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ジョン・アダムス

ジョン・アダムス(1735-1826)は、アメリカ独立戦争の指導者で、1797年から1801年まで第2代アメリカ大統領を務めた人物です。 マサチューセッツ生まれで、ハーバード大学で教育を受けたアダムスは、弁護士としてキャリアをスタートさせました。 聡明で愛国心に溢れ、率直な意見を述べるアダムスは、植民地アメリカにおけるイギリスの権威を批判し、イギリスが高い税金と関税を課していることを抑圧の道具と見なした。 1770年代には大陸議会の代議員を務めた。 1780年代にはヨーロッパで外交官として活躍し、アメリカ独立戦争(1775-83)を正式に終結させたパリ条約(1783年)の交渉に携わった。 1789年から1797年まで、アダムスはアメリカの第一副大統領を務めた。 その後、第2代大統領に就任した。 しかし、ジェファーソン(1743-1826)に敗れ、再び大統領に就任した。 妻アビゲイルに宛てた手紙には、建国の父と呼ばれた彼の時代が鮮明に残されている。

初期

メイフラワー巡礼者の子孫として1735年10月30日にマサチューセッツ州のブレーントリー(現クインシー)で生まれ、ジョンとスザンナ・ボイルストンアダムスの三男の長男となった。 1755年にハーバード・カレッジを卒業。

優秀な学生だったアダムスは、1755年にハーバード大学を卒業し、その後数年間学校で教え、マサチューセッツ州ウースターで弁護士のもとで法律を学びました。 1764年、マサチューセッツ州ウェイマスの牧師の娘アビゲイル・スミス(1744-1818)と結婚し、6人の子供をもうけ、うち4人は成人まで生き延びた。

アビゲイル・アダムスは、夫の信頼できる親友であったことがわかります。 読書家で、独自の知的才能に恵まれた彼女は、特にアダムスが長期にわたってヨーロッパを離れていたとき、定期的に文通をした。

John Adams and The American Revolution

1760年代に、アダムズは植民地時代のアメリカにおけるイギリスの権威に挑戦し始めました。 彼は、イギリスが高い税金と関税を課すことを抑圧の道具とみなすようになり、イギリス政府が植民地の人々のことを一番に考えているとは、もはや信じられなくなったのです。 1765年、イギリスが北米植民地の法律文書、新聞、トランプに課税した印紙税法を批判した。

英国による不当な課税に反対しながらも、原則を重んじるアダムスは、1770年3月のボストン大虐殺で殺人罪に問われた英国兵の弁護を担当した。

1774年、アダムズはフィラデルフィアで開催された第一回大陸会議にマサチューセッツの代表として出席しました。 (大陸会議は、1774年から1789年まで、アメリカの13の植民地と後のアメリカ合衆国の政府として機能した)。 1775年、第2回大陸会議の代表として、アダムスはジョージ・ワシントン(1732-99)を、始まったばかりのアメリカ独立戦争(1775-83)の植民地軍司令官として指名した。

ヨーロッパへの外交使節団

1778年、アダムズは植民地主義者の大義のための援助を確保するために、フランスのパリに派遣されました。 翌年、アメリカに戻り、マサチューセッツ憲法(現存する世界最古の成文憲法)の主要な起草者として働いた。 1780年代初頭には、アダムスは再びヨーロッパに渡り、外交官として活躍した。 1783年には、ジョン・ジェイ(1745-1829)、ベンジャミン・フランクリン(1706-90)とともにパリ条約の交渉に携わり、米英間の敵対関係を公式に終結させた。 フランクリンは1776年からアメリカの駐仏公使を務めており、アダムスはしばしばフランクリンよりも熱心に働いたと感じたが、年長の彼の魅力が、より無口で闘争的な同僚のために外交の扉を開いたのである。

アダムスは戦後ヨーロッパに留まり、1785年から1788年までアメリカ初の駐英大使を務めた。

アダムスは戦後もヨーロッパに留まり、1785年から1788年までアメリカ初の駐英大使を務めました。 アダムスは副大統領職を働きかけ、当選した。 (初期の選挙では、大統領と副大統領は別々に選出されていました)

ジョン・アダムス。 アメリカ初の副大統領

ワシントンとアダムスは多くの政治的見解を共有していましたが、副大統領の役割は主に儀礼的なものと思われ、アダムスは1789年から1797年までの8年間を不満に思って過ごしました。 アダムズはかつてこう言った。 “我が国はその英知をもって、人間の発明や想像力の及ぶ限り、最も取るに足らない役職を私に課した” 1796年にワシントンが引退すると、アダムスは大統領選に立候補し、副大統領となったトーマス・ジェファーソンに勝利しました。

ジョン・アダムス、第2代アメリカ合衆国大統領

アダムスは1797年3月に就任し、彼の大統領職はすぐに外交問題に取り込まれました。 イギリスとフランスは戦争状態にあり、それはアメリカの貿易に直接影響を及ぼしていた。 ワシントンは在任中、なんとか中立を保っていたが、アダムスが大統領になるころには緊張が高まっていた。 1797年、彼は条約交渉のために代表団をフランスに派遣したが、フランスは代表団との会談を拒否し、フランス外相のシャルル・モーリス・ド・タレーラン・ペリゴー(1754-1838)が多額の賄賂を要求した。 アダムズはこの条件でのフランスとの取引を拒否し、XYZ事件と呼ばれる贈収賄スキャンダルはアダムズの人気を絶大なものにした。

1798年、アメリカとフランスの間に宣言されていない海戦が勃発し、平和条約が結ばれる1800年まで続きましたが、アダムスは1798年に外国人法と扇動法に署名し、その人気を浪費してしまいました。

アダムスは、1798年に外国人法と扇動法に署名して法律を制定し、表向きはアメリカの利益を守るために書かれましたが、この法律は政府に「敵」外国人を追放し、政府に強く反対する人を逮捕する幅広い権限を与えています。 ジェファーソンとその同盟者たち(民主・共和党)は、これらの法律を違憲であるとし、批判した。 多くのアメリカ人は、抑圧的な政府から脱却し、新しい政府も同じような手段を取るのではないかと恐れていた。

John Adam’s Writing

大統領就任後、アダムズは長く生産的な引退生活を送りました。 夫人と一緒にマサチューセッツ州クインシーに住み、元大統領は次の四半世紀をコラムや本、手紙の執筆に費やしました。

1818年にアビゲイル・アダムスが亡くなったが、ジョン・アダムスは長生きし、1824年に息子のジョン・クインシー・アダムス(1767-1848)がアメリカの第6代大統領に就任するのを見た。 その時点で、長男アダムズとジェファーソンは、存命中の最後の独立宣言の署名者の一人となっていました。 1826年7月4日(宣言50周年)、90歳の建国の父は、最後の言葉を発した。 “トーマス・ジェファーソンはまだ生きている”。 彼はその日のうちに亡くなった。 その日の朝、ジェファーソンもまたこの世を去っていたことを、彼は知らなかった。

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John Adams

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