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Il matrimonio di Napoleone e Maria Luisa

Il matrimonio di Napoleone e Maria Luisa, particolare di un dipinto di Georges Rouget del matrimonio celebrato al Louvre il 2 aprile 1810

Volete un matrimonio reale? Napoleone Bonaparte e la sua seconda moglie Marie Louise – la “buona Louise” a cui scrive del loro figlio in Napoleone in America – ne hanno avuti tre. Si sposarono con una cerimonia religiosa l’11 marzo 1810, anche se Napoleone non era presente per l’occasione. Hanno poi avuto un matrimonio civile il 1° aprile e un altro matrimonio religioso il 2 aprile. Ecco uno sguardo ai festeggiamenti.

La seconda moglie di Napoleone

Nel dicembre 1809 Napoleone pose fine al suo matrimonio con la prima moglie Giuseppina perché lei non poteva dargli un erede. Aveva già iniziato a cercare una nuova moglie fertile tra le case reali d’Europa. Espresse interesse per la granduchessa Anna Pavlovna di Russia, la sorella più giovane dello zar Alessandro I, ma lo zar e sua madre si opposero al matrimonio. Napoleone considerò anche la principessa Maria Augusta di Sassonia, ma – a 27 anni – stava invecchiando. L’imperatore francese scelse l’arciduchessa Maria Luisa, la figlia diciottenne dell’imperatore Francesco I d’Austria, capo della casa d’Asburgo.

Maria Luisa non era entusiasta dell’idea. Non aveva mai incontrato Napoleone, che aveva 22 anni più di lei ed era stato recentemente il peggior nemico del suo paese. Inoltre, la sua prozia Maria Antonietta era stata ghigliottinata quando era regina di Francia. Il 10 gennaio 1810, Maria Luisa scrisse ad un’amica,

Nessuno parla d’altro che del divorzio di Napoleone. Li lascio parlare tutti e non mi preoccupo affatto, solo compatisco la povera principessa che sceglie, perché sono sicura che non sarò io a diventare vittima della politica. (1)

Apprendendo che era diventata quella “povera principessa”, Maria Luisa si sottomise obbedientemente ai desideri del padre (vedi il mio post su Francesco I). Napoleone mandò il maresciallo Berthier a Vienna per concludere il matrimonio a suo nome. Il 9 marzo, Berthier e il ministro degli esteri austriaco Clemens von Metternich firmarono il contratto di matrimonio, che fu modellato su quello di Luigi XVI e Maria Antonietta. La dote di Maria Luisa, l’equivalente di 500.000 franchi, fu presentata a Berthier in rotoli di ducati d’oro. Maria Luisa rinunciò formalmente al suo diritto di successione alla corona austriaca.

Matrimonio a Vienna

Matrimonio di Napoleone e Maria Luisa per procura, Vienna, 11 marzo 1810, incisione a colori di e da Johann Hieronymus Löschenkohl

L’11 marzo 1810, Maria Luisa sposa Napoleone per procura nella chiesa degli Agostiniani a Vienna. Suo zio Carlo fece le veci di Napoleone.

Il corteo si avviò attraverso le stanze del Palazzo, che erano ornate di drappi, lampadari e candelabri. I granatieri erano disposti in doppia fila fino alla chiesa. … L’arciduca Carlo, in rappresentanza dell’imperatore Napoleone, e l’arciduchessa Maria Luisa si inginocchiarono sul prie-Dieu davanti al grande altare. L’arcivescovo, dopo aver benedetto l’anello nuziale, che gli fu presentato in una coppa, l’arciduca Carlo e la sposa avanzarono verso l’altare, dove il matrimonio fu solennizzato in lingua tedesca secondo il rito viennese. Dopo lo scambio degli anelli, la sposa prese quello che era suo dovere presentare a suo marito. Un Te Deum è stato poi cantato, tutti i presenti in ginocchio. Sei paggi portavano torce infuocate. Le salve di artiglieria tuonarono, e tutte le campane della città informarono la popolazione che il matrimonio era compiuto. (2)

L’assenza dello sposo non smorzò i festeggiamenti. L’ambasciatore francese scrisse:

Il matrimonio di S.M. l’imperatore con l’arciduchessa Maria Luisa è stato celebrato con una magnificenza insuperabile, alla quale le feste precedenti non avevano paragone. La folla di spettatori provenienti da tutte le parti della Monarchia e dall’estero ha riempito la chiesa, gli atri e le stanze del Palazzo a tal punto che l’Imperatore d’Austria, così come l’Imperatrice, è stato più volte messo in difficoltà. La quantità veramente prodigiosa di diamanti e di perle, la ricchezza dei costumi e delle uniformi, l’innumerevole quantità di lustri che illuminavano tutte le parti del Castello, e la gioia dei presenti conferivano alla festa una brillantezza degna della grande e maestosa solennità…. occhi erano fissi…su quella Principessa adorata che farà presto la felicità del nostro Sovrano. …

In risposta alle mie congratulazioni disse che avrebbe fatto ogni sforzo per compiacere S.M. l’Imperatore Napoleone e per contribuire alla felicità della nazione francese che, da quel momento, era diventata la sua. (3)

Francis I tenne un grande banchetto a corte. Spettacoli gratuiti furono dati in tutti i teatri e ci furono illuminazioni in tutta la città. Maria Luisa fu celebrata come la “nuova Ifigenia”, sacrificando la sua felicità per il bene del suo popolo.

C’era forse qualche cartello satirico o ingiurioso esposto furtivamente, ma la polizia aveva provveduto a rimuoverlo. Purtroppo il tempo era tristemente contrario alle illuminazioni, e a malapena una lampada su dieci rimase accesa. (4)

Due giorni dopo, Maria Luisa lasciò Vienna per Parigi. Fu accompagnata da un entourage austriaco fino al confine tra Austria e Baviera. Lì, a Braunau am Inn, fu formalmente consegnata ad un entourage francese che includeva la sorella di Napoleone, Caroline.

Napoleone aspettava con impazienza Maria Luisa a Compiègne. Quando il suo gruppo si avvicinò alla città il 27 marzo, cavalcò per incontrarli. Passò la notte con la sua sposa e proseguirono insieme fino a Parigi.

Matrimonio al Castello di Saint-Cloud

Matrimonio di Napoleone e Maria Luisa – la cerimonia civile di nozze tenutasi al Castello di Saint-Cloud, il 1° aprile 1810. Fonte: Bibliothèque nationale de France

Anche se la cerimonia di Vienna fu sufficiente “a rendere il matrimonio completo e irrevocabile”, Maria Luisa e Napoleone ebbero altre due cerimonie di nozze a Parigi, “una formalità dovuta alla nazione su cui il nuovo sovrano veniva a regnare.” (5)

La domenica 1 aprile 1810, ci fu un matrimonio civile nella Galleria Apollo del Castello di Saint-Cloud. L’arcicancelliere imperiale Cambacérès presiedeva. Tutta la corte era presente, riempiendo la galleria e il Salon de Mars. Maria Luisa era in completo abito di corte e indossava una corona di diamanti. Dopo la grande processione nella sala, Napoleone e Maria Luisa presero posto in fondo alla galleria su due poltrone su una pedana, sormontata da un baldacchino. Ai piedi della predella, su un lato, c’era un tavolo coperto da un ricco panno, sul quale erano sistemati un calamaio e il registro civile. I voti (per i quali la coppia stava in piedi) erano semplici.

Signore, Vostra Maestà Imperiale e Reale dichiara di prendere in sposa Sua Altezza Imperiale e Reale Maria Luisa, Arciduchessa d’Austria, qui presente?

Napoleone rispose,

Dichiaro di prendere in sposa sua Altezza Imperiale e Reale Maria Luisa, Arciduchessa d’Austria, qui presente.

A Maria Luisa fu posta la stessa domanda nei confronti di Napoleone, e diede la stessa risposta. Cambacérès disse,

In nome dell’Imperatore e della Legge, dichiaro che sua Maestà Imperiale e Reale Napoleone, Imperatore dei francesi, Re d’Italia, e sua Altezza Imperiale e Reale l’Arciduchessa Maria Luisa sono uniti in matrimonio. (6)

Il tavolo fu portato fino alla coppia reale in modo che potessero firmare il registro da seduti. Il matrimonio fu annunciato con salve di artiglieria a Saint-Cloud, ripetute a Parigi agli Invalides. Dopo la cena, ci fu uno spettacolo teatrale e il palazzo e il parco furono illuminati.

Matrimonio a Parigi

Le nozze di Napoleone e Maria Luisa di Étienne-Barthélémy Garnier

Il giorno dopo, Lunedì 2 aprile, la coppia imperiale cavalcò verso Parigi in un corteo guidato dalla cavalleria della Guardia Imperiale, seguita da altri cavalieri con le loro bande, araldi e molte carrozze. Napoleone e Maria Luisa erano nella carrozza dorata dell’incoronazione, trainata da otto cavalli. Si fermarono per i discorsi all’Arco di Trionfo. Le basi dell’arco, ancora in costruzione, erano alte solo circa 20 piedi, ma un modello in legno completo era stato frettolosamente assemblato e rivestito di tela per l’occasione.

La processione continuò lungo gli Champs-Élysées fino al Palazzo delle Tuileries, dove gli ospiti del matrimonio erano stati tenuti in attesa per circa cinque ore nel Louvre. Una cappella, completa di un altare d’argento dorato, era stata costruita nel Salon Carré. Il direttore del Louvre, Vivant Denon, protestò invano contro la rimozione dei dipinti per fare spazio ai posti a sedere. Il cardinale Joseph Fesch, zio di Napoleone, presiedeva la cerimonia religiosa.

Dettaglio del corteo nuziale di Napoleone e Maria Luisa d’Austria attraverso la Grande Galerie del Louvre di Benjamin Zix

Un membro della guardia imperiale di Napoleone scrive:

È impossibile dare un’idea di tutti i grandi preparativi. Nella grande galleria del Louvre, che porta dal vecchio Louvre alla cappella che si trova in fondo al padiglione delle Tuileries dalla parte del Pont-Royal (la sua lunghezza è immensa), c’erano tre file di panche per far sedere signore e signori. Nella quarta fila c’erano cinquanta sottufficiali decorati posti a certe distanze l’uno dall’altro con una ringhiera di ferro davanti, per non essere spinti via dalla folla. Il generale Dorsenne… disse alle signore che dovevamo servire come loro cavalieri, e farci portare un rinfresco …. Ognuno di noi doveva occuparsi di ventiquattro per lato (quarantotto per ogni sottufficiale) e provvedere a tutti i loro bisogni. Grandi nicchie erano state fatte nello spesso muro per contenere novantasei mense di tutti i tipi di rinfreschi piacevoli. Questi piccoli caffè mobili facevano un buon affare.

I vestiti delle signore erano i seguenti: bassi dietro, fino a metà della schiena, e bassi davanti in modo che si potesse vedere metà dei loro seni; le spalle e le braccia nude. E che collane, braccialetti e orecchini! Erano coperte di rubini, perle e diamanti. Si poteva vedere ogni varietà di pelle: pelli grasse, pelli come mulatte, pelli gialle e pelli come raso. Le donne anziane portavano scatole contenenti una scorta di profumi. Devo dire che non avevo mai visto le signore di Parigi, mezze nude, così vicine. Non mi piaceva.

Gli uomini erano vestiti alla moda francese, tutti con lo stesso costume: cappotto nero, calzoni corti, bottoni d’acciaio tagliati a forma di diamante. La guarnizione dei loro cappotti costava diciottocento franchi. Non potevano presentarsi a corte senza questo costume. Essendo i taxi vietati quel giorno, è impossibile immaginare il numero di splendidi equipaggiamenti davanti alle Tuileries. Il magnifico corteo partiva dal castello, si spostava verso il Louvre, poi saliva la grande scalinata del Louvre ed entrava nella cappella delle Tuileries. La cerimonia è stata molto imponente. Tutta l’assemblea rimase in piedi, e il silenzio più solenne prevalse. La processione si muoveva lentamente. Non appena fu passato, il generale Dorsenne ci chiamò a raccolta Il generale Dorsenne ci chiamò a raccolta, ci fece entrare nella cappella e ci mise in cerchio. Vedemmo l’imperatore a destra, inginocchiato su un cuscino decorato con delle api, e sua moglie inginocchiata accanto a lui per ricevere la benedizione. Dopo aver posto la corona sulla propria testa e su quella di sua moglie, si alzò e si sedette con lei su un divano. Poi iniziò la celebrazione della messa….

La nuova imperatrice era bellissima con il suo splendido diadema. Le mogli dei nostri marescialli portarono lo strascico della sua veste, che si trascinava per otto o dieci piedi sul terreno. Avrebbe dovuto essere orgogliosa di avere tali damigelle d’onore nel suo seguito. Ma bisogna dire che era una bella sultana, che l’imperatore sembrava molto contento e che il suo volto era grazioso. (7)

Matrimonio di Napoleone e Maria Luisa – la cerimonia religiosa di nozze al Louvre, 2 aprile 1810, di Georges Rouget

Marie Louise indossava lo stesso mantello di velluto cremisi che Josephine aveva indossato per la cerimonia di incoronazione di Napoleone nel 1804. Il suo abito da sposa era di tulle argentato, ricamato con perle e lamé. Le sue pantofole di raso bianco, ricamate con argento, erano troppo piccole per lei e le facevano male i piedi (per maggiori dettagli, vedi “Marie-Louise’s Wedding Outfit” su Napoleon.org). Trovò anche la corona di diamanti scomodamente pesante.

In seguito, Napoleone, prendendo la mano di Maria Luisa, rimase con lei sul balcone del Pavilion de l’Horloge, per assistere alla marcia della Guardia Imperiale. Un banchetto fu dato nel teatro delle Tuileries. Napoleone, Maria Luisa e la famiglia imperiale sedevano ad un tavolo a forma di ferro di cavallo. Il resto della corte stava in piedi e li guardava mangiare, nello stile del grand couvert dell’antico regime. Un concerto si è tenuto sotto le finestre del palazzo. Questo fu seguito da fuochi d’artificio che si estendevano per tutta la lunghezza degli Champs-Élysées (per saperne di più sullo spettacolo di luci, vedi il mio articolo su illuminazioni e trasparenze). Per tutto il giorno, musica, giochi, acrobazie e altri intrattenimenti sono stati offerti nelle piazze pubbliche, insieme a botti di vino. I festeggiamenti continuarono fino a tarda notte.

Per Napoleone, l’unica macchia sugli atti fu che 13 dei 27 cardinali di Francia non parteciparono al matrimonio. I loro importanti posti vuoti attirarono l’attenzione sui dubbi dei cardinali riguardo alla validità del matrimonio, dato che Papa Pio VII non aveva dichiarato invalido il primo matrimonio di Napoleone. Napoleone spogliò i cardinali offesi dei loro abiti, uffici e possedimenti, e disse loro di riprendere il loro abbigliamento da semplici preti. Essi divennero così noti come i cardinali neri. Quando si dimostrarono resistenti agli sforzi del cardinale Fesch per riformare le loro opinioni, Napoleone li fece imprigionare fino a quando il Papa fu in grado di assicurarne il rilascio nel gennaio 1813.

Dopo tanti matrimoni, si potrebbe augurare alla coppia reale una lunga e felice vita matrimoniale. Purtroppo non fu così. Napoleone e Maria Luisa passarono quattro anni insieme, poi non si videro più. For more on that, see my article about Adam Albert von Neipperg, lover of Napoleon’s wife.

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