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Jacks

Jacks, chiamati anche scad, trevallys, e crevalles, sono pesci ossei marini che vivono in acque aperte. Le ricciole, i corridori e i pompanos appartengono alla stessa famiglia Carangidae, ordine Perciformes. Le ricciole sono pesci veloci e predatori, che si trovano ampiamente nei mari caldi e tropicali. I pesci più giovani tendono a viaggiare in grandi branchi, ma quelli più vecchi possono essere solitari.

Molti martinetti sono apprezzati per la pesca commerciale e sportiva, e alcune specie sono esposte con successo negli acquari pubblici. Il pompano della Florida (Trachinotus carolinus), che cresce fino a 1 ft (30,5 cm) di lunghezza, è considerato una prelibatezza di mare. Il jack crevalle (Caranx ruber) può raggiungere le dimensioni di 2 piedi (61 cm) e pesare più di 20 lb (9 kg). È il martinetto più comune delle acque delle Indie Occidentali, e si vede spesso vicino alle barriere coralline. In estate, grandi branchi di questa specie navigano vicino alle Bahamas, dove è conosciuto come il “jack di passaggio”. Le più di 200 specie della famiglia Carangidae variano molto nella forma, da lunga e affusolata a profonda e molto sottile da un lato all’altro. Generalmente hanno in comune le seguenti caratteristiche: due pinne dorsali (la prima può essere di dimensioni molto ridotte); pinna anale e seconda pinna dorsale solitamente alte nella parte anteriore; pinne pettorali sottili, spesso a forma di falce; una coda forte, a forcella o a mezzaluna con una base sottile; piccole squame. Molte specie di questa famiglia sono abbastanza piccole, ma alcune possono raggiungere dimensioni molto grandi. Per esempio, la ricciola (Seriola dumerili) può raggiungere i 6 piedi (1,8 m) di lunghezza e può pesare fino a 150 lb (70 kg). Alcuni carangidi hanno una serie di scutes (scaglie a forma di pettine) lungo il peduncolo caudale (la parte carnosa della coda), che lo rinforzano per nuotare velocemente.

La maggior parte dei carangidi sono di colore argenteo, ma alcuni mostrano colori o marcature adorabili. Il corridore arcobaleno (Elagatis bipinnulatus) dell’Atlantico tropicale e dell’Indo-Pacifico ha belle bande blu sui lati. È un pesce sportivo che combatte duramente e presumibilmente molto gustoso. I cambiamenti di colore possono verificarsi in alcune specie quando il pesce matura. Il jack dorato a bande blu dell’Indo-Pacifico (Gnathanodon speciousus) è giallo pieno quando è giovane. Il pompano africano e altri pesci filiformi del genere Alectis hanno pinne che scorrono dietro di loro, assomigliando ai lunghi tentacoli delle meduse. Quando i pesci adulti raggiungono le dimensioni di circa 3 piedi (91 cm), le pinne appaiono più corte. Le palometas (Trachinotus goodei) sono pesci argentati che tendono a formare banchi in acque poco profonde, e spesso si avvicinano ai trampolieri. Negli acquari pubblici formano scuole attraenti.

Il permit (Trachinotus falcatus) vive in acque atlantiche poco profonde vicino alle barriere coralline e alle pianure sabbiose. Può crescere fino alla dimensione di 3.5 ft (1.1 m). Quando è giovane, vive in acque riparate e si nutre di piccoli crostacei; più tardi, include molluschi e ricci di mare nella dieta. La ricciola è la specie più comune del genere Seriola nelle acque tropicali e subtropicali dell’Atlantico occidentale. Ha una striscia ottonata longitudinale sul lato del corpo all’altezza dell’occhio. Il dorso sopra la striscia è da oliva a blu, e il corpo sotto la striscia è bianco argenteo. C’è anche una banda scura diagonale che va dal muso, attraverso l’occhio, fino alla nuca. La ricciola maggiore e diverse altre specie di jack possono a volte trasportare una sostanza tossica nella loro carne che causa avvelenamento da ciguatera quando questi pesci vengono mangiati dall’uomo. Questa tossina proviene da alghe che il pesce ingerisce direttamente o nei pesci più piccoli che consuma.

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