente.

Gli ominidi bipedi potevano passare più tempo a foraggiare e scavare nella savana aperta, perché i loro corpi sarebbero stati esposti a meno luce solare stando in piedi.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *