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The Mirabal Sisters: A Global Symbol of Violence Against Women

Sisters who died to protect all other women

Sep 4, 2020 · 5 min read

Patricia, Maria Teresa, and Minerva Mirabal — Original Images Owned by the Mirabal Family (Source: Guide to the Colonial Zone and the Dominican Republic)

“If they kill me, I’ll take my arms out of the grave and be stronger.”

WWith these words, Dominican activist Minerva Mirabal responded in the early 1960s to all those who warned her of what seemed to be a secret known to all: the regime of President Rafael Leónidas Trujillo (1930–1961) would kill her. Poi, il 25 novembre 1960, il suo corpo fu trovato in fondo a un burrone, all’interno di una jeep, con due sue sorelle, Patricia e María Teresa, e l’autista dell’auto, Rufino de la Cruz.

Oltre mezzo secolo dopo, la promessa di Minerva sembra essersi avverata. Il lavoro della polizia segreta dominicana e la morte delle sorelle sono considerati come i fattori principali che hanno portato alla caduta del regime di Trujillo. Il nome delle sorelle Mirabal è diventato un simbolo globale della lotta delle donne, dato che, dal 25 novembre, si celebra in tutto il mondo la Giornata internazionale per l’eliminazione della violenza contro le donne.

Conosciute come “Las Mariposas” (Le Farfalle), le sorelle Mirabal sono nate nella provincia dominicana di Salcedo. Le sorelle Mirabal erano donne con una carriera universitaria, sposate con figli, e al momento della loro morte avevano alle spalle dieci anni di attivismo politico nella dittatura di Trujillo. Due di loro, Minerva e María Teresa, erano già state in prigione diverse volte a causa delle loro azioni come attiviste. La quarta sorella, Bélgica Adela “Dedé” Mirabal, morta quest’anno, ebbe un ruolo meno importante nel dissenso e quindi riuscì a sopravvivere.

“Avevano una lunga storia di resistenza e attività cospiratoria e molte persone le conoscevano”, ha detto alla BBC Luisa de Peña Díaz, direttrice del Museo della Memoria della Resistenza Dominicana.

Patricia, Minerva e María Teresa Mirabal negli anni ’50 (fonte: Women’s Museum of California)

Quel giorno, il 25 novembre, diversi agenti della polizia segreta fermarono l’auto in cui si trovavano le sorelle Mirabal. Le donne furono soffocate e poi picchiate, e l’auto fu spinta in un burrone per simulare un incidente. Patricia Mirabal aveva trentuno anni, Minerva trentaquattro e María Teresa venticinque.

“È stato un giorno terribile perché, anche se sapevo cosa sarebbe successo, non pensavo che questo crimine sarebbe stato commesso davvero”, ha detto la sorella delle tre, Ángela Bélgica “Dedé” Mirabal, che dice di aver parlato con diversi agenti di polizia che le hanno detto che non è stato un incidente, che le sue sorelle sono state assassinate.

La popolarità delle tre donne, insieme a un gran numero di omicidi, torture e sparizioni di coloro che hanno osato opporsi al regime di Trujillo, ha reso questo assassinio un punto di svolta nella storia del paese.

“Questo crimine fu così orribile che la gente cominciò a sentire che non era più al sicuro, anche quelli vicini al regime; perché rapirono tre donne, le picchiarono a morte e le gettarono in un burrone per simulare un incidente è un fatto assolutamente terribile”, ha spiegato Luisa de Peña Díaz.

Rafael Trujillo (Source: Wikimedia Commons)

According to Julia Álvarez, an American writer of Dominican origin, the key to explaining the importance of the Mirabal sisters’ story lies in the fact that they gave a human face to the tragedy generated by an extremely violent regime, which did not accept dissent and had three decades of assassinations. This story tired the Dominicans, who said, “when our own sisters, daughters, wives, and fiancées are no longer safe, what’s the point of the rest?”

A questo proposito, il direttore del MMRD (Museo Memoriale della Resistenza Dominicana) nota che tutti coloro che furono coinvolti nell’esecuzione, conosciuta nella Repubblica Dominicana come la morte di Trujillo il 30 maggio 1961, quando anche lui fu assassinato sul ciglio della strada, dicono che l’uccisione delle sorelle Mirabal fu l’ultima goccia.

Una lotta senza fine

“Le sorelle Mirabal tirarono fuori le braccia dalla tomba con forza”, dice Peña Díaz. Anche se inizialmente gli omaggi in loro memoria furono ritardati dalla paura, oggi Minerva, Patricia e María Teresa sono un vero simbolo della Repubblica Dominicana.

In questo paese caraibico, una provincia porta il loro nome e c’è, in loro onore, un monumento sulla strada principale di Santo Domingo, oltre a un museo che, ogni 25 novembre, si trasforma in un luogo di pellegrinaggio.

Inoltre, dal 1981, la data della loro morte ha trasformato l’America Latina in un giorno dedicato alla lotta contro la violenza delle donne, quando si è tenuto a Bogotà, in Colombia, il primo Incontro Femminista in America Latina e nei Caraibi. Qui sono stati denunciati gli abusi domestici subiti dalle donne, così come le molestie sessuali e gli stupri. Dal 1991, l’ONU ha fatto del 25 novembre la Giornata internazionale per l’eliminazione della violenza contro le donne.

Julia Álvarez dice che se le sorelle Mirabal fossero ancora vive oggi, dovrebbero ancora combattere. “In tutto il mondo, i diritti delle donne non sono ancora rispettati, e molte donne non hanno nemmeno accesso all’istruzione.”

In America Latina, la violenza di genere è stata definita una “pandemia”, perché tra un quarto e la metà delle donne soffre di violenza domestica. Secondo le Nazioni Unite, la violenza contro le donne nella propria casa è la prima causa di lesioni subite dalle donne tra i quindici e i quarantaquattro anni. In the case of Latin America, a UN survey found that between thirty and forty percent of women were victims of domestic violence, and one in five women was absent from work at least once due to physical assault at home.

That’s why, says Álvarez, even though more than half a century has passed since the Mirabal sisters’ deaths, they are still be needed.

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