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In attesa di un altro assegno federale di stimolo?

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assegno di stimolo economico del 2008

Imagine di Lisa Brewster via Flickr

Preparatevi a continuare ad aspettare. Tradizionalmente, questa combinazione di fattori porta a parlare di uno stimolo federale per dare all’economia una boccata d’ossigeno.

All’inizio del 2008, con il paese che si avviava verso una recessione (anche se nessuno voleva chiamarla così all’epoca), il presidente Bush ha firmato l’Economic Stimulus Act del 2008. Secondo la legge, i contribuenti della classe medio-bassa avevano diritto a ricevere un assegno di stimolo fino a 600 dollari per ogni adulto idoneo e 300 dollari per ogni bambino idoneo; gli assegni furono spediti a metà del 2008. I contribuenti che non hanno ricevuto un assegno per posta, ma che altrimenti avevano diritto ad un assegno, potevano avere lo stimolo applicato alle loro tasse dovute sotto forma di credito di recupero. Tutta quella spesa avrebbe dovuto sostenere i dettaglianti e creare posti di lavoro, facendo così entrare ancora più denaro nell’economia. Torta, giusto?

Solo che non è andata così. Solo pochi mesi dopo, l’effetto del pacchetto di stimolo sembrava essere quello di spingere il deficit federale ad un massimo di 165,9 miliardi di dollari. Il continuo rallentamento ha spinto il nostro uomo, il presidente della Federal Reserve Ben Bernanke, a consigliare i leader del Congresso che “la considerazione di un pacchetto fiscale da parte del Congresso in questo frangente sembra appropriata”. E nonostante il fatto che i leader repubblicani fossero apprensivi su un secondo piano di stimolo, preferendo ulteriori agevolazioni fiscali, il presidente Bush si stava scaldando all’idea.

Nonostante una serie di voci che un secondo assegno sarebbe stato spedito nel 2008, non è successo. Poi il presidente eletto Obama ha aumentato le speculazioni su un secondo assegno quando ha dichiarato giorni dopo la sua elezione:

L’unica cosa che posso dire con certezza è che avremo bisogno di vedere un pacchetto di stimolo approvato prima o dopo l’inaugurazione.

Obama ha avuto cura di dire “pacchetto di stimolo” e non “assegno di stimolo”. Ed è esattamente quello che è successo. Pochi mesi dopo, l’American Recovery and Reinvestment Act del 2009 (a volte chiamato “ARRA”) è stato spinto attraverso il Congresso. L’ARRA prevedeva un pagamento una tantum fino a 250 dollari per pensionati e disabili, chiamato Economic Recovery Payment (ERP). I beneficiari idonei ricevevano un assegno di 250 dollari direttamente dalla Social Security Administration, dalla Veterans Administration o dal Railroad Retirement Board, non dall’IRS.

In uno sforzo per portare denaro al resto del paese, l’ARRA offriva ai contribuenti un’agevolazione fiscale chiamata Making Work Pay Tax Credit. Piuttosto che inviare assegni, le tabelle dell’imposta federale sul reddito sono state regolate in modo che i contribuenti che sono stati pagati con un salario da un datore di lavoro hanno visto un po’ di più nelle loro buste paga nel 2009 e 2010. I contribuenti, compresi i lavoratori autonomi, che erano idonei per il credito ma non hanno avuto un aggiustamento nella loro ritenuta potrebbero avere il credito rimborsato al momento delle tasse. Il credito forniva fino a 400 dollari per singolo lavoratore e 800 dollari per coppia sposata che lavorava.

Il Making Work Pay Credit è scaduto alla fine del 2010. È stato sostituito da una “vacanza fiscale sui salari” per il 2011. Dal lato del datore di lavoro, per quest’anno, i contributi fiscali sui salari per scopi federali rimangono gli stessi. Dal lato del dipendente, i contributi per l’imposta sui salari a fini federali sono stati ridotti del 2%: invece di pagare il 6,2% per le tasse di sicurezza sociale (fino a 106.800 dollari), i contributi per il 2011 sono del 4,2% per le tasse di sicurezza sociale (fino a 106.800 dollari). I contributi per Medicare rimangono gli stessi e non c’è alcun limite (tutti i salari sono tassabili ai fini fiscali per Medicare). Il risultato netto è che la maggior parte dei salariati dovrebbe vedere più soldi nelle loro buste paga quest’anno.

Inoltre, i cosiddetti tagli fiscali di Bush sono stati estesi fino al 2011 assicurando che la maggior parte delle famiglie pagherà le tasse ad un tasso inferiore per almeno un altro anno.

Così bene, giusto? Non esattamente. C’è un problema. I crediti d’imposta, i tagli fiscali e gli aggiustamenti delle ritenute sono “pacchetti di stimolo nascosti”. Non sono così evidenti come un assegno di stimolo. E in un anno di elezioni, questo può essere preoccupante. E così le chiacchiere su un ulteriore assegno di stimolo sono iniziate, anche se in sordina.

Per essere chiari, il governo non ha annunciato piani per emettere un assegno di stimolo per quest’anno (2011). Ci sono una serie di complicazioni che renderebbero una tale idea difficile da vendere al Congresso. Ma c’è una pressione crescente per fare qualcosa per evitare un ulteriore rallentamento – almeno pubblicamente – e l’idea di un assegno di stimolo è stata ventilata come una soluzione rapida e facile. Un Congresso repubblicano, tuttavia, è riluttante ad aumentare la spesa nonostante gli appelli a mettere più denaro a disposizione dei contribuenti.

Ditemi voi… Se fosse per voi, ci sarebbe un altro assegno federale di stimolo? O avete un’idea migliore?

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