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“The Irishman”: Perché Joe Pesci è ‘scomparso’ negli ultimi 20 anni

Con “The Irishman” il regista Martin Scorsese ritorna al suo elemento con una storia avvincente sulla mafia, l’invecchiamento e la fine di una vita. Il film, disponibile su Netflix dal 27 novembre, presenta anche un cast di attori all-star guidato da Robert De Niro nel ruolo del sicario Frank Sheeran, Al Pacino come leader sindacale Jimmy Hoffa e Joe Pesci come boss della mafia Russell Bufalino.

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Tutti e tre gli attori danno alcune delle migliori interpretazioni delle loro lunghe carriere, ma il risultato di Pesci è migliorato dal fatto che il premio Oscar aveva abbandonato la carriera di attore per perseguire altri interessi.

Prima di annunciare il suo ritiro nel 1999, Pesci ci ha lasciato un’incredibile filmografia con film come “Toro Scatenato” (1980), la sua prima collaborazione con Scorsese; “C’era una volta in America” (1984), “Quei bravi ragazzi” (1990) e il successo “Il mio povero angioletto” (1990) con Macaulay Culkin; “Mio cugino Vincenzo” (1992) e “Casino” (1995). Il suo ultimo ruolo importante è stato nel non troppo ben accolto “Arma Letale 4”, un franchise in cui era presente dal secondo capitolo.

Little Joe sa cantare!

Pesci ha abbandonato la sua carriera di attore per tornare al suo primo amore, la musica.

Negli anni ’60 un giovane Joseph Frank Pesci tentò la fortuna come cantante e chitarrista, esibendosi nei nightclub e facendo parte di gruppi come Joey Dee and the Starliters, un piccolo gruppo del suo nativo Jersey che includeva anche il leggendario chitarrista Jimi Hendrix.

L’attore fa anche parte della storia della musica, essendo in parte responsabile del successo di Frankie Valli e del resto dei Four Seasons, presentando loro Bob Gaudio, che sarebbe stato il loro compositore e tastierista per tre decenni.

Nel 1968 Pesci pubblicò il suo primo album, “Little Joe Sure Cantare! (“Little Joe Sure Can Sing!”), una raccolta di cover di canzoni popolari dell’epoca come “Got To Get You Into My Life”, “The Fool On The Hill” e “Fixing A Hole” dei Beatles, così come “To Love Somebody” dei Bee Gees.

Nel 1976, Pesci ha recitato nel film a basso costo “Il collezionista di morte”, che ha avuto poco impatto ma ha attirato l’attenzione di Martin Scorsese e Robert De Niro, che nel 1979 lo chiameranno per recitare in “Toro Scatenato” (1980), un film che gli è valso una nomination agli Oscar e lo ha catapultato alla celebrità.

Mentre la sua carriera sul grande schermo progrediva, Pesci non dimenticò le sue aspirazioni musicali, e nel 1998 pubblicò il suo secondo album, “Vincent LaGuardia Gambini Sings Just for You”, un album di canzoni influenzate dal jazz basato sul personaggio interpretato da Pesci in “My Cousin Vinny”. Anche se l’album non fu ben accolto, un anno dopo la sua uscita Pesci avrebbe annunciato il suo ritiro dal cinema per perseguire la sua carriera musicale.

“Eat a Snickers”

Prima di “The Irishman”, gli ultimi ruoli di Pesci furono una breve apparizione nel film “The Good Shepherd” (2006), diretto da De Niro stesso, e il protagonista del disastroso “Love Ranch” (2010) al fianco di Helen Mirren. Al culmine dell’ignominia, il suo ultimo ruolo davanti alla telecamera è stato in uno spot Snickers del 2011.

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Va notato che nel 2013 Pesci è stato vicino ad essere scritturato nel film “Gotti”, dove avrebbe recitato accanto a John Travolta. Nel film, l’attore veterano doveva interpretare un capitano della famiglia Gambino, Angelo Ruggiero, per la cui preparazione ha preso più di 13 chili. Tuttavia, l’attore ha finito per fare causa ai registi quando il progetto non si è mai realizzato. Alla fine, Pesci ha ricevuto una somma non specificata per il suo disturbo, mentre il film, uscito nel 2018, è stato cestinato dalla critica.

Joe Pesci e Helen Mirren in "Love Ranch". (Foto: AP)"Love Ranch". (Foto: AP)
Joe Pesci e Helen Mirren in “Love Ranch”. (Foto: AP)

Cinquanta volte “no”

Oltre alle difficoltà che De Niro e Scorsese hanno avuto nel finanziare “The Irishman”, uno dei loro maggiori problemi è stato convincere Pesci a tornare sul grande schermo.

“Tutto quello che continuava a dirmi è ‘f**k off,'” De Niro ha rivelato dei rifiuti di Pesci nel 2016.

Robert De Niro (a sinistra) e Joe Pesci. Pesci ha rifiutato 50 volte di partecipare al film "The Irishman", prodotto da De Niro. (Foto: AFP)"The Irishman", producida por De Niro. (Foto: AFP)
Robert De Niro (a sinistra) e Joe Pesci. Pesci ha rifiutato 50 volte di partecipare al film “The Irishman”, prodotto da De Niro. (Foto: AFP)

Secondo un rapporto di Deadline, Pesci ha rifiutato di essere coinvolto nel progetto circa 50 volte e ha finalmente accettato di interpretare Russell Bufalino solo un mese prima dell’inizio delle riprese. La persistenza di De Niro e il fatto che il suo nuovo ruolo sarebbe stato diverso dai mafiosi impulsivi e sarcastici per i quali è stato conosciuto nel corso della sua carriera lo hanno conquistato”

“C’è stata una buona dose di persuasione”, ha detto Scorsese in un’intervista. “Se dovevamo riunirci di nuovo, doveva essere qualcosa di diverso per (Pesci). E non era sicuro che questo fosse il caso. Una volta che ha capito che era l’opposto di quello che vedeva normalmente, gli è piaciuto molto.”

Questa meticolosità nella scelta dei buoni ruoli era già stata espressa in un’intervista al New York Times del marzo 1992.

“Amo recitare nei film, ma mi piacciono i buoni ruoli”, aveva detto all’epoca. “Non ti aiuta recitare in brutti film. Voglio dire, ti uccide.”

Oltre a “The Irishman”, questo 2019 Joe Pesci pubblicherà un nuovo album intitolato “Still Singing”. Esperemos que “still acting” no esté descartado, por el bien del cine.

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