Pubblicato il Lascia un commento

Un singolo gene può determinare il sesso di un embrione

Gli autori del rapporto con il Dr. Page sono Rebecca Mosher, Elizabeth M. Simpson, Elizabeth M.C. Fisher, Graeme Mardon, Jonathan Pollack e Laura G. Brown, tutti di Whitehead; e Barbara McGillivray, una genetista dell’unità di genetica clinica dell’Università della British Columbia, a Vancouver, e Albert de la Chapelle, del dipartimento di genetica medica dell’Università di Helsinki in Finlandia. Un interruttore biologico

Il gene è il modello per produrre una particolare proteina. Mentre questo prodotto genico non è stato ancora completamente identificato, abbastanza della sua chimica è stata rivelata per indicare che è una di una classe di proteine che si legano all’uno o all’altro dei principali elementi chimici dell’ereditarietà, il DNA (acido desossiribonucleico) o l’RNA (acido ribonucleico). Queste prove suggeriscono fortemente che il gene che determina i testicoli è importante per decidere quando, e se, altri geni legati allo sviluppo sessuale sono accesi.

Il DNA è il principio attivo dei geni. Diversi tipi di RNA traducono le istruzioni genetiche del gene nel processo di fabbricazione dei prodotti da parte della cellula vivente.

All’inizio, un embrione umano ha tutte le altre istruzioni genetiche di cui ha bisogno per diventare un maschio o una femmina, ma diventa un maschio solo se il fattore determinante dei testicoli avvia il processo di sviluppo lungo il percorso maschile.

Normalmente un maschio si sviluppa quando l’embrione ha ricevuto un cromosoma X dalla madre e un cromosoma Y dal padre.

Ma la ricerca che ha portato al nuovo rapporto ha dimostrato che la ”mascolinità” può essere conferita da un piccolo pezzo del cromosoma Y, anche quando quel pezzo viene ereditato con due cromosomi X completi. Questi maschi sono sterili ma altrimenti di solito fisicamente normali. Al contrario, un individuo che eredita un X e un Y a volte si sviluppa come una femmina quando manca una parte cruciale del cromosoma Y. Queste femmine spesso non maturano sessualmente. Lo studio di questi casi ha aiutato gli scienziati a scoprire il gene per il fattore determinante dei testicoli.

I genetisti si riferiscono alle persone il cui sesso è stato determinato da tali combinazioni insolite come ”sex-reversed.”

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *