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Va bene se i tuoi figli passano più tempo sullo schermo. Davvero.

Foto: Escobar Studios/Getty Images

Anche se consiglio alle famiglie un uso sano ed equilibrato dei media, devo essere sincera: sono stata co-allevata dalla TV negli anni ’80. Il sabato mattina e i pomeriggi dei giorni feriali si scioglievano, le finestre chiuse contro l’umidità della Louisiana e il ronzio delle cicale. Non avevamo il cavo, quindi c’era un sacco di syndication, un sacco di tracce di risate, un sacco di lieti fine da abbracciare e congelare.

Fa male? Difficile da dire. Non suono il piano e non parlo francese; d’altra parte, sono relativamente sana e occupata.

Nelle ultime settimane, il tempo sullo schermo ha assunto un significato completamente nuovo, con 45 stati che hanno chiuso le scuole e milioni e milioni di adulti che lavorano da casa. Le regole della vostra famiglia dovranno probabilmente cambiare.

Sono a favore di quello che esperti come il Dr. Dimitri Christakis dell’American Academy of Pediatrics chiamano un approccio di “riduzione del danno” in questi tempi.

Quanto stanno guardando i bambini?

Quasi certamente più di quanto non facessero prima. Nel mondo pre-coronavirus, un regolare sondaggio tra i genitori rappresentativo a livello nazionale di Common Sense Media trova che i bambini fino a 8 anni hanno in media un’ora e 40 minuti al giorno. Per quelli dagli 8 ai 12 anni, sono due ore e mezza. Ma i genitori potrebbero essere falsificati. Nielsen, che usa un metro per tracciare l’uso dei media, ha trovato nel 2015 che i bambini dai 2 agli 11 anni hanno una media di quasi 27 ore alla settimana attraverso le piattaforme. Si tratta di 3,9 ore al giorno.

Dovrei fare delle regole?

Sì, dovresti. “La mediazione restrittiva – porre limiti al contenuto e alla quantità di tempo – è associata a molti risultati positivi”, dice Sarah Domoff, psicologa e direttrice del Family Health Lab alla Central Michigan University. Naturalmente, questa associazione positiva può anche emergere nei dati perché l’impostazione dei limiti dei media è qualcosa che i genitori coscienziosi e fiduciosi con più ricchezza e più tempo tendono a fare.

Quali dovrebbero essere le regole?

Ora che gran parte del tempo scolastico e sociale dei bambini sta accadendo online, spostate la vostra attenzione dai limiti di tempo a una dieta equilibrata. Quando fissate le regole, considerate l’età dei vostri figli, il loro sviluppo e le dinamiche familiari. I limiti di tempo sono sia più appropriati che più facili da far rispettare in giovane età. Domoff e altri esperti dicono che ha più senso lavorare a ritroso dagli altri obiettivi della famiglia. Niente schermi un’ora prima di andare a letto perché interferiscono con il sonno; niente schermi durante i pasti perché interferiscono con il mangiare consapevole e la conversazione familiare; schermi di intrattenimento solo dopo che hanno già fatto i compiti scolastici online e giocato fuori o mosso il corpo.

C’è qualche speranza di far tornare le regole quando tutto questo è finito?

Le regole dello schermo devono comunque cambiare continuamente quando i bambini diventano più grandi, quindi non preoccupatevi troppo di questo. Tenete aperte le linee di comunicazione con i vostri figli e parlate con loro ora per aiutarli a riflettere su come si sentono quando passano troppo tempo online o con certi tipi di attività online.

Alcuni tipi di tempo sullo schermo sono migliori di altri?

Sì. La video chat dal vivo – che si tratti di un appuntamento virtuale, di una visita ai parenti o di una lezione di piano – è meglio della roba passiva o dei giochi. Al secondo posto c’è roba interattiva come la serie Lunch Doodles di Mo Willems o i video di danza di GoNoodle.

Se sono troppo restrittivo, mi si ritorcerà contro?

“Io consiglio di non fare nulla di molto drastico con il tempo dello schermo”, dice Domoff. Il motivo: se si bandiscono completamente i media dallo schermo da casa, si nega ai bambini l’opportunità di imparare ad autoregolarsi. L’Accademia Americana di Pediatria preferirebbe ancora che l’unica esposizione allo schermo per i bambini sotto i 2 anni provenga dalle video chat. Ma per i bambini più grandi, l’ideale è che i genitori siano presenti per sostenere un uso sano, per aiutare i bambini a interpretare ciò che guardano e per inquadrare la TV e i video come un’attività “a volte”.

