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I telefoni Linux devono avere successo e non si tratta solo di privacy

Android e iOS possono essere le piattaforme mobili oggi, ma ci sono sempre stati tentativi di spingere altri cavalli nella corsa. La maggior parte di loro ha usato il kernel Linux proprio come Android, ma alcuni sono stati sforzi più diretti per portare un po’ dello stack desktop di Linux al mobile in una forma o nell’altra. Grazie ai cambiamenti nell’industria, in particolare nei componenti elettronici e nella produzione, c’è stato un costante aumento di questi tentativi di creare veri telefoni Linux e veramente open source, con Librem 5 di Purism e PinePhone di PINE64 in testa. Questi sono principalmente indirizzati ad un piccolo mercato di hobbisti e ad utenti che apprezzano la privacy e la sicurezza sopra ogni altra cosa. Ma mentre questi sono obiettivi validi e desiderabili, è in realtà importante che questi telefoni Linux diventino più mainstream al fine di coltivare un mercato mobile migliore e più sano in generale.

Che cos’è un telefono Linux?

Che cos’è un telefono Linux comunque? Se si prende semplicemente in considerazione il kernel, allora Android può essere considerato come minimo un telefono basato su Linux. Questa definizione sicuramente non soddisfa gli utenti di Linux o anche Google stessa, soprattutto perché Android non si adatta all’immagine di ciò che il sistema operativo Linux, non solo il kernel, rappresenta.

Il sistema operativo Linux, o alcuni direbbero GNU/Linux, non è semplicemente definito dal kernel Linux o anche da una singola caratteristica del software. È, invece, definito da un ecosistema sia di software che di persone che fanno il software che ruota intorno all’apertura. In altre parole, software open source, hardware aperto e sviluppo aperto. Mentre è tecnicamente possibile eseguire software proprietario su Linux, questa è l’eccezione, non la regola. Un telefono Linux, quindi, è uno che gira principalmente su software open source e promuove una cultura di apertura e collaborazione, almeno più di quanto faccia Android, pur essendo open source.

Driving Innovation

Questa cultura open source non è solo importante per cose come la privacy, la sicurezza o anche l’etica. È anche cruciale per portare avanti la tecnologia mobile che sembra aver ristagnato a causa dell’elemento più importante del mercato: i profitti. Android e iOS sono sviluppati da aziende che, in ultima analisi, sono guidate dal bisogno di ricavi. Qualsiasi modifica a queste piattaforme è fatta con il fine di vendere telefoni e servizi principalmente in mente. Da qualche parte lungo la strada, diventano anche vincolati a ciò che i clienti paganti vogliono o a ciò che credono che i consumatori vorranno pagare. In altre parole, cercano di accontentarsi di ciò che è sicuro e popolare.

Questo non vuol dire che le aziende che producono telefoni Linux facciano beneficenza. Produrre telefoni richiede denaro e queste organizzazioni devono fare un delicato atto di bilanciamento tra l’ottenere abbastanza profitto per mantenere le luci accese senza soccombere all’avidità aziendale. Ma poiché non sono troppo legati alla prospettiva di fare enormi margini, sono in grado di giocare con caratteristiche e idee che non troverete mai sui telefoni commerciali tradizionali.

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Gli interruttori di privacy hardware, la possibilità di installare qualsiasi sistema operativo Linux di scelta, o anche i telefoni modulari e riparabili sono cose che faranno fallire aziende come Samsung, almeno per quanto riguarda la produzione di telefoni. I telefoni Linux, al contrario, hanno la libertà e la capacità di giocare con le idee e testarle più velocemente di quanto qualsiasi OEM Android oserebbe. Sono ricchi semenzai di innovazione e sperimentazione che potrebbero spingere in avanti la tecnologia mobile.

Monocultura letale

Il divieto statunitense su Huawei dovrebbe essere un campanello d’allarme sia per gli utenti e gli sviluppatori Android e iOS. Mostra come queste piattaforme sono praticamente agli ordini di un paese. Mostra anche come la piattaforma open source Android è diventata intricatamente legata al software proprietario di Google, anche se con buona ragione. Google Play Services offre caratteristiche e capacità che pochi sono in grado di eguagliare. La sfida per il mercato mobile è di fare esattamente questo.

Huawei Harmony OS cercherà di farlo, ma molto probabilmente fallirà. Cercherà di eguagliare pezzo per pezzo Android di Google e sarà soggetto alle stesse limitazioni e problemi che una piattaforma commerciale ancora più proprietaria dovrà affrontare. Gli utenti Linux a volte affrontano lo stesso problema di compatibilità con applicazioni e servizi proprietari, ma non sono incatenati a questi per natura. Ci sono alternative disponibili e hanno la possibilità di farne altre quando realmente necessario.

Wrap-up: Sfidare lo status quo

I telefoni Linux non riguardano solo la privacy e la sicurezza. Riguardano anche l’apertura e la sperimentazione. Proprio come quello che ha fatto sui desktop, questi dispositivi mobili Linux potrebbero sfidare lo status quo. Possono introdurre cambiamenti non solo nel modo in cui il software mobile è sviluppato, ma anche nel modo in cui i produttori e gli assemblatori fanno affari. Possono cambiare il panorama mobile in meglio, se i fan e i credenti in un ecosistema veramente aperto si prendono il rischio di investire in un tale futuro.

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