È male usare il tempo dei media come premio o punizione?

Probabilmente non è l’ideale. “Proprio come non vorremmo usare il cibo come ricompensa, non dobbiamo idealmente legare il comportamento e la conformità agli schermi”, dice Domoff. Si consiglia di avere strumenti migliori nel vostro kit, come la lode e i timeout per i bambini più piccoli; per i bambini più grandi, la negoziazione, il compromesso e le conseguenze naturali.

E se fanno una sfuriata quando lo spengo?

Questo succede spesso perché i media sono molto stimolanti, e quando si toglie lo stimolo, i bambini hanno bisogno di qualcosa da fare con tutto quel cortisolo o adrenalina. Spesso la reazione è esplosiva. Domoff allena i genitori in questo modo:

1. Dare un limite chiaro in anticipo.

2. Dare loro un avvertimento di cinque minuti.

3. “Ok, è ora di andare avanti, per favore spegnete il tablet.”

4. Lodate la conformità: “Grazie per aver ascoltato così bene e aver spento il tablet!

5. Fate preparare un’altra attività. Preferibilmente una che includa attenzione positiva e concentrazione da parte vostra. Questo potrebbe essere uno spuntino, una gita al parco, o un’attività di gioco senza schermo.

E se i vostri figli vedono qualcosa che non dovrebbero?

Forse è spaventoso, forse è sessuale, forse è violento o offensivo. La risposta è la stessa: “Parla con loro”, dice il dottor Michael Rich del Center on Media and Child Health al Boston Children’s Hospital. “E ascoltateli anche più di quanto parlate”. In effetti, dovremmo avere una conversazione continua e regolare con i nostri figli su ciò che stanno guardando. “Tutti i media sono educativi”, dice Rich, non solo Sesame Street. I bambini stanno prendendo spunti su ciò che è un comportamento appropriato o atteso. Quindi idealmente stiamo facendo domande ma anche aiutando i bambini a capire, in modo appropriato all’età, che i media sono una rappresentazione selettiva e distorta della realtà.

Se fa paura: Prima di tutto, le ansie infantili e le paure del buio sono molto comuni, quindi non abbattetevi troppo se i vostri figli hanno incubi per qualcosa che hanno visto (tranne i miei genitori, che mi hanno permesso di vedere Poltergeist quando avevo 4 anni – è stata una pessima idea). Rich dice che se hanno visto qualcosa al telegiornale, mostra loro su una mappa quanto è lontano. Un uragano o un rapimento? Sottolineate quanto sia raro. Zombie? Ricorda loro che è una finzione.

E il porno?

La ricerca suggerisce che la maggior parte dei bambini ha visto materiale sessualmente esplicito online entro i 13 anni. “Incoraggio i genitori e i bambini ad essere aperti su questo argomento”, dice Rich. “Non a far finta che non ci sia”. Fate sapere ai vostri figli che possono venire da voi se trovano qualcosa che li confonde e non si metteranno nei guai. Parlate loro anche, man mano che diventano più grandi, di come le immagini del sesso online non riflettono la vita reale e possono rendere le relazioni meno soddisfacenti.

Quanto tempo trascorso sullo schermo è troppo?

Tieni duro: Non è una semplice questione di ore nel giorno. Domoff e colleghi hanno creato un questionario a nove voci per i genitori chiamato Problematic Media Use Measure. Le domande non riguardano la quantità di tempo, ma il rapporto dei bambini con i media: Ne sono preoccupati? Stanno sempre a complottare per avere più tempo alla TV? Interferisce con le amicizie, il tempo trascorso in famiglia o il lavoro scolastico? Quando mio figlio ha una brutta giornata, i media sullo schermo sono l’unica cosa che sembra aiutarlo? Se questo fa scattare un campanello d’allarme, Domoff suggerisce di parlare con il vostro pediatra. Il suo laboratorio sta testando un intervento che si basa sui genitori che ricostruiscono un rapporto positivo con i loro figli. Lodate il comportamento che volete vedere e ignorate quello che non volete vedere. E dedica del tempo a giocare con i tuoi figli alle loro condizioni.

Anya Kamentz è l’autrice di The Art of Screen Time: How Your Family Can Balance Digital Media and Real Life e una reporter di educazione per NPR.

*Una versione di questo articolo appare nel numero del 23 dicembre 2019 del New York Magazine. Abbonati ora!

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